從「脫歐後的好夥伴」到「封殺華為」!英國與中國關係急轉直下,大不列顛吃得消嗎?

2020-07-15 18:22

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英國首相強森層染上新冠肺炎又痊癒,如今因高級顧問康明斯的違規醜聞面臨重挫。(AP)

英國首相強森層染上新冠肺炎又痊癒,如今因高級顧問康明斯的違規醜聞面臨重挫。(AP)

英國14日正式全面封殺華為5G網絡,與半年前的「部分限制」可說天差地遠。對英國而言,與中國決裂的代價相當可觀,但西方盟友日漸高漲的防備心,也促使英國以全新眼光看待中國。

黃金時代的黎明

近年英國與中國關係發展可以回溯到2010年。那一年,剛上任的時任英國首相卡麥隆(David Cameron)造訪北京,年僅44歲的他意氣風發,是英國200年來最年輕首相,在北京大學演講也是人氣爆棚。《經濟學人》(The Econnomist)報導,當時有學生請他「在多元主義漸長的時代,給予中國共產黨一點建議」。

「室內響起一陣美妙的吵雜聲,半是佩服半是震驚,」卡麥隆事後回憶:「我看著滿滿的臉龐,心想:這個制度真的能延續下去嗎?我的結論是,依照現在的型態,不可能。」

卡麥隆。
卡麥隆。

根據BBC,卡麥隆隨即鼓勵中國進行政治改革,呼籲中國將此視為確保社會安定和經濟持續成長的最佳途徑,這份「勇氣」令不少人驚詫。他還提到選舉與政黨和平輪替、獨立司法制度以及大眾擁有知的權利等重要性。

「中國近年的經濟成長,對中國和全世界而言都是獲益匪淺,我希望未來將能見到政治更加開放,」卡麥隆說。

時任中國國家主席胡錦濤則回應,對卡麥隆促進中英關係的努力「印象深刻」,還稱讚他「充滿活力」,也同意中英關係將在其任內變得更好。這的確符合卡麥隆的期望,也就是自己可以成為英中關係「黃金時代」的黎明,背後隱藏的想法是,英國將藉由生意往來慢慢改變中國在貿易和人權上的做法。

東方紅日赤炎炎

這股希望只持續不到10年。中英貿易往來確實增加了,但中國對國內的人權壓迫不斷加遽,在海外也變得更強勢獨斷,日益膨脹的共產中國讓英國愈來愈難接受。最終,英國首相強森(Boris Johnson)政府宣布從明年開始封殺華為5G網絡系統,所有通訊業者必須在2027年以前撤換已安裝的華為產品。

美國近來全力勸阻盟邦使用華為設備,批評該公司讓中國政府遂行滲透與監控,不利於美國與盟邦的情報交換。英國在1月28日才宣布將讓華為持續參與5G建設,但「敏感」、「核心」部分不得使用華為,總比例不得超過35%。專攻通信的英國情報單位「政府通訊總部」(GCHQ)指出,美國制裁將切斷華為的可靠供應商來源,可能導致其產品安全性根本無法驗證。

美國6月宣布將修改美國企業與華為生意往來的禁令,全球半導體業者都會受到衝擊。(美聯社)
美國6月宣布將修改美國企業與華為生意往來的禁令,全球半導體業者都會受到衝擊。(美聯社)

此外,強森也在7月1日宣布接受持有英國海外國民護照(BNO)的300萬港人入籍英國,另有2位國會議員向外交大臣拉布(Dominic Raab)呼籲將香港特首林鄭月娥列入制裁清單;強森政府也打算推動長期擱置的外資交易審查法案,擴大政府權力,以便能以國家安全為由調查或阻止外資對英國企業進行任何交易。

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