新新聞》民族主義衝擊自由價值,NBA點燃中美民眾大戰

2019-10-16 14:50

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中國球迷帶著國旗,在爭議中前往觀看NBA中國賽。(美聯社)

中國球迷帶著國旗,在爭議中前往觀看NBA中國賽。(美聯社)

十月的第一個周末,美國NBA正在為日本東京站賽事努力宣傳,不料休士頓火箭隊總經理莫雷(Daryl Morey)在推特上轉發圖片,上面寫著「爭自由,挺香港」(“Fight for Freedom. Stand with Hong Kong."),轉移了所有宣傳焦點。

莫雷擊墜了姚明的「中國火箭」

莫雷的推文立刻引來大量的中國網民「出征」。一個球團行政人員,即使是高層主管,會掀起那麼大的波瀾,和火箭隊是NBA在中國球迷最多的球隊不無關係。由於中國籃球明星姚明在二○○二年參加NBA選秀,以狀元身分被火箭隊挑走,不但讓NBA在中國快速發展,也讓火箭隊成為中國最受歡迎的職業籃球隊。

讓人意外的不是中國網民出征,而是隸屬中國政府的央視體育頻道和中國網路巨人騰訊,都宣布暫停NBA賽事在中國的轉播。而讓火箭隊能在中國發光發熱的姚明,也宣布帶領的中國籃球協會將中斷和NBA的合作關係。

正在東京比賽的火箭隊當家球星哈登(James Harden),則在七日發表聲明:「我們道歉,我們愛中國。」(“We apologise, We love China.”)並有多位球星應和。

強大的壓力讓火箭隊老闆費提塔(Tilman Fertitta)不得不發文切割,莫雷的推文也「被刪除」,甚至讓NBA主席席佛(Adam Silver)八日就從東京趕赴上海,希望可以免除即將在上海、深圳舉行的NBA中國賽被取消的厄運。

只是席佛行前的聲明:「那條推特已造成相當嚴重的後果。」但NBA是一個「有價值觀的組織,莫雷行使自由表達意見的權力是受到支持的。」被中國認為沒有誠意道歉。這期間還發生NBA官方聲明被NBA官方中文網「超譯」(原版僅「表示遺憾」沒有道歉,中文版卻道了歉)的情事。

而中國官媒《環球時報》則在官網上舉辦「四種選項一種答案(都是要NBA道歉)」的網路「民調」。

中國網路電商巨人阿里巴巴、行動裝置廠商Vivo、運動用品大廠李寧、飲料廠商蒙牛、咖啡連鎖店瑞幸…‥,所有和NBA或是火箭隊有合作關係的中國廠商均在十月十日之前宣告終止合作關係。很顯然這件事已經不是「網民暴怒」那麼單純。

中國政府則於八日由外交部發言人耿爽在記者會表態:「我想中方的立場已經非常清楚了。另外,我建議你去關注一下普通中國民眾對此事的反應和他們的態度。跟中方開展交流與合作,卻不瞭解中國的民意,這是行不通的。」將事件正式定位成NBA蔑視中國消費者的民意。

失去了中國市場勢必會有商業損失,但NBA的市場機制和營銷文化、市場核心價值主要還是在美國本土市場。 (美聯社)
席佛(前排中)陷在美中爭議之中,發言兩面不討好。 (美聯社)

政治人物撿到槍批NBA與中國

中國官民商的大動作也惹來太平洋彼岸的反擊,NBA臉書的留言一面倒支持「抗中」。尤其因為選舉和中美貿易大戰推升的「中國厭惡感」,讓美國政治人物不分朝野黨派都也對NBA議題大肆發揮,紛紛推文譴責向中國投降的NBA官員「噁心」、「可恥」、「愛錢勝過一切」。

這其中有在一五年爭取共和黨總統提名權的參議員克魯茲(Ted Cruz)、盧比歐(Marco Rubio),還有今年爭取民主黨總統提名權的華倫(Elizabeth Warren)、楊安澤(Andrew Yang)等大咖。

克魯茲甚至帶著八名跨黨派、跨參眾兩院國會議員,在九日聯合發表公開信,譴責中國政府以經濟手段限制美國人發言,並批評NBA屈從。公開信稱:「NBA屈服於中國政府的要求,令人髮指。」面對利益模稜兩可就是對美國價值的背叛,提醒聯盟維護自己的聲譽。

美國總統川普(Donald Trump)也發出推文,嘲諷不正面回應莫雷事件的金州勇士隊總教練柯爾(Steve Kerr),說他只會批評美國而不敢批判中國,就像小男孩一樣。甚至在柯爾回應後,加碼嗆聲:「面對有關中國的簡單問題,他竟語塞難以回應,看起來是那麼軟弱可悲。」

金州勇士隊在川普上任後的一七、一八年贏得NBA總冠軍連霸,卻拒絕按慣例造訪白宮,接受總統祝福,讓川普耿耿於懷。

風波還不斷外擴,美國專業體育台EPSN經過數年的「政治」風雨,這次決定「回歸專業」,資深新聞主任薩里圖羅(Chuck Salituro)要求:「任何與莫雷有關的報導,只專注在與籃球有關的議題,避免任何對中國和香港的政治性討論。」

一七年當白人至上主義團體與示威人士在夏洛茨維爾(Charlottesville)發生致命衝突時,ESPN把一名主播撤下,原因是他跟白人至上團體所推崇的南北戰爭時南方邦聯主帥李將(Gen. Robert Lee)同名。

對中國「噤聲」的外企豈止NBA

這次ESPN回歸專業,卻被共和黨籍參議員史考克(Rick Scott)批評為怯懦,「真是可悲,又一個美國企業允許中國指導他們的行動。」人權觀察(Human Rights Watch)則說:「當NBA挺起背脊對抗中國的管制,ESPN卻舉手投降。」

