宇宙視野放大100倍!美國NASA將建造「超級哈伯」太空望遠鏡

2016-02-20 11:12

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經過多年論證研究之後,美國航太總署(NASA)近日決定建造新一代太空望遠鏡,進一步探索宇宙的奧秘。這部「廣域紅外線巡天望遠鏡」(Wide-Field Infrared Survey Telescope,WFIRST)的觀測視野將比已在軌運行多年的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope,HST)放大100倍。

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NASA機構計劃管理委員會(Agency Program Management Council)已經批准建造「廣域紅外線巡天望遠鏡」,它廣闊的視野將幫助科學家探索暗能量與暗物質的奧秘,並在太陽系外搜尋適合生命萌發的行星,同時研究宇宙演化的過程。

NASA副署長格倫斯菲爾德(John Grunsfeld)表示:「廣域紅外線巡天望遠鏡將開闊我們的視野,探尋宇宙的奇蹟,就像哈伯太空望遠鏡所做的那樣。」整個計劃將由高達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)負責。

哈伯太空望遠鏡1990年發射升空,拍攝了大量高解析度圖像,為天文學研究作出巨大貢獻。哈伯的繼任者是詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope,JWST),目前正處於最後的建造過程,計劃2018年發射升空。

哈伯太空望遠鏡拍攝照片。(美聯社)
哈伯太空望遠鏡拍攝照片。(美聯社)

「廣域紅外線巡天望遠鏡」是美國航太總署繼JWST之後的又一個重大天文觀測計劃,預定於2020年代中期發射,將進入距離地球約150萬公里遠、太陽與地球引力平衡點「拉格朗日L2點」,背對太陽對宇宙進行持續觀測。

「廣域紅外線巡天望遠鏡」配備寬視野儀器及日冕儀(coronagraph),可屏蔽恆星的餘暉影響,捕捉與繞恆星運轉的行星相關的微弱光芒,所獲數據可用於分析行星大氣層的化學組成,搜尋適合生命生存環境的跡象。

NASA還表示,「廣域紅外線巡天望遠鏡」將利用高靈敏度與寬廣視野搜尋銀河系的中部區域,那裡有上千萬顆恆星,預計將能找到成千上萬個與太陽系中行星相似的係外行星,它們的大小以及距母恆星的距離跟太陽系中的行星相近。

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