怎樣排隊結帳最省時?經濟學家開示,如果沒避開這種人,包準你一肚子火!

2016-10-24 10:56

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親愛的臥底經濟學家:在超級市場裡,該如何選擇排得最短的結帳隊伍?——來自英國艾爾斯布里(Aylesbury)的PN。

親愛的PN:

數學家會認為,機率對你不利。因為如果共有三排,而你隨便選一排,兩邊都各有另一排,那麼其他兩排會更快的機率是三分之二。

經濟學家的觀點則比較複雜。例如大衛.傅利曼(David Friedman)就主張,要用金融市場理論來看這個問題。選擇正確的隊伍,就像選擇正確的股票投資組合一樣:如果大家都看好某些股票的價值,那它們就不再有好價值了。同樣的道理,如果大家公認哪排的結帳隊伍最快,那麼每個人都會去排,想要「戰勝市場」的企圖就會失敗。

另外,還有「效率市場」理論—理論上,任何股票組合都一樣,不會有哪個比較好,因為公開資訊立刻就會反映在股價上。但在真實世界裡,大部分市場都沒有效率,因此情報靈通的決策者就有可能戰勝市場。即使超市的結帳隊伍都很有效率,也沒有哪一排特別好,因為任何一排如果比較快,內行的超市消費者立刻就會加入。

但更可能的現實情況是:這些超市隊伍是沒有效率的,因為,就算你是內行的排隊專家,也實在沒有什麼利益可言。而且有些人有各種各樣的盤算,比方說,盡量少走一點路;那些很少上超市的人,也會認為不值得費事去算計這些。

而且在股票市場裡,一個投資大戶可能比較有效率,因為他的份量勝過眾多小散戶的愚蠢決定;但超市裡就不同了,一個排隊專家對各列隊伍排隊時間的影響很有限。

因此我只能建議你:避開那些拿著折價券的老太太,其他的講出來就沒用了。因為你有太多對手會看到這篇文章。

排在快速結帳櫃檯的,臥底經濟學家。

作者介紹│提姆.哈福特 Tim Harford

知名英國《金融時報》(Financial Times)主筆。在該報撰寫、並供稿全球的專欄「臥底經濟學家」,揭示日常生活經驗背後的種種經濟觀念。他同時也是全球唯一開設答客問專欄「親愛的經濟學家」的經濟學家。他曾擔任BBC電視節目《聽我的,我是經濟學家》(Trust Me, I' m an Economist)的主持人,現主持BBC廣播節目《多或少》(More or Less)。文章散見《君子》(Esquire)、《富比士》(Forbes)、《紐約》(New York)雜誌、《華盛頓郵報》(Washington Post),及《紐約時報》(New York Times)。2006年獲得專門針對新聞從業者所頒發的巴斯夏獎(Bastiat Prize),廣電節目也曾獲獎。現與妻子和兩個女兒居住在倫敦。

著有暢銷書《誰賺走了你的咖啡錢》(The Undercover Economist,早安財經出版)。

本文經授權轉載自早安財經《親愛的臥底經濟學家》

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