「借用」點子違法嗎?那些智財權沒告訴你的成本代價:《富國的糖衣》選摘(3)

2020-07-03 04:00

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就如所有的其他機制,智慧財產權(專利、版權和商標)可以有利、也可以不利,這要取決於設計的方式和用途而定。(資料照,AP)

就如所有的其他機制,智慧財產權(專利、版權和商標)可以有利、也可以不利,這要取決於設計的方式和用途而定。(資料照,AP)

摘要:智慧財產權保護創作者的權利,設計錯誤和給予專利權持有者過多的保護,就如同過度保護出生產業一樣,這套系統的代價會超過利益。經濟學者張夏準提出找出智慧財產權保護與專利壟斷的平衡點,才能鼓勵創造,也保證專利壟斷的成本不會超過新知識帶來的好處。

編按:市場越開放對所有人越有利?外資究竟是掠奪還是促進發展?經濟學界最激勵人心的思想家張夏準在《富國的糖衣》中,以歷史與當代事件,檢視資本主義和全球化的真相,結合經濟理論與實證,揭開自由經濟的真相,顛覆自由主義至上的法則,為開發中國家找出可以提升經濟表現的行動方案。

「借用」點子不對嗎?

電腦軟體非常容易複製。投入數百人年努力研發完成的新軟體產品,只要幾秒鐘可以複製到磁片上。因此,比爾.蓋茨先生雖然對慈善工作特別慷慨,但是聽到有人複製他的軟體,態度可是十分強悍。娛樂產業和醫藥工業也有相同的問題。這就是為什麼他們特別積極推動智慧財產權的保護,例如專利、版權和商標。

很不幸地,這幾個產業在過去二十年來,一直把持國際之間對於智慧財產權推動的方向。他們領導相關遊說活動,把所謂的貿易相關智慧財產權協議引介進入世界貿易組織。這項協議之下,智慧財產權的保護範疇更加廣泛,有效期限和保護程度更是空前,使得開發中國家更加難以獲得經濟發展所需的新知。

比爾蓋茲表示,要到2021年秋季,美國人才算是安全脫離疫情。(圖/截自Bill Gates Youtube)
比爾.蓋茨(見圖)雖然對慈善工作特別慷慨,但是聽到有人複製他的軟體,態度可是十分強悍。(圖/截自Bill Gates Youtube)

在複製容易的產業,專利權(以及其它智慧財產權)確有必要,專利權獲得者(以及版權和商標的持有者)的利益和其餘社會大眾的權益之間,依然需要取得平衡。專利權造成壟斷,對社會大眾徵收費用就是個明顯的問題。例如專利權獲得者利用本身的技術壟斷來剝削消費者,有些人相信,微軟公司就是這樣做。但是這不只是專利權獲得者和消費者之間所得分配的問題。壟斷市場之下,生產者可以生產少於社會需求的數量,藉此提高價格,追求利潤最大化,造成淨社會損失。此外,批評人士更指出,由於「勝者全拿」制度,專利制度經常導致重複的競爭研究──從社會觀點來看,可能是一種浪費。

贊成專利權的論點裡,有一項未說出的推測,認為社會成本可以由增加的創新(即更高的生產力)補償,但是沒有證據保證這一點。果真,在十九世紀中期的歐洲,英國自由市場雜誌《經濟學人》,便以成本超過利益為由反對專利權,倡導深具影響力的反專利運動。

當然,十九世紀反專利權的自由派經濟學家錯了。他們未能體認某些壟斷形式(包括專利在內),與成本相比,能創造更多的好處。例如,自由貿易經濟學家會很樂意告訴你說,初生產業保護政策以人為方式為國內公司創造壟斷優勢,會造成生產缺乏效率的問題。但是這樣的保護如果長期有助提升國內生產效率,而且利益超過壟斷造成的損害,那麼確實有其道理可言。專利權和其他的智慧財產權,儘管可能造成無效率和浪費的問題,但根據完全相同的理論,我們還是贊成加以保護,因為我們相信,這些保護政策長期而言所激發的新點子,有助於提升生產力,而且這樣的利益遠遠超過這些成本。但是相信專利制度的潛在好處,可不是說這裡頭沒有成本可言;如果我們設計錯誤和給予專利權持有者過多的保護,就如同過度保護出生產業一樣,這套系統的代價會超過利益。

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