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為何台灣第一位留美博士,死後連屍首都找不到?沉冤70年、課本不敢寫的最痛歷史

2018-02-27 10:29

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台灣第一位留美哲學博士林茂生,一生都為台灣的教育和文化努力;原本終於盼望到「台灣光復」的這一刻,卻沒想到不久之後,他成了消失在島嶼上的台灣菁英之一……

出生台南的林茂生博士(1887-1947),是台灣第一位留美哲學博士。林茂生博士在書香世家長大,他在長老教中學(今長榮高中)畢業之後就赴日本讀書,1916年畢業於東京帝國大學文學部哲學科,成為「台灣第一號文學士」。

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日本學成畢業後,林茂生無論如何,都要回到母校,「家父用感謝與分享的心情,從事教育,培養子弟。」林茂生的兒子林宗義醫師曾這麼說。

林茂生回到母校長榮中學擔任教務主任。他也在台南商業專門學校兼職,是學校裡「唯二」的台灣籍老師,卻受到與日本人截然不同的不公平待遇,日方還要求師生都要參拜神社,他對日本殖民下的台灣感到不滿。他堅持不改日本姓,在家也堅持和家人用台語交談,不講日語。

教書之餘,他到處奔走、四處講演,林茂生希望能夠實現讓台灣人自由接受新式教育的理想。

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就讀東京帝大時期的林茂生(右)(圖片:作者翻攝,想想論壇提供)

有感於所學不足,林茂生再到美國深造,他獲得美國哥倫比亞大學教育學院的哲學博士學位,成為台灣第一位留美博士。林茂生博士的論文題目是《日本統治下台灣的學校教育:其發展及有關文化之歷史分析與探討》,足見他對教育與文化的熱忱。

哥倫比亞大學希望留下林茂生這樣優秀的人才,致贈他一支金鑰匙,希望他能留在學校任教。

「台灣需要我!」林茂生博士拒絕了,他說:「想到台灣家鄉的一群羔羊,我實在非回去不可。」

回到台灣之後,林茂生到台北高等商業學校和台南高等工業學校(今成功大學)任教。

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台灣第一位留美博士林茂生(圖片:Wikimedia Commons)

終於盼到1945年,台灣「光復」了。1945年10月25日這一天,林茂生在台北中山堂發表演說,題目是「慶祝臺灣光復」。身為台灣留美第一人,他和台灣第一位醫學博士杜聰明等人一起被聘為接收台北帝國大學委員,這就是現今台灣大學的前身。林茂生同時代理文學院院長的職務。

林茂生和多數的台灣人一樣,抱持著期待和歡喜的心情;孰料,期待和歡喜很快就變成失望和絕望……

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1930年《台灣日日新報》刊載的台灣傑出青年報導,包括林茂生與杜聰明博士。 (圖片:作者翻攝,想想論壇提供)

在那個年代,到美國留學要花很多錢。林茂生赴哥倫比亞大學深造,也是舉債留學,多年之後才好不容易償還完畢。

1947年的農曆新年,林茂生博士終於鬆了一口氣,他跟家人說:「在我的記憶中,這是我第一個沒有負債的新年。」他不知道,風暴很快就要向他襲來。

「台灣終於光復了,以前做不到的事,現在總算可以開始做了。」林茂生博士實在太過樂觀,他在台大充其量只是代理文學院院長,負責二戰後空窗時期的交接,並無真正實權。

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