風評:國安危機─去年新生兒數17.7萬創歷年第2低

2020-02-20 07:20

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台日韓同樣面對少子化危機,日本內閣府出版《少子化社會對策白皮書》但新生兒數還是年年跌。

台日韓同樣面對少子化危機,日本內閣府出版《少子化社會對策白皮書》但新生兒數還是年年跌。

去年的人口數字,出現一個壞消息、一個好消息。壞消息是:去年新生兒人數跌破18萬,剩下17.77萬,創歷年第2低紀錄;好消息是:原本預測去年新生兒數會比死亡人數少,台灣進入「生不如死」階段,結果預測錯誤。

台灣這條「少子化之路」已經走超過20年了,從50、60年代每年40萬上下的新生兒數開始,人口盛況走了數30幾年,到90年代前後才掉到每年30幾萬人左右,但之後就快速下滑,1998年首次跌破30萬,新生兒人數剩下27萬,2005年再到20.5萬人,從此之後到今日,每年新生兒數就是在20萬上下打轉。

回頭看過去10年每年的新生兒數字,最低點出現在金融海嘯之後的2010年,新生兒數只有16.6萬人,最高為22.9萬,10年中有4年超過20萬人、另外4年19萬餘人,2018年的18.1萬人已經夠低了,但2019年則再下滑到17.77萬人,悲慘是是下滑趨勢至今尚未看到止跌反轉跡象,依照長期的人口推估,10年後的新生兒數會再掉到15.9萬。

雖然人口公衛專家會告訴我們,每個國家在發展過程中,隨著社會進步、醫療衛生更好、所得提高後,平均每個婦女生育孩子的數目也會減少,因為孩子都能順利存活長大,不需要「多生幾個」,同時孩子少也能給予更好的照顧與教育;因此從國際比較來看,歐美先進國家生育率都不到2,生育率最高的國家從5、6甚至到7,幾乎集中在非洲的低所得國家,因此台灣生產率變低、少子化出現算是所得成長後的「正常現象」。

但台灣的新生兒人數確實少得過多、同時也減得過快,生育率掉到1.08,但如果要維持人口不減少,生育率要在2以上;台灣1.08的生育率在全球排名是接近倒數一、二名。

當然,出現「人口國安問題」、且問題快速惡化的不是只有台灣,亞洲鄰國日、韓情況一樣嚴重。韓國連續幾年新生兒數創新低,生育率甚至降到不到1、只剩下0.98的全球第一低。日本則是在2016年時,新生兒人數就跌破百萬人關卡,只有98.1萬人,結果3年後的2019年,新生兒數又跌破90萬關卡,而當年死亡人數估計有137.6萬人,新生兒數減去死亡數,日本人口又「自然減少」了50多萬,而日本走入這種「生不如死」的階段,已經有13年了。

台灣與日、韓是亞洲所得較高的國家,但少子化的「傳染性」相當強,平均國民所得近一萬美元、算是中所得國家的中國,也正苦於新生兒減少與少子化。雖然北京取消一胎化政策,但一年1500多萬的新生兒人數,也是跌到60年來新低,去年更是一舉跌破1500萬關卡,新生兒數剩下1465萬。

少子化對社會與經濟的影響大,在台灣幾乎已是觸目可見。中小學十多年前就開始減班、偏遠地區的分校被迫裁撤;大學則是這幾年進入「高教冰河期」,而且這個冰河期看不到消退時間,可能就是「冰封數十載」;數萬流浪教師、流浪博士越來越無機會進入學校、謀得教職;嬰幼兒產業十多年前就在台灣退潮,往大陸發展。

根據國發會的推估,2年後台灣人口就進行負成長,人口結構加速老化,未來扶養比會日益惡化─就是整個社會工作、生產者少而吃飯、消費者眾,白話文講就是工作的青壯年負擔更重,一個人要背負扶養幾個老人、小孩的重擔。

因此,現在工作者大概要有心理準備:面對產業與社會結構的調整、承受「平庸年代」的經濟成長率(低度成長)、以及退休金破產風險提高(經濟結構無法承擔)、延後退休年齡的機率增加等。

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