「2015是北極最熱的一年」 專家警告:極端氣候只會更頻繁

2015-12-17 16:00

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簡稱「巴黎氣候峰會」的《聯合國氣候變化綱要公約》(UNFCCC)第21次締約方會議(COP21)才告落幕,地球環境卻又傳來悲觀消息。根據《衛報》(The Guardian)報導,美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)提供的2015年北極圈內的環境數據十分不樂觀,不但平均氣溫飆破1990年紀錄,陸地冰帽(Ice Cap)面積也大幅減少。專家警告,2015是北極最熱的一年,環境變遷程度已經超過預期,未來恐怕會出現更加極端的天氣型態,不只水資源和地表植被會受到影響,更讓所有生物的生存環境更加嚴峻。

惡性循環 北極氣候敲警鐘

NOAA動員72名氣候學者,橫跨11個不同國家,蒐集2014年10月到2015年9月的北極地區環境資料,赫然發現,北極平均氣溫飆升1.3度C,是自1990年來最熱的一年,部分地區氣溫更高達3度C,氣溫上升速度更是超過全球平均。

究其原因,主要是因為地球平均氣溫上升,讓北極地區的陸地冰帽縮小和海洋浮冰減少,導致夏季陽光加溫海水,形成惡性循環。

北極最熱的一年 專家警告:極端氣候只會更頻繁。(取自NOAA)
北極氣溫圖。(取自NOAA)

冰層融化速度飆升 環境情勢危急

根據報告,每年9月是北極冰層面積最小的時候,但2015年的整體面積比1981到2010年間縮水29%,更在2月25日便開始融化,比平均時間整整快了半個月。理應在冬季佈滿冰層的陸地也不如理想,超過四年以上的厚冰層從1985年的20%急速下降到只剩3%,形成史上第四小的冰覆蓋面積。

北極最熱的一年 專家警告:極端氣候只會更頻繁。(取自NOAA)
格陵蘭冰河向來是學者判斷北極地區氣候變遷的標竿。(取自NOAA)

《衛報》指出,位於北極圈內的格陵蘭,境內有超過半數的冰蓋(ice sheet)融化殆盡,45座冰河中也有22座面積大幅縮水,露出以往難以看見的冰蝕地形,情況十分危急。

海水溫度上升 極端氣候趨頻繁

報告顯示,北極地區的天氣變化已經嚴重影響當地生態,原本在北極地區的魚種因為氣候嚴寒,體積會比南邊的魚種小,但海水溫度上升會把這些體積大的魚帶進北極,原生魚種勢必得跟這些大個頭爭奪食物與生存空間。

而冰層上的生物更是可憐,因為海冰面積縮減和冰面碎裂,北極熊與海象必須往更遙遠的地方尋找食物。挪威生物多樣性專家考瓦茨(Kit Kovacs )說,北極熊找到食物的平均距離是117公里,是令人不忍坐視的破紀錄數字,而海象也因為冰面減少,必須在小的可憐的浮冰上相互依偎,不知道何時能找到陸地,根本是場生態浩劫。

北極最熱的一年 專家警告:極端氣候只會更頻繁。(取自NOAA)
北極冰川融化,海象無處可去,只好在浮冰上載浮載沉。(取自NOAA)

對人類而言,氣溫上升雖然會讓陸地裸露,卻遠不及北極冰層減少所造成的危害。根據報告,北極地區的春季融冰增加,為鄰近國家提供大量淡水,卻也預告該年冬季結冰面積將會大幅減少的問題,久而久之,許多北半球高緯度國家將面臨用水量不足的困境。而北極冰層減少,也代表北極冰層無法有效反射紫外線,對全體人類都會造成潛在危險。

就地區環境而言,北極圈溫度上升也會造成特定地區的天氣災害。據統計,2014年秋季到2015年春季,美國阿拉斯加發生森林大火的頻率與延燒面積均突破紀錄,是因為北極圈氣溫上升,連帶引進南方氣溫較高的空氣所造成,也北極圈的寒冷空氣南下侵襲美國東岸,導致前所未見的低溫與大雪。

拯救北極 從降低全球氣溫開始

NOAA海洋學博士歐文蘭德(James Overland)說,從2015報告中,不難看出北極冰層與全球氣溫的關係密切,當務之急是要減緩地球暖化速度,否則北極很快就會變成一片汪洋。歐文蘭德說:「從目前暖化的速度看來,我們的子孫到了北極,可能會看到一片未經開發的陸地。但是如果真的為他們著想,我寧願他們看到的是一座又一座的冰山。」

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