華爾街日報》疫情衝擊的不平等現象:女性失業比高於男性,將妨礙經濟復甦

2020-07-03 09:00

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受新冠病毒肆虐的美國只剩7州失業率未創紀錄,難以再被稱為機遇之地。(AP)

受新冠病毒肆虐的美國只剩7州失業率未創紀錄,難以再被稱為機遇之地。(AP)

在新冠病毒大流行期間,女性失業率比男性高得多,很可能對經濟復甦造成阻礙。 

服務業的大多數工作由女性承擔,包括食品服務和個人護理等,這類工作更容易受到社交隔離措施影響,在當前經濟危機中遭受的衝擊更大。此外,一位研究人員得出結論,在歷次經濟衰退中,已婚女性往往在丈夫或男性伴侶被解僱後外出工作,以彌補收入損失,但眼下她們的就業前景有限,不太可能找到工作。

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這樣的情況阻礙了更廣泛的經濟成長:如果女性參與度持續低迷,意味著由女性主導的護理或美髮等領域勞動力會減少。經濟學家們表示,未來幾個月商業重啟之際,女性就業和勞動力參與仍會面臨阻礙,一方面因為工作機會緊縮,一方面因為她們得繼續承擔照顧兒童和老人的責任。

ZipRecruiter的勞工經濟學家波拉克(Julia Pollak)表示:「之前有很多職業為婦女提供可觀的收入和靈活的工作時間安排……可能在很長一段時間都無法100%恢復。」

女性主導的工作在當下更加脆弱,這與以往經濟衰退期的情況有所不同。歷次經濟衰退期中,建築和製造業等以男性為主的生產製造領域失業狀況比較嚴重。

疫情對女性主導行業造成的打擊,加上大流行病期間育兒責任增加等因素,導致25歲至54歲女性在職或找工作的比例下降。所謂的適齡女性勞動參與率從2月的77%降至5月的74.3%。2月是新冠導致廣泛失業狀況出現前一個月。

適齡男性的勞動參與率也有所下降,但下降幅度小了一點。5月份男性的這個比率為87.2%,而大流行病之前的2月,男性這個比率為89.3%。

2020遭遇疫情打擊,失業率狂飆,新鮮人薪情不好,但職涯專家建議,在機會來臨前,更需保持自身的競爭力。(圖:flickr)
2020遭遇疫情打擊,失業率狂飆,新鮮人薪情不好,但職涯專家建議,在機會來臨前,更需保持自身的競爭力。(圖:flickr)

在新冠病毒襲擊美國經濟之前,強勁的就業前景曾將更多適齡女性帶入勞動力大軍。

花旗投資研究(Citi Research)全球經濟學家彼得森(Dana Peterson)預測,女性工作機會減縮可能會導致今年全球GDP下降多達1兆美元,約占花旗經濟學家所預測2020年全球GDP同比下降量3.6%中的1/3。彼得森的分析涵蓋了美國等主要經濟體,以及歐洲和印度的大部分地區,但不包括中國。

企業正處於逐漸復工的過程中,產能在許多情況下都受到限制,有些公司可能會保持永久或長期以較少員工來營運的模式。花旗報告指出,包括教育、零售和餐飲等有許多女性就業的行業,可能無法在明年年底之前重新招聘,或是恢復因大流行病流失的所有工作機會。

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