生前一刻,凝結千年》相偕避難卻逃不過火山爆發……龐貝古城「神秘別墅」挖出2具男子遺骸

2020-11-22 16:00

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2000年前毀於火山爆發的義大利龐貝古城,近日又有重大發現,考古學家在古城近郊一處別墅遺跡內,挖掘出2名男性罹難者保存良好的遺骸。根據兩人的身材與衣著研判,兩名男子生前可能分別為富有階級與奴僕身份,相偕至別墅的地下空間內躲避火山爆發災難,卻仍逃不過高溫火山灰與岩漿侵襲而喪生,遺體從此深埋厚達2公尺的火山灰下,直至近2000年後才重見天日。

龐貝考古公園(Archaeological Park of Pompeii)總監奧桑納(Massimo Osanna)21日向外界宣布這項新發現,表示考古人員在開挖龐貝城郊一處大型別墅時,於別墅地下通道側邊的「隱廊」(cryptoporticus)發現兩具遺骸的蹤跡,兩人以背靠背的姿勢倒臥。

依據遺骸顱骨與牙齒的狀態研判,其中一名罹難者的年齡約在18歲至25歲間,衣著短而帶褶;由於其脊椎和椎間盤有受到壓迫突出的情形,推測他生前從事如同奴僕的體力勞力工作。另一具遺骸年約30歲至40歲,骨骼結構相當健壯,穿著寬鬆長衣,左肩上似乎還掛著一件羊毛斗篷,可能屬於地位崇高的富裕階級;他氣絕前將雙手置於胸前,雙腿則呈現蜷曲。

考古學家推測,兩人可能躲過了第一波火山灰噴發,於是到看似較為安全的地下空間尋求掩護,將隱廊充當為避難所,卻仍無法躲過隔日的強烈火山爆發,被無孔不入的滾燙火山灰與熔岩所吞沒。

奧桑納指出,遺骸緊繃收縮的四肢證明兩人死於高溫導致的熱衝擊,形容這是火山噴發當日「難以置信的非凡見證。」而罹難者身上殘餘的羊毛布料痕跡,更為火山爆發事件其實發生於西元79年10月的論據—而非原先公認的8月—增添說服力。

相同遺址曾開挖出駿馬遺骸

本次發現兩具遺骸的別墅遺址,位處龐貝古城牆西北方400公尺外的西維他朱利安那(Civita Giuliana),於1909年重見天日,別墅建築規模宏大、造型優雅,擁有華麗的壁畫、精心裝飾的房間,還能眺望到整片地中海的美景,週遭也有農場、葡萄酒窖、油廠與高度開發的農田。

當地曾於2018年挖掘出3匹駿馬的遺骸,依據馬匹身上的鍍青銅馬鞍推斷,「神秘別墅」屋主的身份應當十分顯赫。本次採用義大利考古學家菲奧雷利(Giuseppe Fiorelli)在1863年發明的石膏灌模方法,為兩具遺骸製作栩栩如生的鑄像,使龐貝古城累計的鑄像數量增加至逾100個。

火山灰下埋藏千年的時空膠囊

俯瞰龐貝古城遺跡,背景為維蘇威火山(ElfQrin@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)
俯瞰龐貝古城遺跡,背景為維蘇威火山(ElfQrin@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

西元79年,義大利維蘇威火山(Mount Vesuvius)發生大規模噴發,位於火山南麓山腳、曾為古羅馬帝國第2大城的龐貝城與週遭城鎮,一瞬間遭大量火山灰掩埋,導致約2萬人罹難。

在火山灰掩埋下,龐貝古城的商店、神廟、公共浴場、道路、民居、壁畫瞬間石化,甚至是許多罹難者的遺體都完好保存下來,如同時空膠囊一般沉睡地底千年,直至18世紀才開挖重現世人面前。

龐貝古城:罹難者鑄像(Pixabay)
龐貝古城:罹難者鑄像(Pixabay)

龐貝古城讓後世史學家與考古學者得以了解1世紀羅馬人的生活景況,1997年被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界文化遺產,每年吸引無數遊客造訪,是義大利最受遊客歡迎的觀光景點之一。

雖然維蘇威火山至今仍是活火山,但開挖工作仍持續進行中;不過受新冠疫情影響,龐貝考古公園目前並不對外開放,想要親眼目睹考古新發現的遊客還得再等等。

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