不只ESPN、不只NBA,其他科技、運動產品甚至珠寶企業最近也都因為香港問題而左右為難。

就在莫雷事件後數天,知名珠寶公司Tiffany & Co.撤下一個被懷疑是支持香港反送中的廣告:一名中國模特兒,兩手各戴一枚戒指,一手輕靠臉頰,另一手遮住一隻眼睛,被認為是影射在示威過程中遭警方以BB槍射傷眼睛的女子,甚至說那是「以眼還眼」。Tiffiny澄清廣告在五月間拍攝,與反送中無關,並立即撤除。

緊接著,科技龍頭蘋果(Apple)撤下可以即時顯示警員及警車位置的手機應用程式「HKmap.Live」。蘋果原本拒絕這個app上線,直到四日才同意,九日遭中國媒體指控為「非法作為」,十日便宣布下架。

蘋果的決定得到中國官媒讚揚,卻受到美國不分黨派的政治人物譴責,批評蘋果「與專制政權為伍」。執行長庫克(Tim Cook)被迫出面說明,指該app違反不得使個人受到傷害的政策。

實情是,蘋果每年在中國的營收超過五十億美元,Tiffany也一樣。波士頓顧問公司(BCG)公布中國一八年占全球奢侈品銷售的三二%,中國是Tiffany的第三大市場,香港則是第四。香港因反送中事件,市況大受影響。

《南方四賤客》諷中國,連道歉都酸

九月間Tiffany總裁向《彭博新聞》(Bloomberg)表示,計畫在中國開設更多分店,上海的中國旗艦店將成為僅次於紐約第五大道總店的全球第二大分店。

遇到中國「為難」,企業通常「投降」。遊戲公司暴雪(Activision Blizzard)沒收戴面具參賽的「聰哥」賽季獎金,同時禁賽一年,被批評是「自我審查」。

但連Google也都自我審查了。Google悄悄地將一款取材於香港示威的遊戲「時代革命」(The Revolution of Our Times)從Google Play下架,理由是違反公司「(不得)從衝突或災難等敏感事件中獲利」的政策。

唯一不必懼怕的是《南方四賤客》(South Park)。以嘲諷時政著名、已播出二十三季的卡通《南方四賤客》,在莫雷事件前後,製作了一集節目〈樂團在中國〉(Band in China),大酸特酸中國的言論審查和人權狀況。內容包括達賴喇嘛、影射習近平的小熊維尼、言論審查、活摘器官販售、同性戀等「中國敏感詞」,還有拘留穆斯林的集中營;影集名稱中的Band(樂團)與Banned(被禁)同音。

美國動畫《南方四賤客》最新集數大酸中國(擷取自南方公園官網southpark.cc.com)
美國動畫《南方四賤客》最新集數大酸中國。(擷取自南方公園官網southpark.cc.com)

一周後由製作人帕克(Trey Parker)和斯通(Matt Stone)發出一份「跟NBA一樣,我們歡迎中國審查人員進到我們的家園與心中」的「道歉信」,以「偉大的中國共產黨萬歲!願今秋高粱豐收(sorghum harvest)!中國,我們現在和好了嗎?」做結;“sorghum harvest”和“organ harvest”(活摘器官)諧音。

貿易戰讓外企改變對中政策

《南方四賤客》以「嘴賤」聞名,政客只能摸摸鼻子,製作方至今沒道歉過──包括這回對中國。

NBA事件也為中美貿易談判增添變數。在事件之前,許多產業協會已開始擔心川普所宣稱的兩波加徵中國進口關稅,包括NBA占產品最大宗的美國服裝和鞋品協會(The American Apparel and Footwear Association),幾乎所有產品,從球衣、球鞋、球甚至籃框都無法倖免,關稅影響售價,品牌承受極大壓力。

知名運動品牌的策略,是一方面減低來自中國的成品和材料比例,另一方面搭NBA在中國受歡迎的便車,擴大中國市場的銷售。例如,Nike一七年在北京開設占地六千五百平方呎、店內還有一個籃球場可以試鞋的「體驗店」。一八年Nike在中國的營收成長超過兩成。

原本各方都在觀望事件對談判的影響,最後對上述美國企業的好消息是,中美貿易談判初步取得進展。

十月十一日,川普與中國副總理劉鶴會談後宣布:「我們已經與中國達成相當實質性的第一階段協議。」目前僅知原本十月十五日,美國將對二五○○億美元的中國進口商品加徵關稅至三○%,川普同意暫緩。另外傳出中國承諾,每年將向美國購買四百億至五百億美元農產品。

雖然傳出雙方在知識產權保護、匯率、金融、技術轉讓等方面都有初步協議,但具體內容還未公布。有評論認為,川普基於選舉壓力需要和中國達成協議,但依據過去中美談判反反覆覆的經驗,也有人對雙方談判前景不樂觀。瑞銀紐約交易所場內交易總監卡欣(Art Cashin)甚至說,他不相信雙方的協議可以撐到聖誕節。

重修自由派形象得付出大代價

中美貿易協議前景是否樂觀還未知,而「挺香港」風暴已對NBA造成傷害。席佛上台之後,NBA一直以自由派形象行銷;在川普上台之後,更時常出現球員抨擊總統、國政的言論。如今因「中國」而破功,為重塑形象恐得付出代價。

而北京的大動作,阻止不了NBA在上海與深圳兩場季前賽爆滿,反而讓更多美國民眾瞭解香港抗爭和厭惡中國。不只川普等政治菁英對中國開戰,如今連美國一般民眾也加入這場中美大戰。

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