鮭魚迴游揭密 內建精密地磁導航

2014-02-09 18:47

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鮭魚天生就能感知地球磁場的強度及角度,藉以修正迴游方向。(取自網路)

鮭魚天生就能感知地球磁場的強度及角度,藉以修正迴游方向。(取自網路)

一生往返大川大海,堅持回到出生地繁殖的鮭魚,其迴游的特性被譽為大自然最偉大的遷徙行動。不過動輒上千公里的旅程,成年鮭魚為什麼能近乎無誤差地找到出生地,一直讓科學家感到好奇。一篇發表於《當代生物》(Current Biology)的研究進一步發現,鮭魚仰賴天生內建的地磁導航系統找到回家的路。

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奧勒岡州立大學(Oregon State University)的普特曼博士(Nathan Putman)長年研究鮭魚迴游行為,去年普特曼曾發表研究指出,鮭魚透過地磁的相對記憶循線找到出生地。今年普特曼修正他的研究,指出鮭魚是「天生」就能感知地球磁場的強度及角度。

這個神奇的感知能力,可建立一套專屬牠們的「地磁導航地圖」,能精確判準出「所在方位」及「地磁方向」。普特曼表示,「鮭魚迴游是一個極度勞瘁又充滿挑戰的行為。做為人類的我們不明所以,無法直觀體會這股神秘力量。」

研究團隊以俗稱「國王鮭魚」的奇努克鮭(Chinook salmon)作為試驗。研究人員先將幼鮭飼養在桶內,並且模擬多種磁場狀態,結果發現隨著磁場變化,鮭魚的行為會隨之改變。研究團隊指出,鮭魚能綜合地磁強度及地磁偏角來確定方位。

當研究團隊模擬鮭魚活動範圍的極北磁場環境時,鮭魚會轉朝南方;反之,當環境出現極南磁場時,鮭魚則會朝北游動。普特曼表示,鮭魚只要發現自己偏離「正軌」,便會自動修正方位,此一機制不需任何經驗,是與生俱來的特殊能力。普特曼相信,海豹、海龜、鯊魚及鯨魚等海洋生物同樣具有類似的導航天性。

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