川普新政府》美國駐中國大使熱門人選:習近平「老朋友」、愛荷華州長布蘭斯塔可望出線

2016-11-22 17:30

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時任中國國家副主席的習近平在2012年訪問愛荷華州,並與州長布蘭斯塔敬酒(美聯社)

時任中國國家副主席的習近平在2012年訪問愛荷華州,並與州長布蘭斯塔敬酒(美聯社)

美國準總統川普上台後,將正式啟動組閣程式,他將派誰接替現任的博卡斯(Max Baucus)出任新的美國駐中國大使?有消息稱,已擔任21年愛荷華州長的布蘭斯塔(Terry Branstad)呼聲很高,是這個重要位置的熱門人選。布蘭斯塔曾與中國國家主席習近平3次會面,在兩國外交方面傳為美談。

美國愛荷華州長布蘭斯塔2012出訪中國,與中國國家主席習近平握手(美聯社)
美國愛荷華州長布蘭斯塔2012出訪中國,與中國國家主席習近平握手(美聯社)

布蘭斯塔與習近平3度會面

現年70歲的布蘭斯塔在1983選上州長,時年37歲的他成為愛荷華州史上最年輕州長。愛荷華州與中國河北省結成姊妹州省後,河北省在1985年派出一個農業考察團到愛荷華州考察,帶隊團長就是河北正定縣縣委書記習近平。習近平還來到愛荷華州東南部小城馬斯卡廷,住在普通百姓家裡。布蘭斯塔當時以州長的身份接待習近平,這是他與習近平的首次會面。馬斯卡廷市市長宣佈習近平一行成為榮譽市民,並贈送了象徵友誼的金鑰匙。

2011年9月,布蘭斯塔訪問北京,當時已成為中國國家副主席的習近平接待布蘭斯塔。會面時,習近平特意拿出當年訪美時的行程資料,他還記得其他一些愛荷華州政要的名字,對在當地受到的熱情招待記憶猶新。布蘭斯塔對習近平開玩笑說:「1985年,您作為縣委書記訪美的時候,我是州長;26年後,您是國家副主席,我還是州長。看,您的進步有多大啊!」時隔5個月,2012年2月,習近平到美國出席世界糧食中心中美農業研討會開幕式,再次訪問愛荷華州,布蘭斯塔負責接待,這是他第3次與習近平會面。這次訪問,習近平專程到馬斯卡廷故地重遊,與當時接待他的德沃夏克一家人聚會敘舊。

時任中國國家副主席的習近平在2012年再次拜訪愛荷華州居民(美聯社)
時任中國國家副主席的習近平在2012年再次拜訪愛荷華州居民(美聯社)

布蘭斯塔出使中國 川普:不二人選

愛荷華州當地大報《德梅因紀事報》(the Des Moines Register)20日報導,布蘭斯塔也很在意中國。最近他去中國和日本訪問8天,回到美國後說,他對到中國當大使一事還有所考慮。他說一直沒有時間和川普談這個事情,該報曾援引川普對布蘭斯塔講的話說:「處理中國事宜,你是不二之選。」布蘭斯塔說,「我現在不排除這種選項」,並稱在12月上旬,他有機會到紐約去辦事,希望到時有機會面見川普,討論相關事宜。

《德梅因紀事報》11月9日報導,布蘭斯塔當時曾說,他沒有興趣去海外生活,不會擔任駐中國大使。報導還說,布蘭斯塔同時也否認他會擔任農業部長,因為他不想到華府生活,他有7個孫子女,想留在愛荷華州。不過,《德梅因紀事報》20日的報導則稱,布蘭斯塔19日慶祝70大壽,剛從中國、日本訪問回來的他對記者表示,對準總統川普任命自己為駐中國大使將敞開大門,但他也說,自己熱愛愛荷華州,重點將放在這裡和服務當地民眾身上。

美國愛荷華州長布蘭斯塔是川普心中擔任駐中國大使的不二人選(美聯社)
美國愛荷華州長布蘭斯塔是川普心中擔任駐中國大使的不二人選(美聯社)

布蘭斯塔未鬆口 挺自由貿易立場與川普不同

川普當選美國總統後,布蘭斯塔這次率領代表團訪問中國,在北京會見了中國農業部長韓長賦等人。這次雖然布蘭斯塔未能與習近平會面,但外界輿論已開始猜測,布蘭斯塔這次訪問或許是為他擔任駐中國大使「暖身」。有媒體甚至報導稱,川普早前曾公開說過「沒有人比他(布蘭斯塔)更懂貿易,他是駐中國大使的最佳人選。」另外,布蘭斯塔的兒子艾瑞克是川普在愛荷華競選團隊的負責人,為川普競選總統立下汗馬功勞。輿論認為,布蘭斯塔極有可能出任川普內閣的駐中國大使。

《德梅因紀事報》18日報導稱,布蘭斯塔與川普在貿易理念上有所不同,川普打算終止《跨太平洋夥伴協定》(TPP),而布蘭斯塔則支持自由貿易。報導稱,布蘭斯塔是習近平的「老朋友」, 而川普號稱要與中國進行貿易戰,對雙方都有害,而對愛荷華州的農業經濟來說,這種打擊有可能是最明顯的,由此看來,布蘭斯塔會否出任駐中國大使還存在變數。

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