持有BNO護照香港公民 明年一月起無條件入境英國!人數無限制、可攜直系親屬、工作「來了再找就好」

2020-07-23 14:00

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英國政府宣佈將於2021年1月正式開放約300萬持有英國BNO護照的香港公民申請入境簽證。(美聯社)

英國政府宣佈將於2021年1月正式開放約300萬持有英國BNO護照的香港公民申請入境簽證。(美聯社)

英國內政大臣帕特爾22日宣佈,2021年一月將正式對約300萬持有英國國民(海外)——即BNO護照的香港公民開放入境英國簽證申請。這就是英國政府此前所稱的為有持有這種證件的香港人「開通一條通往英國公民的途徑」。

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帕特爾(Priti Patel)在致議會的一份聲明中說:「我們計劃2021年一月開放香港BNO護照持有者入境英國的簽證申請」。

聲明闡明,擁有BNO護照的香港人不設人數限制,無需通過技術移民考核,不設財力標凖,也不需要滿足最低收入要求。

帕特爾說:「我們給與英國海外國民成為全權英國公民的機會」。

她還說:「他們在入境英國之前無需已經找到工作,可以入境之後再找。他們還可以攜帶非BNO的直系親屬」

英國國民(海外)護照
Reuters
目前香港約有30萬人持有BNO護照,英國駐香港總領館說,估計約290萬人有資格擁有這種護照。

BNO護照尋根溯源

1984年12月,《中英聯合聲明》墨跡未乾,時任英國首相柴契爾(Margaret Thatcher)抵達香港。

她剛剛簽署的這份文件中列明,香港人在1997年7月1日後雖可保留英國政府頒發的英國國民(海外)(BNO)護照,但不會享有在英居留權。在香港,一位記者就主權移交後的港人利益向柴契爾提問道,「你答應將五百多萬人交給一個共產黨獨裁政權,這在道義上講得通嗎?還是說在國際政治中,道德的最高形式確實就是本國利益?」

柴契爾當時冷淡回答稱:「英國為香港盡了最大努力,我們做了一切可以為你們做的事情,香港每個人都對這項協議感到滿意。」

當年提問的記者名叫劉慧卿,後來成為香港政壇民主派的重要人物。去年卸任立法會議員後,她擔任香港民主黨國際事務委員會主席至今。多年來,她一直爭取擴大BNO持有人在英國的權利,如今終於等到開心的一天。

英國政府早在7月1日就表示,由於香港《國安法》嚴重違反《中英聯合聲明》,英國將為有資格持有BNO護照的港人提供一條移民入籍的途徑。

針對中國制定《香港國安法》,英國計畫擴大持有BNO護照港人的居留權(AP)
針對中國制定《香港國安法》,英國計畫擴大持有BNO護照港人的居留權(AP)

「過去大部分(香港)人對英國政府沒什麼期望,多年來大家都覺得即使香港的情況變差了,英國也不會做什麼幫香港人,他們最緊張的是自己的經濟利益,」劉慧卿對BBC中文講道。「如今我很高興,其實它(英國)一早就應該這麼做了。」

從當年劉慧卿眼中柴契爾「居高臨下」的回應,到如今向數百萬香港人伸出友好之手,英國政府的轉變讓包括劉慧卿在內的許多人大感意外。而過去一度宣稱進入「黃金時代」的中英關係,如今正進入一條顛簸的軌道。

中英交鋒

駐港國安公署揭幕
Getty Images
英國政府認為,北京強推《國安法》表明,中國沒有信守在聯合聲明中作出的「對香港人的承諾」。圖為7月8日,中國中央駐港國安公署在香港揭幕。香港特首林鄭月娥(左二)、中聯辦主任駱惠寧(左一)等人參加揭幕。
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