漢字偵查課》ㄇ是一塊布:注音符號系列三

2015-10-30 06:10

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搞了半天ㄇ是算術不是注音。

搞了半天ㄇ是算術不是注音。

注音符號的ㄇ,是從國字冪(音密)字頭上的「冖」(音也是密)取形定音來的。

說文解字說:冖,覆也。从一下垂也。

這不太好懂,到底是什麼蓋住什麼?又是什麼垂下來呢?清朝段玉裁的註解裡面引了廣韻的說法:以巾覆。

這樣我們才明白這個「冖」,原來是一塊布。

《周禮.天官》上說:冪人掌共巾冪。註解補充說,共巾就是用來可以覆蓋食物的布。而因為布很大,所以才有辦法垂下來。註解另外說:

「祭祀以疏布巾冪八尊,以畫布巾冪八彝。」

這意思是古代祭祀的時候,酒壺上都要先用布巾蓋著,這種布就叫做「冖」,現在我們寫成「冪」。

 「冖」是一個部首,跟另一個部首宀(音棉),只差在一個有點,一個沒點。有點的宀,俗語稱之為「寶蓋頭」;沒點的「冖」,則叫做「禿寶蓋」。

屬於禿寶蓋的字,字數不多,常用字只有這幾個:冗、軍、冠、冤、冢、冪,其他都是罕用字。不過即使就這幾個字,我們發現他們頭上這個「冖」,來源卻頗不相同。

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↑ 冗是一人在屋內(許慎說他「在屋下,無田事。」),所以那個蓋子,來源是屋頂。

軍的金文是「車+旬」,旬是軍的聲符,後來到小篆線條畫成了「冖」。

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↑ 冠是一個人,頭上戴著帽子。

罕見的罕,不是從「冖」,而是從「网」(這是網的古字)。

 ※ ※ ※

「冪」在現代已經很少用了,但如果你讀數學,或者讀商,這個「冪次法則」或升冪、降冪,你一定不會錯過。冪在現代數學用來指,一個數字,自身相乘。白話一點就是某數字的幾次方的意思。

這麼古老的字為什麼會跟現代數學有關呢?其實這是中國古數學就已經有的定義喔。三國時代劉徽註《九章算術》就說:「[廣從步數相乘得積步]此積謂田冪,凡廣從相乘謂之冪。」田在這裡指的是矩形,所以這裡所說的積,就是矩形的面積,「廣從相乘」也就是長和寬的乘積叫做冪。

*作者為專欄作家。(鼓勵老貓陳穎青的甲骨文研究,請給老貓的漢字偵查課一個讚)

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