工程師變身烤玉米達人!中年主管遭逼退讓他對職場「清醒」,意外闖出西門町熱門食堂

2019-11-08 09:10

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「再跟他熬,不如出來走走!」拋下穩定工程師工作、轉行去賣烤玉米的他,看見直屬主管在退休前夕被公司逼退、50歲的中年人無處可去、也看見妻子工作到身體出問題,決心離開辦公桌轉戰烤爐,意外創出西門超熱門食堂...(謝孟穎攝)

「再跟他熬,不如出來走走!」拋下穩定工程師工作、轉行去賣烤玉米的他,看見直屬主管在退休前夕被公司逼退、50歲的中年人無處可去、也看見妻子工作到身體出問題,決心離開辦公桌轉戰烤爐,意外創出西門超熱門食堂...(謝孟穎攝)

「我們這邊,希望大家吃到玉米的原味!」如果說人生可以有什麼無限可能性,拋下10幾年穩定工程師工作、轉行去賣烤玉米的阿駿或許就是奇蹟之一──只是因為熱愛吃玉米而決定開玉米店,他在不知道怎麼烤玉米、不會調醬汁、從頭學煮菜、靠老婆罩的情況下就這樣開張,卻也因為食材極佳、口味獨特,意外成為西門町熱門深夜食堂「玉米蛋蛋製作所」,從晚餐做到凌晨才休息,來店客人與外送單幾乎沒停過。

這樣一家熱門食堂的誕生,背後是阿駿與婉君夫妻倆在闖蕩職場多年後的「清醒」──阿駿看到的是直屬主管在退休前夕被公司逼退,50歲的中年人無處可去,婉君則是身體出了問題、為年終獎金而「賴活」。「再跟他熬,不如出來走走!」一念之間,阿駿便從辦公桌來到烤爐前。

到底該選擇怎樣的生活方式才會快樂?這題不是誰都能立刻給出答案,只是在做出選擇前,阿駿與婉君創造的玉米專賣店,或許已先給出了「新鮮美味」食物能帶給人們的快樂。

20191107-玉米蛋蛋製作所(謝孟穎攝)
「再跟他熬,不如出來走走!」一念之間,阿駿便從辦公桌來到烤爐前(謝孟穎攝)

「50歲被公司趕走了,能做什麼工作?」資深主管被逼退、老婆健康亮紅燈 工程師覺醒創業路

阿駿與婉君經營的「玉米蛋蛋製作所」座落於萬華人氣台式日本料理店「三味食堂」附近,小店沒有滑鼠大的握壽司、絡繹不絕的排隊人潮,卻能以「玉米」為主打存活下來,一開始只有賣煮玉米,隨後出現烤玉米、玉米滷肉飯、玉米雞湯、玉米鬚茶、甚至有調酒玉米沙瓦,一看菜單就是滿滿玉米。

在台灣,玉米似乎總是被視為配角,燉湯放幾根、火鍋放一段、或配煎蛋沙拉,若要說什麼主角級的角色大概也就烤玉米、通常還只能在夜市跟路邊攤吃到,但「玉米蛋蛋製作所」將烤玉米作為招牌,還有水果、白糯、黑糯、玉米筍多種選擇,全是來自台灣在地小農生產的精品級玉米。

玉米蛋蛋的玉米有種神奇的魔力,誰被吸入恐怕都難以遁逃,熟客之一、在萬華經營手沖咖啡店「呆待咖啡」的年輕老闆陳筱怡便說,她原本是討厭吃烤玉米的,總以為烤玉米就是又乾又難吃,沒想到在街坊推薦下愛上這裡了:「夏天這邊又有冷氣可以吃烤玉米,還可以配一支啤酒!」附近老店「涼粉伯」接班人辜凱鈴則再三強推,說想吃好吃的減肥餐一定就是玉米蛋蛋了。

20191107-玉米蛋蛋製作所(謝孟穎攝)
熟客陳筱怡原本是討厭吃烤玉米的,總以為烤玉米就是又乾又難吃,沒想到在街坊推薦下愛上這裡了:「夏天這邊又有冷氣可以吃烤玉米,還可以配一支啤酒!」(謝孟穎攝)

