華爾街日報》20億美元憑空消失?歐洲電子支付明星Wirecard如何走向破產之路

2020-07-09 11:13

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德國電子支付明星WireCard疑似財務造假,20億美元不翼而飛,已聲請破產。(AP)

德國電子支付明星WireCard疑似財務造假,20億美元不翼而飛,已聲請破產。(AP)

Wirecard AG最初只是家默默無聞的公司,總部設在慕尼黑城外一個小鎮。布豪恩(Markus Braun)將該公司打造成一家全球電子支付巨頭。

在電子商務領域,Wirecard代表企業處理信用卡交易,從中收取手續費。Wirecard已進入新興市場,收購了一些規模較小的公司,建立合作關係以獲取更多客戶。在該公司財務報表中,銷售額和利潤穩步上升。

Wirecard聲稱每年代表約25萬家企業處理信用卡交易,涉及金額1400億美元(約台幣4.1兆元),讓它成為Square Inc.和PayPal Holdings的競爭對手。Wirecard的估值一度超過任何一家德國銀行。

然而現在,該公司正迅速崩塌,讓人想起近20年前能源公司安然(Enron Corp.)的急速倒台。今年6月17日,Wirecard的估值超過140億美元。八天後,該公司向德國一家法院提交了無力償債申請。

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Wirecard在6月18日披露,該公司之前告知其會計師、他們存放於兩家菲律賓銀行的20億美元根本不在那裡。這個數字相當於Wirecard十多年來的利潤總和。

Wirecard及其會計師表示,這筆不翼而飛的資金可能從未存在過。德國監管機構和檢察官正深入調查Wirecard的帳目,以查明原本躋身歐洲最有前途金融技術企業之列的Wirecard,是否曾利用虛構的收入來誇大銷售額,並在公司健康狀況上欺騙了投資者。周三,Wirecard總部所在地慕尼黑的檢方表示,一個由檢察官、警員和資訊技術專家組成的團隊搜查了位於慕尼黑的三處物業和維也納的兩處物業。

由於事發突然,調查人員才剛剛著手還原整個事件。檢方、Wirecard及其審計師正在調查的核心問題之一是,Wirecard是否曾利用所謂的獨立第三方合作夥伴,炮製虛構的收入流,填充不存在的銀行帳戶,這些合作夥伴原本是幫助該公司在未獲牌照的國家處理業務。

安永德國(Ernst & Young GmbH)6月25日稱,有明顯跡象顯示,這是一起精心策劃的複雜欺詐案,涉及世界各地不同機構的多方。安永德國為該公司進行了多年會計業務。

德國檢方及新加坡和菲律賓當局正在進行調查。檢方和監管機構試圖確定,失蹤的20億美元是為了掩蓋公司糟糕的業績,還是為了吸走資金,或者兩者都有。

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