新加坡建國52周年》捲入中美兩強政治角力 獅城小國該如何自處?

2017-08-11 08:00

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新加坡夾在中國與美國2大強權之間,該如何取得平衡點?(AP)

新加坡夾在中國與美國2大強權之間,該如何取得平衡點?(AP)

隨著中國的積極向外擴權,加上美國亞太政策的舉棋不定,亞洲區域政治局勢動盪不安,夾處在中間的小國舉步維艱,被迫在中美之間選邊站。仰賴國際貿易與人力資本成為亞洲經濟傳奇的新加坡,因與中美雙邊都有深厚的合作關係,近年也捲入強國之間的政治角力,未來的道路可說是荊棘滿途。

美國反共盟邦 中國經貿夥伴

新加坡在冷戰期間曾是美國的亞洲反共戰友,而中國前國家領導人鄧小平在1980年代推動經濟開放時,新加坡則是中國最初的經濟夥伴之一。新加坡與中美2國緊密的關係也反映在國際貿易上,據聯合國數據指出,新加坡1年出口約60億美元的貨物到中國與香港,約佔新加坡出口總量的1/4,而新加坡對美國的進口額也高達30億美元。

專家分析,即使中國與美國的立場時常不同,許多年來,新加坡總能找出同時維繫兩邊關係的「中間路線」。英國倫敦國王學院(Kings College London)劉氏中國研究院(Lau China Institute)院長布朗(Kerry Brown)說:「除了新加坡之外,應該沒有其他國家可以在這兩強中取得平衡。」

川普亞洲政策不明 東南亞國家轉向親中

新加坡長期以來扮演美國在亞太地區的維安盟友,不僅設有美國空軍與海軍基地,也協助美國緩和與中國的衝突。然而,美國總統川普上任之後,美國對亞洲的政策走向不明,新加坡對此感到不適。布朗解釋道:「過去50年,新加坡的策略是無論如何,跟隨美國腳步就對了,但現在美國變得非常難以預測。」

儘管川普政府一再強調,亞洲依然是美國的核心利益,並不會放棄亞洲盟友,但專家質疑,川普政府不一定真的重視前朝歐巴馬政府推動的「亞洲再平衡」政策。除此之外,雙方對自由貿易的的意見也相左。對於命脈維繫在國際貿易上的新加坡而言,川普「美國優先」政策強調雙邊貿易與提高關稅,此舉將嚴重影響亞洲的經濟平衡。

澳洲福林德斯大學(Flinders University)國際關係副教授巴爾(Michael Barr)認為,新加坡當前困境就是沒有辦法讓美國回心轉意,但他們同時也非常清楚,長期而言,他們必須選擇親中。他說:「如果川普真的要對自由貿易設下障礙,當一個不負責任的盟友,我相信不只是新加坡,所有東南亞國家都會轉向投入中國的懷抱。」

美國總統川普與新加坡總理李顯龍(AP)
美國總統川普與新加坡總理李顯龍(AP)

南海爭議、一帶一路 新加坡與中國有摩擦

儘管新加坡在軍事與安全領域依靠美國,但在經濟上,中國則是新加坡最主要的夥伴。不過引發無數爭議的南海問題,曾使中星關係出現裂痕。2010年,時任中國外交部長楊潔篪在東協(ASEAN)峰會上被南海問題激怒,公開給新加坡代表下馬威:「事實就是,中國是大國,其他國家都只是小國罷了」。2016年,新加坡與美、日口徑一致,呼籲中國遵守南海仲裁結果,不僅遭中國媒體口誅筆伐,中星關係更是降到史上冰點。

另外,中國近來強力推行「一帶一路」,企圖建造一條貫通泰國灣及印度洋的「克拉運河」取代麻六甲海峽,如果這條運河開通,將嚴重衝擊新加坡的經濟命脈。今年5月,中國在北京舉行首屆一帶一路峰會,新加坡總理李顯龍刻意不出席表達抗議。巴爾認為,現在新加坡的處境,就像「與脾氣古怪的大熊同住在一個小洞穴」,「中國已經到了覺得可以利用關係控制小國的階段,這些小國想要獨立行事,還必須看中國願意讓他們做到什麼樣的程度。」

習近平訪問新加坡,李顯龍。(美聯社)
中國國家主席習近平與新加坡總理李顯龍。(美聯社)

中美之間尋求平衡點 新加坡非個案

同時面對積極向外擴權的中國,與傾向採取孤立主義的美國,新加坡並不是唯一尋求出路的國家。布朗指出:「在這個區域的國家例如菲律賓、馬來西亞,都正面臨中國的強權壓迫。」

也許現在還看不出新加坡最終會選擇靠攏哪方,但可以確定的是,新加坡的態度已經有明顯的轉變。2010年,李顯龍曾在一場訪談中表示,美國在亞洲的地位不是中國或任何國家可以取代,但在2016年新加坡獨立紀念日演說中,他卻改口稱:「我們都相信寬敞的太平洋可以同時容納兩邊的勢力,而(中國國家主席)習近平近來也說,中美應該『建立共同的盟友圈』,這也是新加坡正在努力做到的事。」

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