台灣咖啡絕不輸歐美!年輕人放下工程師職涯練功近10年,返鄉開店沖出外國客熱愛「茶咖啡」

2019-09-20 09:10

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「我想做的不只是提供一杯『咖啡』而已,我希望可以讓人家對這邊有不一樣的記憶點。」說起萬華,此地一方面被大眾誤解為「又髒又亂」,一方面也是在地人心目中「台北市最後一塊人情味淨土」,許多美好年輕小店隱藏於巷弄間,而「甘心咖啡」掌門人Ken以茶湯手沖、酒釀桂花佐上西洋味,沖出讓外國人都驚豔的濃濃台灣風咖啡,也成為旅人記憶裡台灣美麗的一部份....(謝孟穎攝)

「我想做的不只是提供一杯『咖啡』而已,我希望可以讓人家對這邊有不一樣的記憶點。」說起萬華,此地一方面被大眾誤解為「又髒又亂」,一方面也是在地人心目中「台北市最後一塊人情味淨土」,許多美好年輕小店隱藏於巷弄間,而「甘心咖啡」掌門人Ken以茶湯手沖、酒釀桂花佐上西洋味,沖出讓外國人都驚豔的濃濃台灣風咖啡,也成為旅人記憶裡台灣美麗的一部份....(謝孟穎攝)

一杯咖啡,可以承載多少台灣的美?說起萬華,此地一方面被大眾誤解為「又髒又亂」,一方面也是在地人心目中「台北市最後一塊人情味淨土」,隨處盡是歷史悠久廟宇、包下「台北3大祭典」的青山王祭、美味老店如空氣般自然存在到讓在地人都懶得特別講;這裡也有許多美好年輕小店隱藏於巷弄間,其中藏身於觀光熱點剝皮寮歷史街區附近的咖啡廳「甘心咖啡」,掌門人Ken便以茶湯手沖、酒釀桂花佐上西洋味,沖出讓外國人都驚豔的濃濃台灣風咖啡。

Ken大學讀的是資管系,畢業後多數同學的選擇是去坐辦公室、打電腦寫程式,他卻在當兵時明白自己並不喜歡成天呆坐面對爬滿code的漆黑螢幕,便選擇到咖啡店做正職。多年過去他有了開咖啡店的機會,在台北市繞一大圈看過50多家店,最後還是發現自己的故鄉萬華最理想,小小店面就此誕生。

年輕人開咖啡店或許已不稀奇,只是Ken說:「我想做的不只是提供一杯『咖啡』而已,我希望可以讓人家對這邊有不一樣的記憶點。」台灣傳統的桂花蜜、紫米、日月潭茶葉、萬華在地茉莉花都成了創作的靈感,他想做的是讓自己的咖啡成為人們記憶裡台灣美麗的一部份,而在這裡,故事確實隨時發生。

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
台灣傳統的桂花蜜、紫米、日月潭茶葉、萬華在地茉莉花都成了創作的靈感,他想做的是讓自己的咖啡成為人們記憶裡台灣美麗的一部份(謝孟穎攝)

練功近10年出師、跑遍大台北找店面 最後仍選在故鄉開店:從小長大的地方最好

「我們就是一群心靈富裕、口袋貧窮的咖啡店老闆。」近日串連萬華在地13家年輕咖啡店的「萬華老城咖啡香」活動,主揪土生土長萬華人、呆待咖啡老闆陳筱怡這麼道破創業現實,想賣咖啡就不要想賺大錢了──只是,她的小學同學Ken也一樣在2年多前走上不歸路,有了剝皮寮一旁的甘心咖啡。

說起為什麼想做這行,Ken一開始的想法很單純,就是喜歡在咖啡店工作的氛圍。Ken大學讀的是資管,畢業後似乎會理所當然地變成工程師,只是當兵那時做了文書職,對照大學時期在咖啡打工的經驗,Ken認清自己並不喜歡辦公室的工作節奏,比較喜歡咖啡店那樣隨時都要面對不同飲料、處理不同狀況的緊湊節奏,「那是有趣的。」

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
對照大學時期在咖啡打工的經驗,Ken認清自己並不喜歡辦公室的工作節奏,比較喜歡咖啡店那樣隨時都要面對不同飲料、處理不同狀況的緊湊節奏,「那是有趣的。」(謝孟穎攝)

於是Ken畢業後選擇去大安區某咖啡店做正職員工,儘管薪水比不上本科系、即便當上店長可能也不夠,他仍一路做到快滿10年,也升上店長職。只是咖啡店經營艱困,老東家也終於到了撐不下去要收攤的一天,這時Ken意外碰到了開自己店的機會,老闆問他要不要接手舊設備們。

