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人類月球探索:商業與政治的爭奪戰!誰將擁有月球資源的開採權?

2019-01-22 15:00

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巴斯·艾德林在登月時被月球的空靈景象所震撼。(BBC中文網)

巴斯·艾德林在登月時被月球的空靈景象所震撼。(BBC中文網)

一些企業正在研究從月球表面開採出珍貴礦藏的可能性。那關於人類在月球上的開採權,到底有什麼樣的規則?

將近50年前,尼爾·阿姆斯特朗(Neil Armstrong,岩士唐)成為第一個踏足月球的人類。當時這名美國太空人在月球上說出了一句名言:「這是個人的一小步,卻是人類的一大步。」

隨後,他的同僚巴斯·艾德林(Buzz Aldrin)從著陸器上下來,兩人一起在月球表面的撞擊盆地「靜海」(Sea of Tranquility)上走過。艾德林從「鷹號」(Eagle)登月艙上走下來時,他看著眼前一片空靈的景象,感嘆說:「真是壯觀的荒原(Magnificent desolation)。」

在1969年7月的阿波羅11號登月任務之後,月球基本上就很少再有人類踏足——在1972年之後,就沒有人類再登陸過月球。不過,這一點可能會在不久的將來發生改變,因為有好幾家公司都表示有興趣在月球進行開採,而且有可能要從月球表面進行鑽探,尋找包括金、鉑金以及在電子產品中廣泛應用的稀有礦物等。

本月較早前,中國的「嫦娥四號」登月探測器在月球的遠端(即背向地球的一面)著陸,並且成功在月球表面通過一個人造生物圈培養了一株棉籽。現在,中國希望在月球上建立一個研究基地

日本公司iSpace則正在計劃建立一個「地月交通平台」,並在月球上進行「極地水」探索。

一切看似是勢在必行。那麼,有沒有規則去確保艾德林所感嘆的荒原奇景能夠不受破壞? 地球唯一的自然衛星將會捲入一場商業和政治驅動的陸地和資源爭奪?

早在冷戰時代的太空探索之初,航天機構可能直接獲得外星球資源所有權就已經是成為一個潛在的問題。在美國太空總署計劃第一次載人登月任務時,聯合國就已經制訂了一份《外層空間條約》(Outer Space Treaty)。該條約於1967年由包括美國、蘇聯及英國在內的多個國家聯合簽署。

該條約指明:「不得通過提出主權要求,使用、佔領或以其他任何方式把包括月球和其他天體在內的外層空間據為己有。」

月球可開採的資源

太空事務的專業顧問公司艾爾登顧問公司(Alden Advisers)的總監喬安妮·惠勒(Joanne Wheeler)形容聯合國的這份條約是「太空的《大憲章》」。它令阿姆斯特朗以及他的後來者們所做的在月球上插上國旗的做法變得「沒有意義」,因為它不會因此賦予個人、企業或者國家任何「相關權利」。

在實際操作層面上,月球的土地所有權和開採權在六十年代末期沒有成為實質性的問題。不過,隨著技術發展,通過開採月球資源來獲取利潤,哪怕仍然有一段距離,但已經成為越來越有可能實現的願景。

1979年,聯合國又制定了《關於各國在月球和其他天體上活動的協定》(Agreement Governing the Activities of States on the Moon and Other Celestial Bodies),即所謂的《月球協定》。這一協定規定,空間探索必須用作和平用途,而任何人計劃建設太空站,必須向聯合國匯報空間站的具體位置和建立的理由。

協議還指出「月球及其自然資源均為人類共同繼承財產」,並且在月球資源開採切實可行之前,就要先制定相關的國際協定。

不過,《月球協定》的問題在於,只有11個國家承認。法國是其中一個,印度也是一個。而在太空領域佔據最主要地位的幾個國家——包括中美俄——都未有承認該協議。英國也沒有。

而惠勒表示,無論如何,要履行協定內的規矩「不是那麼容易」。各個國家各自將他們簽署的文件條款納入到本國的法律,並且自行承擔要求企業和個人遵守規定的責任。

Moon ownership deed, 1955

《太空法期刊》(Journal of Space Law)的前主編喬安妮·艾琳·加布里諾維茨教授(Prof Joanne Irene Gabrynowicz)也同樣認為,國際協議「無法提供保證」。法規執行是「政治、經濟和公共意見的一個複雜的綜合體」。

而目前現有的各種禁止任何一國對天體提出主權要求的協定,也在近年遇到更多的挑戰。

2015年,美國通過了《商業太空發射競爭法案》(Commercial Space Launch Competitiveness Act),承認美國公民個人有權擁有任何自行從天體行星開採的資源。該法案對月球並不適用,但是該原則在未來得到擴展並非不可實現的事情。

天空開採企業行星資源公司(Planetary Resources)的聯合創始人埃里克·安德森(Eric Anderson)形容該立法是「歷史上對財產所有權最偉大的認可」。

2017年,盧森堡通過了該國自己的法案,向個人對太空資源的所有權給予了同樣的認可。副總理施奈德(Etienne Schneider)表示,這會令他的國家成為「歐洲在這個領域的先鋒和領導者」。

開拓和賺錢的意願已經存在,而各國似乎也變得更加願意在這方面向企業提供幫助。

英國的納勒迪太空法規與政策(Naledi Space Law and Policy)律師事務所的律師海倫·恩塔貝尼(Helen Ntabeni)表示:「很明顯,不管意圖是將資源帶回地球還是存放在月球上供月球生產所用,開採月球都絶對會帶來傷害。」

她還表示,可以說美國和盧森堡已經「強行」突破了《外層空間條約》的約束。她說:「世界各國共同平等地探索太空這一道德凖則是否能夠得到維護,我頗為懷疑。」

Full moon, seen from Rome
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