讓「空軍一號」再度偉大?!川普要把「空軍一號」蓋得更大更便宜

2017-09-23 14:00

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美國總統川普從空軍一號走下來。(美聯社)

美國總統川普從空軍一號走下來。(美聯社)

美國總統川普乘坐的空軍一號看上去,跟前總統歐巴馬的沒有分別,但是當局正在研究,要建一架更大的飛機。

川普在競選總統期間,經常強調自己是一個商業談判的高手,也曾聲言要減少總統花在「空軍一號」上的經費。但同時間,他也曾經說科威特元首的專用飛機比「空軍一號」「要長100多英呎」。

如果川普的新型「空軍一號」成真,這將考驗他議價的能力和能否遵守競選承諾:用更少的金錢去建造和使用一架新的總統專機。

美國空軍人員為達成總統的要求不敢怠慢,他們正在研究方法,把「空軍一號」的運作成本降低,同時滿足川普的要求。

飛機製造商波音的管理人員上周透露,他們已經取得設計新「空軍一號」的合同。公司發言人哈奇森(Caroline Hutcheson)表示,他們將盡全力降低成本。

航空業觀察員阿布拉菲亞(Richard Aboulafia)形容,「空軍一號」是「美國外交與權力」的象徵,而川普的計劃將會影響這個重要的象徵。

首架「空軍一號」在1959年投入服務,搭載著前總統艾森豪(Dwight D Eisenhower)。那架「空軍一號」外表的主色是紅色和金色。甘迺迪(John F Kennedy)總統就任後,把色改為現今大家都熟悉的藍色和白色。

前總統尼克松乘坐空軍一號到達英國訪問

1970年,前總統尼克森(Richard Nixon)乘坐空軍一號到達英國訪問。
前總統克林頓在空軍一號狹小的空軍一號機艙
1994年,前總統柯林頓(Bill Clinton)在空軍一號狹小的空軍一號機艙。

美國空軍在馬里蘭州一個基地保存著多架大小不一的總統專機,它們的機身都寫著「美利堅合眾國」。這些飛機隨時待命,收到接載總統的命令後便會給冠上「空軍一號」的飛機呼號,讓控制塔人員知悉這飛機搭載著美國總統。

這些飛機都有許多特別設計:它們都可以收發已經加密的通訊,也能抵擋原子彈爆炸所引起的電磁波。

當中最廣為人知的,是一架在波音747-200B型飛機的基礎上建造的飛機。川普今年夏天就是乘坐這架飛機到巴黎,機艙鋪設厚厚的地墊、會轉動的椅子、和供高層白宮人員使用的桌子。

還有一架飛機被人稱為「小型空軍一號」,由一架波音757型客機改裝而成。雖然它比較小,但是安保設施仍然十分齊備。大家在上周五(9月15日)從馬里蘭州飛到新澤西州時,都要擠進這架小小的飛機,但是它還是有一點點豪華的設施。

在飛機上吃過晚餐,空中服務員給我帶來兩盒M&M巧克力作為這個旅程的紀念品。如果時間迴轉數十年前,我收到的會是香煙和撲克牌。有軍官說,以前飛機會派發嘔吐紙袋。

M&M巧克力

BBC
空軍一號上的盒子都印有川普的簽名。

川普就職後的「空軍一號」跟歐巴馬時期只有數個改變。過往,盒子上歐巴馬的簽名都換成川普的簽名,電視以前都播放著CNN的節目,現在都換成福斯新聞(FOX News)。

除了這些,川普還能作一點點的改變──他曾批評機上毛巾的柔軟度,這些東西都可以改變。但是如果他要作更大的改變,他就要得到軍方的批准。而為了滿足川普的計劃,軍官正正就在審視新設計有多安全。

川普在美國總統選擇得勝後在社群網站發文,批評新「空軍一號」的造價為每架40億美元,指成本「已經失控」。

文章發出後,空軍軍官和波音公司的高層都不斷強調,指他們已經盡量控製成本。美國空軍早前指他們用了「很低廉」的價錢購買兩架747-8客機,但我們沒法知道價錢有多低廉,因為軍方並沒有公布具體數字。

這些新飛機將取代現有的747-200B型,成為新一代的總統專機,但它們尚有數年才可以正式投入服務。

阿布拉菲亞跟BBC說,總統訂購新型「空軍一號」時,他們大都知道下一任總統才可以嘗到坐新飛機的體驗。

這些新飛機要比現有的型號大──從一邊機翼到另一邊的闊度要比現有型號長差不多30英呎。川普想必對此會十分滿足。

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