「我覺得那算是個契機,剛好可以……那些設備都沒有很便宜,而且體積都滿大的,也不可能說我再找別的地方工作一陣子、那些東西先放家裡。」創業賣咖啡最困難的之一就是價格高昂的設備成本,這部份Ken的負擔與純新手相比已經減輕一些,他開始尋尋覓覓店面,最後還是落腳自己故鄉萬華。

「我一開始找店面沒有特別鎖定在這地方,是在台北市繞了一大圈、很多地方都去看過,3個月期間我看50幾間店面,但最後還是覺得在這樣的地方、自己最熟悉的地方、從小長大的地方最好。」Ken說。巧的是,當初有朋友建議他先把心目中想要的店面模樣畫出來再找、這樣比較順利,Ken找著找著發現理想中的店面竟然就在老家附近,「跟我想的格局一模一樣!」一連串契機下來彷彿Ken命中註定要在此地開店,就這樣,甘心咖啡在2年前誕生了。

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
「在台北市繞了一大圈很多地方都去看過,3個月期間我看50幾間店面,但最後還是覺得在這樣的地方、自己最熟悉的地方、從小長大的地方最好。」謝孟穎攝)

「我想做的不只是提供一杯『咖啡』而已」將台灣茶、萬華茉莉花融入咖啡 小店驚豔外國客成為台灣記憶

曾被知名咖啡部落客稱為「咖啡沙漠」的萬華,新興單品咖啡店們是在2–3年前開始慢慢萌芽。從業多年的Ken知道,那時他接觸的一些前輩已經技術頂尖、甚至有人拿了咖啡大師比賽的世界冠軍,只是當時的萬華還沒有很多這樣的咖啡店,這是他覺得可惜的,因此開店時他就立志:「我想做的不只是提供一杯『咖啡』而已,我希望可以讓人家對這邊有不一樣的記憶點。」

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
「我想做的不只是提供一杯『咖啡』而已,我希望可以讓人家對這邊有不一樣的記憶點。」(謝孟穎攝)

於是Ken試著將台灣茶裝入手沖壺、取代水來沖泡咖啡,也試著將台灣元素的桂花蜜、紫米入咖啡,在開店2周年更推出紀念飲品茉莉,與萬華歷史連結──長期在萬華推廣在地文化、接班家業古早味點心「涼粉伯」的涼粉在一旁解說,如今成為一片住宅區的南萬華,過去是種植茉莉花外銷出口的農地,如今「東園」、「西園」地名就是從田地來的,那時的萬華富庶到領先台灣出現大勝與復興戲院,茉莉,正是萬華輝煌年代的代表之一。

而Ken沖出的茉莉,本體其實沒有茉莉花茶,而是他恰好發現一支咖啡豆有非常獨特的花香,那香氣與茉莉有點類似。於是他將乾燥茉莉花封存進冰塊裡,搭配上清雅花香的冰咖啡,每喝一口就可看見那花瓣彷彿搖曳生姿起來,確實,像極了茉莉盛開的沃野、曾經的加蚋仔意象。

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
「茉莉」的本體其實沒有茉莉花茶,而是他恰好發現一支咖啡豆有非常獨特的花香,那香氣與茉莉有點類似。於是他將乾燥茉莉花封存進冰塊裡,搭配上清雅花香的冰咖啡,每喝一口就可看見那花瓣彷彿搖曳生姿起來,確實,像極了茉莉盛開的沃野、曾經的加蚋仔意象。(謝孟穎攝)

「我擅長的是喜歡去做一些味道的搭配,搭配起來是和諧的、是平衡的舒服的,大家來這邊可以喝到一些不一樣的東西,他們覺得有趣,我自己也覺得很好玩。」Ken說。恰好近年萬華觀光風潮漸熱,甘心咖啡就開在會有外國客造訪的剝皮寮歷史街區一旁,原先外國客來台灣就喜歡尋覓台灣茶了,看到甘心咖啡有用日月潭茶湯沖的咖啡自是驚喜,成為熱門飲品。

「這邊有些海外的客人來是件很開心的事情、也是很榮幸的事情,大家可能來認識萬華這地方,還可以對於萬華多了對我這家店的記憶。」對於小店可以成為異鄉人旅遊回憶裡的一部份,Ken是很高興的,尤其近日「萬華老城咖啡香」活動開跑,有日本人短短6天便集滿參與活動的13家店章,最近也有個美國人意外拿到活動資訊,他告訴Ken,有機會深度認識一個區域是很有趣的。

