世界太陽能賽車澳洲起跑 3000公里爭冠

2015-10-18 17:48

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18日,WSC於澳洲開賽,圖為達爾文港的賽車休息區。(美聯社)

18日,WSC於澳洲開賽,圖為達爾文港的賽車休息區。(美聯社)

兩年一度的世界太陽能賽車挑戰賽(World Solar Challenge, WSC)18日在澳大利亞達爾文城(Darwin)開跑,這場橫跨3000公里的長征,共有來自16個國家,45輛的太陽能汽車競速爭冠。比賽為期4天,從1987年首次舉辦以來,橫跨28年,12場賽事中,每場比賽都有更酷炫、更新穎的太陽能技術應用在車子上。

展現太陽能研究成果

18日早上,他們集結在澳洲北端的達爾文城,迎接18日第一縷陽光的能量,朝南端終點阿德雷德(Adelaide),途經整個澳洲大陸,3000千公里的賽程,考驗各隊太陽能汽車的性能。

這些太陽能賽車可說是獨一無二,造型新奇大膽,幾乎是各國的太陽能科技結晶,透過賽事來測試車子的能耐、實用性、太陽能電池效率等等。

大部分團隊是由大學組隊,但也有高中報名參加,如來自日本的Goko高中的太陽能汽車Musoushin。地主國澳洲則有2所大學參加,分別是新南威爾斯大學(UNSW)以及南澳職業技術教育學院(TAFE SA),其中紐省大學學生自己去年研發的太陽能汽車伊芙(Eve)能夠在充一次電之後行駛500公里,平均時速超過每小時100公里,打破26年來的太陽能汽車紀錄,此次參與進階賽程等級。

上屆(2013年)冠軍由荷蘭代爾夫特理工大學(Delft University)打造的Nuna7拿下,今年他們帶著全新的Nuna8,準備繼續衝擊冠軍。世界太陽能汽車大賽的規則很簡單,最主要的就是太陽能汽車只能裝置5kWh的蓄電池。1kWh 大約能讓一般燈泡運作8小時。

 

 

另外一項規則就是:汽車動力來源只能依靠太陽,或是汽車自主,也就是說汽車不能添加任何的汽油,選手要努力的就是順利的駛向終點。比賽共分挑戰者(Challenger)、巡弋玩家(Cruiser)、冒險家(Adventure)3個級別。

軟水:爭冠必備

荷蘭代爾夫特理工大學團隊的波爾(Michel van Baal)表示,「贏家和輸家的競爭,往往就在幾分鐘的差距而已。」雖然澳洲的交通似乎比荷蘭還要暢通,但在城市間穿梭、和其他40多輛太陽能汽車競賽,就必須步步為營,小心決策。

比賽當中,軟水(demineralised water)是非常重要且珍貴的資源,用來冷卻過熱的太陽能板,避免車子過熱拋錨。在這個時節,每個團隊都會準備大量的軟水,因此必須在賽前就囤積足夠的水量,不然架上的軟水可是一瓶難求。

另外,對於太陽能汽車來說,一般我們喝的水,無法讓太陽能板有效率的降溫,水蒸氣會讓太陽能板上留下鹽份,不利車子運作。

 

 

車廠、業餘各顯神通

除了水,選手們通常都會準備多副橡皮手套,防止手汗打滑。因為在這些太陽能汽車裡面,避免多餘的裝備跟設備,車子大多都沒有空調。車子室內溫度甚至可以達到50度。每過3個小時就會輪班車手,每天傍晚五點,車子大部分就會停駛休息,除了保護車手避免過勞,也要小心澳洲夜間出沒的大量袋鼠。

這些團隊當中,美國密西根大學(University of Michigan)已經參加賽事25年了,這次他們希望透過IBM開發的數據分析來拿到冠軍。IBM的數據分析能夠用來幫助車手判斷天氣狀況,利用傳感器蒐集天氣資料,結合當地氣候。把這些資料和衛星雲圖、雲層面積綜合起來,找出一條最適合太陽能汽車的路線。

除了創意、工藝令人驚嘆的大學團隊,世界級的車廠如福特(Ford)也打造了一台太陽能汽車參與競賽。

2013年的荷蘭冠軍團隊讓Nuna7以平均時速97.1公里,總行駛時數33小時一舉擊敗當時的日本強敵。2009年則是由日本的東海大學(Tokai University)奪冠,以平均時速100.54公里,總行駛時數29小時49分鐘奪冠。

不管今年這場賽事的結果如何,世界太陽能賽車都讓吾人看到了各種太陽能技術的提升與實驗性質,在未來,還是有機會看到太陽能汽車普及的一天。

 

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