1兆9000億美元銀彈上膛!拜登政府將展開超大規模經濟振興、紓困行動

2021-03-11 15:30

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2021年3月10日,民主黨主導的美國國會通過1.9兆美元的經濟振興與紓困方案(AP)

2021年3月10日,民主黨主導的美國國會通過1.9兆美元的經濟振興與紓困方案(AP)

美國聯邦眾議院10日繼參議院之後,通過1兆9000億美元(新台幣54兆元)的經濟振興方案。這是拜登與民主黨上台執政以來最重要的政策之一,可望為遭到新冠肺炎疫情重創的美國經濟帶來成長動力,並且進一步補強美國的社會安全網。

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這項《2021年美國救援計畫法案》(American Rescue Plan Act of 2021,ARP)先是於6日在參議院以50票對49票驚險過關,11日再以220票對211票通過眾議院,拜登(Joe Biden)總統12日將在白宮簽署。

共和黨全面杯葛,批評者擔心通膨

儘管拜登上任後強調跨黨派合作,但國會共和黨人全面杯葛ARP法案,聲稱法案內容過於浮濫、浪費。許多批評者則擔心,去年下半年迄今的一連串「大撒幣」的振興與紓困方案(ARP是第6個),恐怕會導致赤字暴增與通貨膨脹危機。

ARP法案最主要內容包括為美國民眾發放1400美元(新台幣4萬元)現金(有7.5萬美元排富門檻),延長聯邦失業救濟(每周300美元),新冠疫苗生產與接種,補助最受疫情衝擊的學校、地方政府與小型企業,大幅提高扶養子女減稅額,擴大食物、房租與貸款補助,降低聯邦COBRA健保計畫費用。民主黨原本打算順勢將聯邦最低薪資從時薪7.25美元翻倍提升至15美元,但是在參議院遭到封殺。

貧窮人口削減3分之1,貧窮兒童削減一半

支持者指出,ARP法案可望在今年之內將美國貧窮人口削減3分之1,將貧窮兒童削減一半。這將是拜登與民主黨未來爭取民意支持、批評共和黨的宣傳重點。美國將於2022年舉行期中選舉,ARP法案成效攸關民主、共和兩黨的國會多數黨地位爭奪戰。

《華爾街日報》(WSJ)匯集60多位經濟學家的預估顯示,一連串經濟振興方案可望讓今年美國國內生產毛額(GDP)出現5.95%的強勁成長,寫下1983年(7.9%)之後的最佳記錄,不過仍低於中國今年的預估值6%。就業方面,美國未來4季每月平均可望增加51萬4000個工作機會,不過消費者物價指數(CPI,通貨膨脹率)也會上升至2.48%。

ARP法案將撥款3500億美元給各州、城市與原住民政府,1300億美元資助小學與中學,450億美元用於補助勞工家庭房租、公用事業費用與貸款,300億美元援助大眾運輸機構,100億美元推動興建地方關鍵基礎設施,140億美元挹注疫苗接種計畫。

民主黨籍的眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)10日說:「拜登的計畫重點在於兒童、兒童的健康、兒童的教育、他們家庭的經濟狀況。這項立法工作將帶來重大改變,深具歷史意義。」對於共和黨人的反對,她不屑地說:「他們就是這樣,投下反對票卻照樣拿經費。」

拜前總統川普(Donald Trump)施政無能之賜,新冠肺炎疫情已在美國造成逾2915萬人感染、近53萬人死亡。美國經濟與勞市場也因此大受打擊,疫情最嚴重期間失去2200萬個工作機會,至今僅回復約1300萬個。

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