「希望更多人喝到我做的咖啡」發揚萬華與咖啡魅力 獨自撐店吃盡苦頭依然「甘心」

說起家鄉萬華的魅力,Ken說其實這裡很像台南,生活步調、傳統小吃、老店、歷史風貌,還有最重要的人情味。萬華是個左右街坊鄰居見到面都還會打招呼聊天的地方,客人樣貌也跟Ken過去在大安區工作碰到的、不是貴婦就是大學生的狀況不同,有些來自永和、板橋外地客,有些萬華在地客則來自菜市場、五金行,工作告一段落的空檔就會找個地方休息,像搬貨工人便是非常喜歡喝咖啡的一群,Ken每天都能遇到不一樣的人。

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
說起家鄉萬華的魅力,Ken說其實這裡很像台南,生活步調、傳統小吃、老店、歷史風貌,還有最重要的人情味(謝孟穎攝)

雖然萬華多少有點被視為「鄉下」,便宜大碗的小吃跟飲品仍是主流,但Ken對自己的咖啡有信心,他意識到很多客人還是可以理解一分錢一分貨的現實──他也有朋友甚至是在彰化的正牌鄉下地區開店,當地的高檔豆子如藝妓一樣賣得嚇嚇叫,「他們那邊有些人平常喝的是什麼冠軍茶啊!」都市人可能會誤解鄉下人與精品無緣,但有時候,鄉下人可是驕傲地走在消費前端。

當然Ken也說做咖啡並不只沖咖啡與客人聊天,這行是辛苦的──在外頭受雇做正職的薪水已經不高,自己出來開店又要承擔店租營收生活壓力,年輕人開業通常也只能一個人顧店,連修電風扇電燈、修馬桶水管、做帳也是要自己來,在網路盛行的年代還要自己上陣當臉書小編。

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
自己出來開店又要承擔店租營收生活壓力,年輕人開業通常也只能一個人顧店,甜點也是自己烤的(謝孟穎攝)

Ken只能在下班時間烘豆子,光是烘的過程就要3–4小時,還不包含事前挑除品質不佳豆子、烘完後挑掉未上色均勻的,最後也必須做杯測品管,去試喝每一批咖啡。人們以為自己烘豆比較省錢,但其實算上時間成本與整個過程挑掉的豆子根本划不來,最重要的意義還是掌控自己要的味道與品質。

最辛苦的還是咖啡的消費型態,客人進店裡頂多喝杯咖啡再多點塊蛋糕就很了不起了,而且一坐可能就是幾個小時,反觀麵包店是客人進去短短幾分鐘可能就扛了500多元的麵包出來,錢進來的速度差距太大,咖啡店是很難賺錢的。

儘管現實殘酷,Ken還是如同自己的店名「甘心」,他很甘心過上這樣的生活:「這就是你最熟悉的生活方式,你知道咖啡經營模式、知道他的生存之道。」

「我覺得咖啡對我來說,就只是生活的其中一樣必須品,跟喝水一樣,他不一定需要多大的存在感,跟你中午吃便當很像……每天都要吃便當,但你吃到不好吃的便當還是不開心、也會因為吃到很好吃的便當開心,咖啡雖然不是一個很重要的角色,還是會有很棒的咖啡可以讓你心情好個半天一天。

甚至有客人是從新竹來台北、偶然間來到萬華甘心咖啡喝一杯,某天Ken又碰到那客人了,他竟在假日特地帶朋友上來一起喝。「也是有從我開店就一直就跟我訂咖啡豆一直支持我的客人,有忠實的客人、很喜歡這邊的客人,我就覺得那就很值得,當初開店目的就是希望更多人喝到我做的咖啡。」Ken說。

20190913-萬華老城咖啡香x甘心咖啡(謝孟穎攝)
「也是有從我開店就一直就跟我訂咖啡豆一直支持我的客人,有忠實的客人、很喜歡這邊的客人,我就覺得那就很值得,當初開店目的就是希望更多人喝到我做的咖啡。」(謝孟穎攝)

讓各式各樣的人們喝到自己做的咖啡、理解咖啡的美好,是Ken開店的初衷,甘心為咖啡與故鄉付出。到了3周年那時會推出什麼樣的飲料呢?萬華在地小店的未來,處處讓人期待。

Info│甘心咖啡 Gan Xin Coffee

地點:萬華區廣州街83-1號
營業時間:周一至周五上午11點30分至夜間8點,周末延至下午1點開點

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