說起為什麼要開這樣的店,阿駿先是傻笑:「就……我一開始也不知道要賣什麼耶,可能是因為我喜歡吃玉米,也認識有在種玉米的人。」原本是做吃的嗎?「本來在私人企業做一些系統維護、做一些系統管理跟維護。」阿駿說,自己原本是工程師。

原來,原先阿駿與婉君同時在民間大企業工作了好多年,原本薪水穩定又有年終獎金、婉君更是一做10多年,然而阿駿在「老闆說了算」的職場氛圍其實做得不開心,直屬主管的遭遇更讓他一夕清醒

「一個契機是我直屬主管在退休前兩年被用各種理由逼走,那時他大概50歲、家裡還有妻小要養,但你說50歲被公司趕走了,能做什麼工作?我想說再跟他熬,不如出來走走,現在不管跳槽到任何公司,基本氛圍都是這樣子……」

「我本來不想離職,之前薪水很好其實不想走。」婉君說,而玉米蛋蛋熟客陳筱怡問:「可是妳身體都搞壞了吧?」說到這婉君就笑了:「可是妳知道,原本就是『賴活』嘛!」

於是夫妻倆在長年疲憊下選擇同時離職,看似灑脫,卻有個大難題:接下來該做什麼好?在阿駿一句「我們來賣玉米」之下,沒有經驗的兩人一起開小食堂,這堪稱奇幻的旅程竟也就此展開。

「沒吃過這麼好吃的烤玉米!」老闆夫婦為「求生存」從零開始學做菜 卻意外闖出4.7星超好評菜單

採訪這天阿駿說對剛進的玉米筍相當滿意,拆了一根請現場熟客生食看看,新鮮玉米筍蘸著露珠,剖開滿滿的細嫩玉米鬚,未經烹調就已是鮮甜滿分的好滋味,就連玉米鬚都是可以吃的。婉君則像介紹自家小狗小貓一樣興奮:「你摸摸他的毛!很順,很好摸對不對?」層層玉米外的紅色鬚根真的相當柔順,像是上滿保養、怎麼梳都不打結的一頭秀髮,婉君說這就是新鮮的證明。

20191107-玉米蛋蛋製作所(謝孟穎攝)
新鮮玉米筍蘸著露珠,剖開滿滿的細嫩玉米鬚,未經烹調就已是鮮甜滿分的好滋味,就連玉米鬚都是可以吃的(謝孟穎攝)

雖然曾經有人向阿駿推薦過越南、美國產的玉米,阿駿仍堅持選用台灣產玉米,「我個人覺得比較新鮮,跟進口玉米比起來,而且我們都是產地直送」,只是新鮮自然是有代價的,大概只能放3天,婉君說去市場很少看到有人專賣玉米的原因便在這裡,而一開始開店也為此吃足苦頭,丟掉許多玉米過。

說到一開始創業的過程,婉君說來好氣又好笑:「他說他想賣玉米,但那些東西他都不會弄啊,他就跟我說『我想賣烤玉米,我不知道怎麼弄』,我們離職的時候3月,想賣烤玉米叫我想辦法,我就想辦法了!」

最初的小店只有賣水煮玉米,生意慘到不行,於是阿駿負責找適合在住宅區使用的無煙訂製烤爐,研發醬料的婉君則在夜市瘋狂試吃,才發現市面上的烤玉米她幾乎都是吃一口就吃不下去,不是醬汁太鹹就是玉米烤得太乾太硬,這跟新鮮度有關:「水果玉米只要冷藏就會退甜,白糯本身不是甜的、常溫放三五天都還好,但超過一個禮拜的玉米類就會都沒有味道了……」原來多數攤販為了掩蓋玉米已經失去風味的事實,才會有那麼厚重的醬汁。

好不容易烤玉米上路,卻無法滿足想來吃正餐的客人,於是又有了婉君研發的滷味、滷肉飯、麵線、玉米雞湯、各種玉米飲料等。談到菜單為何會發展成這麼精采,阿駿說:「我們根本沒有想那麼多,就是想要做點事情養活自己。」婉君則說,基本上就是「求生存」。

20191107-玉米蛋蛋製作所(謝孟穎攝)
選用手工麵線製成的油蔥烤肉麵線套餐,也是玉米蛋蛋人氣餐點(謝孟穎攝)

