從農夫之子到習近平老友 川普的駐中國大使:布蘭斯塔德

2017-08-02 15:00

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美國駐中國大使、前愛荷華州長布蘭斯塔德(Terry Branstad)2012年與習近平把酒言歡(AP)

美國駐中國大使、前愛荷華州長布蘭斯塔德(Terry Branstad)2012年與習近平把酒言歡(AP)

他是美國歷史上擔任州長時間最長的人。在愛荷華的農場出生、成長,在愛荷華接受教育,布蘭斯塔德擔任愛荷華州州長23年。他在參與過的政治選舉中保持全勝,卻從未謀求華盛頓的官職。

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如今七十歲的布蘭斯塔德(Terry Branstad)決定離開愛荷華,接受川普(Donald Trump)總統的任命,赴北京出任大使。他被中國外交部稱作「中國人民的老朋友」。

包括愛荷華州共和黨主席傑夫·考夫曼(Jeff Kaufmann)在內的一些官員和熟悉布蘭斯塔德的人都認為,布蘭斯塔德獲得駐華大使提名,和他與中國的友誼有關。

這段友誼可以追溯到32年前。1985年, 38歲的布蘭斯塔德剛開始第一個州長任期,他在州長辦公室會見了一個來自中國的農業代表團,領隊是河北正定縣委書記習近平。

那是習近平第一次國外考察經歷。在兩週時間裡,習近平參觀了農場、工廠,與接待他們的愛荷華姐妹州工作人員一同遊覽了密西西比河。2012年習近平作為中國國家副主席訪美,短暫停留愛荷華州馬斯卡廷,與曾經接待他的家庭見面。同年春天,習近平與夫人彭麗媛在北京設宴款待愛荷華來賓,作為副主席夫人的彭麗媛當時並不經常出席這類活動。

時任「愛荷華姐妹州」董事的貝洛內(Luca Berrone)在1985年負責習近平一行的全程接待工作,他告訴《美國之音》記者,「當時我們知道她並不經常參加正式晚宴,所以我們感到很榮幸、很驚喜。當習近平介紹我們認識的時候,我說,她能來我感到很榮幸。她說,她當然不會錯過這個認識愛荷華客人的機會,因為習近平曾經說,那一次旅行改變了他的一生。」

2015年習近平訪問西雅圖時,貝洛內與季辛吉、比爾蓋茲等政商界名流一同受邀。在名牌上,他的頭銜是「老朋友」。

布蘭斯塔德對1985年的河北考察團印象並不深刻。而自從習近平擔任中國國家副主席,布蘭斯塔德四次率貿易代表團訪問中國。如今他也對習近平以「老朋友」相稱,兩人30多年的「交情」,成為布蘭斯塔德津津樂道的話題。他對《美國之音》記者說:「我和中國有一段長時間的友誼,尤其是和中國國家主席習近平。這是一個優勢。習近平主席於1985年,在我第一個州長任期訪問愛荷華,我們的友誼是長久的。」

布蘭斯塔德的辦公室主任李奧·哈夫(Leo Hough)與州長共事二十餘年,起初他對布蘭斯塔德願意離開愛荷華遠赴中國感到驚訝,但他說,「他和中國人民的友誼一直是他優先考慮的事之一。所以我再想的時候,就不那麼驚訝了。因為我感到,他和中國主席的關係,還有他(以後)需要做的事情,這些他在愛荷華都已經在做了。」

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