準時文化成病態?日本鐵路公司為「提前20秒發車」道歉 西方媒體嘖嘖稱奇

2017-11-23 06:26

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負責營運「筑波快線」的首都圈新都市鐵道(TX)日前因提早20秒發車道歉。(翻攝TX官網)

負責營運「筑波快線」的首都圈新都市鐵道(TX)日前因提早20秒發車道歉。(翻攝TX官網)

負責管理筑波快線(つくばエクスプレス)的「首都圈新都市鐵道」(TX)官網日前出現一則道歉啟事:「本線列車原預定在上午9時44分40秒發車,但因站務人員未充分確認發車時刻,導致車輛在上午9時44分20分發車。造成各位的不便,本公司在此深表歉意。」這則因為提前20秒發車道歉的公告,隨即引起外國媒體關注。 

「若再發生類似情形,一樣會道歉」

這則道歉啟事的主角,為14日上午一班從秋葉原發車,往守谷(位於茨城縣南部)的普通列車。日媒報導指出,這班列車在南流山站(位於千葉縣流山市)停靠時,比表定時間早20秒發車,當下或事後雖未接獲民眾投訴,但鐵路公司仍刊文道歉。首都圈新都市鐵道公司表示,車站時刻表上顯示的時間僅到44分,不會顯示後面的秒數。且如果民眾錯過這班車,下班車僅需等4分鐘。

TX在官網上發布的道歉公告。(翻攝TX官網)
TX在官網上發布的道歉公告。(翻攝TX官網)

那麼究竟為何要如此大費周章地道歉呢?該公司宣傳部門人員表示,一般來說,發車通知通常都是在發車前15秒時,由系統自動廣播,但這次因提早發車,故出現列車已經發車,發車提醒廣播才撥放的狀況。雖然僅提早20秒,但這次的道歉舉動全依公司規定,若未來再發生類似情形,該公司一樣會發布道歉啟事。值得注意的是,除這次的道歉事件外,該公司去年6月也曾為提早30秒發車發布道歉公告。

外國媒體爭相報導

《朝日新聞》指出,這起「道歉事件」發生當時,其實並未受到日本媒體關注,直到被BBC、《時代雜誌》(TIME)等西方媒體報導,才引起熱議。除有歐美網友開玩笑說:「紐約地鐵誤點早成日常,真該雇用個職員來負責道歉。」《衛報》(The Guardian)則稱,日本鐵路業者嚴守行駛時間固然值得讚許,但日本過去也曾有為求準點而發生的事故。像是2005年的JR寶塚線脫軌事件,當時列車駕駛為避免遭處「日勤教育」(據JR西日本規定,若列車誤點達1分鐘以上,將受處分,內容包括不可未經批准上洗手間等等),導致列車嚴重脫軌,造成107人死亡、562受傷。 

日本「準時文化」究竟是好是壞?

熟悉日本鐵道歷史的放送大學教授原武史表示,日本大眾運輸業者之所以會嚴格遵守列車時刻,最早可以追溯到昭和天皇乘坐的「皇家列車」。當時昭和天皇為參加即位典禮及大嘗祭(即天皇即位後,首次舉行的「新嘗祭」,主要功用為祈求豐收),搭乘列車前往京都,日本鐵路業者便以30秒為單位,製作特殊時刻表,嚴格管控列車運行時間。原教授指出:「首都圈新都市鐵道(簡稱TX)沒有和其他公司合作,列車運行全是獨立系統,時刻表雖然很簡潔,但也很容易出現誤點,我想這有可能是才提前20秒,就讓業者緊張兮兮的原因。」

此外,原教授也說,他過去從未聽過因為「秒數」誤點或提早而道歉的案例,乘客通常也只會記到「分鐘」,若鐵路業者不出面說明,根本不會有人知道,認為沒有必要把時間劃得這麼詳細。「TX之所以堅持道歉,很有可能是受到同業競爭影響。像其他業者也會為小誤點道歉,所以(TX)也想說要展現自家禮儀端正的一面。」

《紐約時報》(The New York Times)則稱,這起「道歉事件」的背景,其實是日本企業過度道歉文化的表現。九州工業大學名譽教授佐藤直樹也持同樣看法。「在日本,為了不破壞談話時的氣氛,讓話題保持順暢,很多日本人常常會有『不管發生什麼事,總之先道歉就對了!』的習慣。」「日本企業也有一樣的情形,有時候根本沒有法律上的問題,但很多公司害怕遭民眾投訴,或被放到網上公審,所以都會選擇道歉。」「我個人覺得,鐵路公司為提早短短20秒道歉真的很奇怪,消費者(乘客)也該好好想想,自己是不是有『付了錢就是大爺』的想法。」

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