43年的孤獨 美國史上服刑最久的單獨監禁囚犯重獲自由

2016-02-20 18:34

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美國歷史最久的單獨監禁囚犯,伍德福克斯(Albert Woodfox)結束43年的孤獨監獄生活。(圖片來源:Democracy Now!)

美國歷史最久的單獨監禁囚犯,伍德福克斯(Albert Woodfox)結束43年的孤獨監獄生活。(圖片來源:Democracy Now!)

闊別自由的空氣43年之久,伍德福克斯(Albert Woodfox)19日在路易斯安那州(Louisiana)獲得釋放。因為聯邦法官認定證據不足,伍德福克斯無條件獲釋,他也成為美國歷史上單獨監禁(solitary confinement)服刑最久的囚犯。

伍德福克斯與另外兩位囚犯金恩(Robert Hillary King)和華萊士(Herman Wallace)因被控謀殺獄警,以單獨禁閉形式關押數十年,被人稱為「安哥拉三人」(Angola Three),但美國監獄系統對他們的刑罰之重,成為國際人權組織不斷討論、關心的問題。

今年68歲的伍德福克斯在1972年的一場監獄暴動中,被控與同夥謀殺一名獄警米勒(Brent Miller),沒有甚麼太多辯解的機會,他被以單人監禁的方式關押在路易斯安那州的監獄43年。期間,伍德福克斯2度接受判決,都因為證據不足被認定無罪。不過路易斯安那州檢察總長就是不服,堅持他應該接受刑罰。

法官布雷迪則表示,考量伍德福克斯身體狀況欠佳,年紀太大,且案件缺乏有效證人,也沒有直接證據表明伍德福克斯有罪,且先前兩次上訴已經被判定無罪,是時候讓他回家了。

物是人非

多年來,「安哥拉三人」不斷堅持自己的清白,但路易斯州政府並沒那麼想要輕易放過他們,執意上訴並拒絕釋放。法官後來警告州政府有蔑視聯邦法庭之嫌後,金恩在被禁閉關押第29年的2001年獲釋,華萊士則因為罹患癌症,在2013年10月1日獲釋後三天,就在家人陪伴下辭世,唯一留在監獄的,是伍德福克斯。

19日是伍德福克斯走在自由天空下的第一天,「我想要去跟我母親道別,」他說,「當我母親去世時,我甚至無法參加她跟我妹妹的葬禮。」闊別數十年,伍德福克斯出獄後,無法與親愛的家人相擁團圓。

伍德福克斯很感謝他的哥哥麥可來迎接他,也很懷念另外「安哥拉三人」的金恩和華萊士。

安哥拉三人,左起依序為華萊士、金恩以及伍德福克斯(圖片來源:Angola 3 News)
安哥拉三人,左起依序為華萊士、金恩以及伍德福克斯(圖片來源:Angola 3 News)

單獨監禁就像酷刑

在這43年期間,國際特赦組織(Amnesty International)不斷向美國政府呼籲釋放,並批評案件司法充滿漏洞,也認為美國將囚犯長期單獨囚禁是不人道的做法。美國慣以單獨監禁的形式作為刑罰之一,BBC曾指出起碼仍有8萬人遭此方式對待,單獨監禁被許多人批評是另一種「精神凌遲」。

關押伍德福克斯的房間長約3.5公尺,寬2.5公尺,大約2坪大一點,空間十分狹小。每天關押時間長達23小時,只有1小時的放風時間可以做一些禁閉式的活動,面對三道牆與一面鐵柵,與世隔絕。伍德福克斯出身黑豹黨(Black Panther Party),他認為陪審團裡的白人本身就抱持對黑人的歧視與偏見。

根據心理學家的看法,長期單獨監禁會對人的心智造成負面影響。除了社交、精神層面退化,也包括「與世隔絕的恐懼」。聯合國人權專員門德斯(Juan E. Méndez)也曾表示,將一個人處於禁閉狀態40年,與酷刑無異。

紀錄片的省思

伍德福克斯的案件是否有罪?已經無法繼續探查,美國聯邦法院已經裁定無條件獲釋,並不得再重申其謀殺罪行。一名路易斯安那的地方檢察官表示,他不完全同意讓伍德福克斯獲釋,「他可能是殺人犯,但大部分的證人幾乎不在人世,」他解釋,「而另外兩次判決也因為技術問題而被推翻。」但在這宗司法案件無法定罪的狀況下,這已是眼下最好的做法。

1972年,是黑人民權領袖金恩博士(Martin Luther King, Jr.)遇刺後第三年,美國社會依然充滿黑人與白人的劇烈衝突,在歧視與不平等的對待之下,黑人在法律上也處於弱勢。當時各種民權運動風起雲湧,伍德福克斯出身充滿爭議的黑豹黨,在監獄暴動裡被指控謀殺獄警,從此深陷囹圄43年。

伍德福克斯和其他兩人被關在路易斯安那監獄,該監獄又稱為安哥拉監獄,這也是他們被稱為「安哥拉三人」的由來。他們三人從入獄、被起訴到出獄的過程也被翻拍成紀錄片,成為探討美國司法系統與囚犯刑責的經典案例。

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