英國參戰南海?再傳「伊莉莎白女王號」航母前進印太 將與美、日共組航母打擊群

2020-07-14 17:30

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英國最新航空母艦「伊莉莎白女王號」16日時首度停在母港樸茨茅斯。(美聯社)

英國最新航空母艦「伊莉莎白女王號」16日時首度停在母港樸茨茅斯。(美聯社)

英國《泰唔士報》報導,英國將派出最新服役的伊麗莎白女王號航空母艦前往南海,但美國國務卿龐畢歐才聲明,國際仲裁法庭2016年南海仲裁,直指北京在南海海域大部分的海權主張「完全非法」,美中正式針對南海問題攤牌,英國雖早有計劃將伊莉莎白女王號派往印太海域,但如今恐讓南海緊張情勢更為加劇。

《泰唔士報》(The Times)報導,英國皇家海軍航空母艦「伊莉莎白女王號」(HMS Queen Elizabeth R08)是最先完成訓練的兩艘航母之一,預計將在2021年1月帶領航空母艦打擊群展開遠東巡弋,也是該航母首次遠航。預計將和美國、日本等盟友展開共同軍事演練。英國國防部透露,伊莉莎白女王號可能偶爾也會擔任「海上展覽會」,用作商業交易平台。

伊莉莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)號稱是「皇家海軍有史以來最大、最先進的戰艦」,2017年12月開始服役,造價約38億美元(新台幣1190億元),排水量6萬5000噸,長度280公尺,最高航速25節(每小時46公里)。該航母編制約700人,加上所有噴射機與直升機後編制約多達1600人。

本次任務中,伊莉莎白女王號將搭載2個中隊的F-35閃電II式(F-35 Lightning II)戰機,另外還有2艘45型驅逐艦(Type 45 destroyer)、2艘23型巡防艦(Type 23 frigate),以及坦克與直昇機各兩部。

報導指出,伊莉莎白女王號今年秋天將完成訓練,另一艘同等級航母「威爾斯親王號」(HMS Prince of Wales),還要18個月才能正式服役。

英國國防部高層透露,軍中已在研議多種方案,打算將兩艘航母之一部署在印度-太平洋區域,方案之一可能會邀請美國、日本等擁有F-35戰機的盟友,共同加入新成立的航母打擊群;英軍亦有計劃邀請加拿大或澳洲加入,可以提供海防艦或潛水艇等力量以完成艦隊。

消息人士表示:「(英軍)一艘航母會在北大西洋支援北約組織,那另一艘要放在哪裏?放在主要貿易航線上,還有應對中國崛起。這將會是由盟軍組成的任務團隊,由英國航母與其他志願者組成。這就是皇家海軍現在正在研議的方案。」

英國獨立智庫國家經濟與社會研究所(The National Institute of Economic and Social Research)13日指出,英國若與中國展開貿易戰將重創經濟成長,導致通膨加速、升息等問題。中國近日在香港通過港區《國安法》,允許北京當局以內地國安法律起訴並審判香港人,形同破壞「一國兩制」,英國首相強森(Boris Johnson)不僅批評中國此舉,更宣布向擁有英國國民(海外)護照(BNO)的香港人放寬移民權利,中英兩國因此不快。

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