鄧鴻源觀點:從哥白尼談中西方科學發展的落差

2019-12-15 07:10

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哥白尼(取自維基共享資源)

哥白尼(取自維基共享資源)

尼古拉·哥白尼(Nicolaus Copernicus,1473年2月19日-1543年5月24日)是文藝復興時期波蘭的天文學家,他提倡地動說模型,認為太陽是宇宙的中心。1543年哥白尼臨終前發表了《天體運行論》,開啟了天文學革命。

哥白尼十歲時,父母親相繼因病去世,由當牧師的舅舅魯卡斯收養,魯卡斯是一位學者,後來受任為天主教的主教。在那個時代,年青人通常只有兩條路可以走:一條是從軍,一條是當教士,哥白尼受到舅舅的影響,選擇傳教做他的終身職業。

1491年,哥白尼18歲時,到教會辦的科瑞克大學念書,認識兩個學者,一個是著名詩人—卡里馬赫,另一個是數學和天文學教授沃伊切赫。哥白尼在他們指導下,學習哲學、數學、天文學、地理學,更學會用懷疑精神去探索未知的學問,進而以實證方法挑戰傳統學術與宗教的權威。教會學校居然有這樣開明的教授,實在不可思議,也由於他們的啟迪,所以才造就哥白尼日後偉大的發現,之後才有第谷、克卜勒、布魯諾、伽利略、牛頓等一些偉大科學家跟隨他的腳步前進。

1496年,24歲的哥白尼轉入義大利的波隆那大學就讀,因為當時義大利是文藝復興的中心,波隆那大學是全歐最著名的學術研究中心。為了能閱讀古希臘哲學家與埃及科學家的著作,他特地去學習希臘文與阿拉伯文。

在哥白尼進入波隆那大學不久,一位天文學老師戴諾瓦拉發表了一篇批評「地心說」的文章,對傳統地球不動且為宇宙中心的論點感到懷疑,對哥白尼後來提出「日心說」(地動說)有相當大的影響。

以下是哥白尼「日心說」的要點:

一、地球不是宇宙的中心,而只是月球軌道的中心。

二、宇宙的中心在太陽,包括地球在內的行星都環繞著太陽轉動。

三、太陽和地球的距離和眾星所在的天穹層高度相比是微不足道的。

四、每天看到的天穹周期性地轉動,是由於地球繞其自轉軸每天旋轉一周所造成的。(地球自轉效應)

五、每年看到的太陽在天球的周期性運動,並不是太陽本身在動,而是地球繞著太陽公轉所造成的。(地球公轉效應)

六、目視到的行星順行和逆行的現象,是地球和行星共同繞著太陽運動的結果。

以上除了第二點需要修正外,其他都完全正確,因為後來第谷、克卜勒、布魯諾與伽利略等人發現,我們的太陽只是銀河系中的一顆普通恆星,帶著周圍地球與火星等行星集體繞著銀河系中心公轉,公轉一圈約兩億年,此外太陽也會自轉。

根據NASA觀測,太陽自轉週期平均每27天繞其軸線自轉一圈,赤道位置的自轉速度最快,只需大約24天就能自轉一圈,兩極則超過30天,其內部的自轉速度比外層快。

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