盧業中觀點:川普會是下一個卡特嗎?

2020-07-03 07:10

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美國總統川普民調明顯下滑,美國媒體開始以卡特和老布希連任失利的經驗做為參照。(美聯社)

美國總統川普民調明顯下滑,美國媒體開始以卡特和老布希連任失利的經驗做為參照。(美聯社)

美國總統大選即將於本年11月6日進行,而近期民調顯示,川普總統的支持度持續受到新冠肺炎疫情及經濟疲弱之影響而下滑,甚至輸給對手民主黨的拜登達14%,部分共和黨選戰策士也開始思考川普退出選舉的可能。美國媒體自六月份起,也開始以卡特及老布希連任失利的經驗作為參照,分析川普連任的可能。

川普民調下滑與其個人風格

川普的個人風格明顯,原本大家所熟悉以白宮橢圓形辦公室做為決策中心的思考,在媒體與多位川普前幕僚揭露的決策細節公布後,坐實了各界對於川普決策仍以自我為中心的想像。《華盛頓郵報》長期追蹤指出,原先應扮演總統決策資訊守門員等角色的國家安全顧問,在波頓離任、歐布萊恩上任後已弱化成管理者甚至執行者,考量的是如何讓國安會更節省成本、而非更有效地運作。疫情以及國內騷亂的衝擊凸顯了川普決策的侷限性。卡特擔任總統時期,一方面由於其個人魅力有限,另方面則是其幕僚未能掌握民意變化,以致面臨伊朗人質危機時,白宮的記者會就像是對卡特的凌遲。老布希在大選年2月的超市驚奇,被媒體凸顯了其不食人間煙火的形象。

若以具體民調數字而言,同樣以蓋洛普針對總統進入白宮距離大選倒數5個月左右的數字觀之,卡特的支持度由該年初的56%下滑至38%,老布希在1992年大選前的支持度也為37%左右,而川普在6月初的支持度為39%,已較今年1月下滑10%。

民主黨的美國前副總統拜登若勝選,中國也不會好過,圖為2011年拜登在中國四川大學演說(資料照,AP)
民主黨的美國前副總統拜登民調領先川普,但還是有過半民眾對川普處理經濟問題更具信心,圖為2011年拜登在中國四川大學演說(資料照,AP)

整體經濟情勢不佳,但民眾對川普處理經濟問題仍有較高信心

卡特競選連任的1980年5月,美國失業率為7.5%,老布希面臨連任的1992年5月失業率為7.6%,而今年5月的失業率為13.3%。美國今年以來股市也下跌4.1%。此等發展反映出川普常自誇的經濟表現未必真的亮眼。

然而同時間不可忽視的現象是,美國民眾對於川普處理經濟問題仍有較高的信心。一方面,川普支持者將經濟疲弱歸咎於中國以及疫情,另方面川普的振興方案儘管未必讓中小企業雨露均霑,也使各州政府有財政之苦而難言,但該計畫包括發放每位公民1,200美元、兒童500美元,已使得多數民眾普遍有感。

此外,《紐約時報》與Siena學院的最新民調雖顯示拜登持續領先,但在經濟議題上,有56%受訪者肯定川普的施政,而拜登在此議題上落後6至10個百分點。也因此,經濟情勢除了客觀指標外,民眾對候選人的偏好恐怕與他們的主觀認知更有關係,而主導議題是川普的強項,此點從他面對社群媒體的事實查核要求仍面不改色可以看出。屆時川普與拜登同臺辯論時,拜登恐怕討不到便宜。

美國總統大選進入最後四個月的關鍵時期,川普與拜登的競爭即將短兵相接。歷屆美國總統都不太願意被群眾或媒體與卡特並稱,而近期美國當地媒體的報導,固然可說是帶有對川普的偏見而一笑置之,但這樣的類比亦有值得參考之處,以避免讓過多一廂情願的想望遮蔽了理智的判斷。

*作者為政治大學外交系教授,本文原刊《奔騰思潮》,授權轉載。

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