不過求生存也能求出精采心得,原本不是那麼熱愛玉米的婉君,在阿駿許願「玉米主題店」開發菜單的情況下也發現玉米其實是非常厲害的食材,整根都不浪費──作為飲料的玉米汁是脫粒玉米後的產品,剩下的玉米心可以拿來熬湯,還會有客人討玉米皮回去餵天竺鼠,婉君也打算把一般人不會吃的玉米鬚研發成新鮮玉米鬚茶、長出跟乾燥茶包不同的風味,獨具特色的菜單就這樣意外在西門邊陲站穩腳步,小店在google評論上的分數竟高達4.7星。

「沒吃過這麼好吃的烤玉米!」「那個燒烤醬汁人間美味啊,不死鹹又好吃!」「有好吃的玉米拌飯、烤玉米、特色啤酒,目前還沒辦法挑出毛病,讓我多去幾次吧!」「盒餐健康又可口,烹煮的順序和內容的安排,充分感受店家的細心和誠意。」一句句評論,都盛讚此地食物的新鮮美味與清爽。

拒絕「標準答案」的人生轉變:上班族就是為了拿年終獎金,你努力不見得會有結果,但這邊會有!

從辦公桌轉戰灶腳自然是不會太輕鬆的過程,婉君說自己一天好像都只有睡5–6小時,小店從傍晚開始營業、凌晨收店,收店後總會忙到凌晨2–3點,接著就等清晨5點去市場採買,稍微休息一下11點醒來又要拿肉備料,整天無法有一個完整的8小時睡眠時間。

「在公司好處是你請假他錢照樣給你,你做一年兩年後特休可以有7天、14天。」阿駿說,創業之辛苦或許就是萬事靠自己、收入也是有開店才有,只是接下來阿駿又補:「公司有公司的好處,創業有創業的好處。」

「其實我不會後悔來開店喔,上班族就是為了拿年終獎金,你努力不見得會有結果,但這邊會有。」婉君笑,雖然環境跟以前待大企業完全不同,現在基本生活沒有問題,單純看營收其實也已經跟之前上班的錢差不多了。

20191107-玉米蛋蛋製作所(謝孟穎攝)
「其實我不會後悔來開店喔,上班族就是為了拿年終獎金,你努力不見得會有結果,但這邊會有。」(謝孟穎攝)

兩個高階白領來做吃的或許是想不開,多數台灣人無肉不歡,選在鬧區西門町開一間蔬食為主角的餐廳更是想不開──只是人生向來沒有標準答案,各種「想不開」也能變成一手好牌,阿駿與婉君對現在的生活是滿意的。

「我們這邊希望大家吃到玉米的原味。」這是阿駿始終如一的堅持,包括燉雞湯,一般玉米放在湯裡熬總會熬到甜味完全餵給湯頭、玉米失去風味,阿駿無法接受這樣被「抽乾」的玉米,放在湯裡的絕對是另外處理確保鮮甜。婉君的堅持就更是透徹了:「有些客人覺得我們的烤玉米不夠鹹,但我有跟老公說過,我不在乎──覺得我們不夠鹹,可以去吃別家呀!」

店家對「新鮮美味」的堅持總會有人能理解,如今玉米蛋蛋製作所從來沒停下來的客流便是證明之一──阿駿與婉君的創業之旅打造繁華西門的小小淨土,他們不只改變自己的人生,也讓來自各方的客人得到一頓晚餐的快樂。

20191107-玉米蛋蛋製作所(謝孟穎攝)
「我們這邊希望大家吃到玉米的原味。」這是阿駿始終如一的堅持(謝孟穎攝)

原先玉米的命運或許如同電影《女朋友。男朋友》那句經典台詞「雖然我不是主打歌,但我是B面第一首」,燉湯少不了他、配料少不了他、但就是難以成為主角,然而阿駿與婉君把B面第一首的玉米變成主打歌,也讓人們看見台灣玉米的新鮮與驕傲。誰說人生一定有標準答案呢?玉米蛋蛋製作所,給出了好多好多不一樣的人生選擇。

Info│玉米蛋蛋製作所

地址:萬華區貴陽街二段97號
營業時間:周一至周六下午5點至凌晨1點,周日公休
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