「減少污名、未來更有希望」美國研究:同性婚姻合法化後 青少年自殺率下降

2017-02-21 15:53

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美國最新研究指出,全美同性婚姻合法化後,青少年自殺率下降(AP)

美國最新研究指出,全美同性婚姻合法化後,青少年自殺率下降(AP)

《美國醫學協會期刊》(JAMA Pediatrics)20日刊登的最新研究指出,2015年全美國同性婚姻合法化後,青少年的自殺率下降,尤以同性戀與雙性戀的青少年最為顯著。該研究指出,研究結果指出同性婚姻合法化與青少年自殺率降低有關聯,該研究的主要作者瑞夫曼女士表示,重要的是政策制定者要意識到,那些影響同性戀與雙性戀的社會政策可能會影響孩子的健康,而同性婚姻合法化後,同志青少年可能對未來抱著更大的希望。

2015年6月26日,美國聯邦最高法院通過全美同性婚姻合法化,支持者歡天喜地(AP)
2015年6月26日,美國聯邦最高法院通過全美同性婚姻合法化,支持者歡天喜地(AP)

【延伸閱讀:美國聯邦最高法院歷史性判決:全美國同性婚姻合法化

本研究團隊由美國約翰霍普金斯大學布隆博格公共衛生學院(Johns Hopkins University's Bloomberg School of Public Health)與哈佛大學(Harvard University)學者組成,這份研究分析從1999年至2015年美國政府對於中學生危險行為(自殺企圖、抽菸、喝酒、吸毒)的調查數據,範圍橫跨47個州,接受調查的學生共76萬2678人,其中23萬1413人是同性戀或雙性戀,平均年齡16歲。

自殺是美國15歲至24歲青年的第2大死因,2015年6月美國聯邦最高法院裁定全美同性婚姻合法化之前,根據美國政府這17年對中學生的調查數據,8.6%的青少年有自殺企圖,6%的異性戀青少年有自殺企圖,高達28.5%的同性戀或雙性戀青少年有自殺企圖。

此外,美國政府去年的另一份研究指出,18%的中學生過去12個月認真考慮自殺,其中同志中學生考慮自殺的比率比異性戀中學生高出近3倍:每7個異性戀學生裡就有1人認真考慮自殺,約占15%,而每5個同性戀或雙性戀學生裡,就有2人考慮自殺,約占43%;其他研究更指出,同性戀或雙性戀青少年自殺身亡的比率比異性戀青少年高出2至7倍。

2015年6月26日,美國聯邦最高法院通過全美同性婚姻合法化,支持者歡天喜地(AP)
美國同志青少年企圖自殺的比率高於異性戀青少年近3倍,全美同性婚姻合法化後,同志青少年企圖自殺的比率下降(AP)

美國聯邦政府的目標是2020年的青少年企圖自殺比率降低10%,而這份研究指出,接受調查的47個州裡,有32個州在同性婚姻全面合法化前就宣布同性婚姻合法,這些州企圖自殺的青少年減少13萬4千人,企圖自殺的比率減少0.6個百分點,亦即減少7%;同志青少年企圖自殺的比率降低4個百分點,亦即降低14%。但其他15個州青少年企圖自殺的比率並無變化。

研究主要作者瑞夫曼女士(Julia Raifman)表示:「此外,我們發現同性婚姻合法化的效果在通過後持續了2年。我們的結果以先前的研究為基礎,那份研究指出,全美同性婚姻禁令與麻薩諸塞州的精神疾病比率增加有關,麻州實施同性婚姻政策後,醫療費用降低了。」麻薩諸塞州是美國第一個允許同性伴侶合法結婚的州。瑞夫曼說,同性婚姻合法化後,同志青少年會覺得「未來比較有希望」,社會與校園對同志的接受度提高了,霸凌事件減少,這些同志孩子覺得自己承受的污名也變少了。

2015年6月26日,美國聯邦最高法院通過全美同性婚姻合法化,支持者歡天喜地(AP)
美國最新研究指出,全美同性婚姻合法化之後,美國青少年覺得未來比較有希望,承受的污名也少了(AP)

【延伸閱讀:美國同性婚合法化 歐巴馬:正義有如雷霆一般到來

美國哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院(Columbia University's Mailman School of Public Health)的哈茲恩布勒博士(Mark Hatzenbuehler)指出,同性戀與雙性戀青少年自殺率較高的重要原因是「污名」,這些青少年遭到家庭、朋友、社會的嫌棄,他表示:「儘管沒有單一因素能完全解釋自殺這樣的複雜行為,這項新研究指出,以州法的形式呈現的結構性污名代表了(LGBTQ族群青少年自殺)的重要因素,但到目前為止這個因素大多遭到忽略。」

美國西北大學(Northwestern University)的「性少數身心健康研究所」所長穆斯坦斯基(Brian Mustanski)表示,他認為同性婚姻合法化對青少年有重要影響:「青少年時期的主要重點就是弄明白世上哪裡適合自己,但伴隨而來的另一個效應是他們也會把重點放在誰無法融入這個世界。青少年可能從媒體、父母、社會政策得到暗示,如果法律規定一個族群與另一個族群並不平等,等於對年輕人傳達了明確的訊息:他們也不需要平等對待『次要』族群,法律歧視可能也會讓現存的偏見惡化。」

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