探索黑洞》JAXA發射觀測衛星「瞳」 日本歷來規模最大

2016-02-20 10:19

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日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)等於17日下午5點45分(台灣時間約下午4點45分),發射裝載X射線天文衛星「ASTRO-H」的H2A火箭30號機,並於發射14分鐘後成功進入軌道,未來該衛星將進行觀測黑洞的任務。這是日本第6次成功發射同種觀測衛星,且為至今規模最大的科學衛星。 

日本三菱重工業、宇宙航空機構於17日下午5點45分(台灣時間約下午4點45分),從鹿兒島縣種子島宇宙中心,發射裝載X射線天文衛星「ASTRO-H」的H2A火箭30號機,衛星於14分鐘後成功進入預定軌道,這是日本自2005年7月發射X射線天文衛星「朱雀」(SUZAKU)後(於去年結束任務),再次發射同種衛星。 

日本至今已連續成功發射H2A火箭24次,加上2003年失敗1次在內,平均成功率高達96.7%。《日本經濟新聞》稱,由於這次發射的衛星,主要目的為探測黑洞的構造、觀察宇宙中心,故宇宙航空機構將其命名為「瞳」(HITOMI),相關單位預計花費3個月確認衛星運作情況,而後開始進行正式觀測。

「瞳」(HITOMI)外觀呈圓柱形,全長14公尺、重達2.7噸,為日本至今規模最大的科學衛星。該衛星上裝載4台X射線望遠鏡、2台γ射線(伽馬射線)檢測儀,且靈敏度最大可達「朱雀」(SUZAKU)的100倍,據說除能觀測到距地球80億光年的黑洞外,也有可能觀測到由極高溫(數百度至數億度)的物質所發出的X射線、γ射線,及宇宙天體間的碰撞、爆炸等現象。

X射線觀測衛星「瞳」(HITOMI)的升空畫面。(翻攝日本宇宙航空機構)
X射線觀測衛星「瞳」(HITOMI)的升空畫面。(翻攝日本宇宙航空機構)

日本至今已發射5次觀察X射線的天文衛星,在國際相關領域上佔有一席之地,「瞳」(HITOMI)則是第6代。此次搭載的H2A火箭30號機為改良版,與過去機種相比,衛星於宇宙脫離時無需使用火藥,衝擊也降至歷來的4分之1。宇宙航空機構教授高橋忠幸於記者會中說道:「『瞳』(HITOMI)為新世代的衛星,盼望其能為我們探測宇宙中未知的現象。」

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