「在他發現前,我們早就存在!」不願紀念殖民者,美國10州、數百城市將「哥倫布日」改為「原住民日」

2019-10-16 09:00

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過去在美國,10月的第二個星期一是聯邦法定假日「哥倫布日」,紀念義大利探險家與殖民者哥倫布(Christopher Columbus)在1492年10月12日越過大西洋、靠岸發現美洲新大陸,開啟西方文明的新篇章。

然而隨著探險家與殖民者紛紛來到新世界,美洲原住民也遭受前所未有的苦難、迫害與屠殺,哥倫布日(Columbus Day)的慶祝和紀念活動無疑掩蓋了多元族群歷史不光彩的部分,因此倡議人士持續向對各地政府要求重新命名此假日。

1992年、也就是發現新大陸500週年,加州(California)城市柏克萊(Berkeley)領頭以「原住民日」(Indigenous People's Day )取代哥倫布日,直到2019年,全美已有10個州和逾百座城市將哥倫布日改為原住民日,儘管哥倫布日仍然是聯邦法定假日,但這表示愈來愈多地區擁有共識,願意反思歷史及表達對原住民的尊重。

西雅圖(Seattle)群眾在原住民日上街遊行。(美聯社)
西雅圖(Seattle)群眾在原住民日上街遊行。(美聯社)

「早在哥倫布發現以前 我們就在那裡了」

《美聯社》(AP)報導,新墨西哥(New Mexico)、佛蒙特(Vermont)和緬因(Maine)不久前才通過原住民日相關規定,剛過去的星期一(10月14日)是這三州的第一個原住民日。新墨西哥州邀請數位部落酋長以他們的母語齊聲祈禱,位於阿爾伯克基(Albuquerque)的印第安普韋布洛文化中心(Indian Pueblo Cultural Center)慶祝活動則包含遊行和傳統舞蹈表演。

來自納瓦霍族保留地(Navajo Nation)的碧蓋(Kimberlaigh Begay)今年29歲,她說看到這麼多原住民部落出力共同慶祝一個節日,感到非常雀躍。「在學校裡我們聽到哥倫布日的起源,以及他發現我們的事蹟。但真是如此嗎?那跟部落中長者告訴我們的不同。我們早就在那裡了。」納瓦霍族保留地是全美最大的原住民保留區,涵蓋亞利桑那(Arizona)、猶他(Utah)和新墨西哥州的部分地區。

新墨西哥州慶祝第一個原住民日。(美聯社)
新墨西哥州慶祝第一個原住民日。(美聯社)

民主黨籍的緬因州長米斯(Janet Mills)在4月簽署法案同意以原住民日取代哥倫布日,希望這個改變能象徵「往療傷與包容邁進」。緬因州境內有4個聯邦承認的部落,其中佩諾斯卡(Penobscot)和帕薩馬科迪(Passamaquoddy)部落與州政府關係並不融洽,更於2015年共和黨籍前任州長勒佩吉(Paul LePage)在任期間退出州議會。在毗鄰的新罕布夏州(New Hampshire),原住民日替換哥倫布日的法案最快要等到2020年開始的新會期才能進行表決。

反思歷史 尊重原住民漸成共識

根據皮尤研究中心(Pew Research Center)資料,南達科他州(South Dakota)從1990年就以原住民日替代哥倫布日,並訂定前者為官方假日,而夏威夷(Hawaii)則稱10月第二個星期一為發現者日(Discoverers’ Day)。

加州則在9月第四個星期五慶祝「美國原住民日」(Native American Day),一群原住民運動者計畫在14日哥倫布日當天,乘傳統獨木舟環航惡魔島(Alcatraz Island)。1960年代惡名昭彰的惡魔島監獄關閉之後,曾有一群原住民佔領惡魔島長達2年左右,要求美國政府賠償被侵占的傳統領域。運動者希望藉由環航行動,讓惡魔島成為原住民權利的象徵。

奧克拉荷馬(Oklahoma)州內有39個部落,擁有全美最大的原住民人口,有自己的「奧克拉荷馬原住民日」(Oklahoma Native American Day),現任州長史蒂特(Kevin Stitt)也出身部落,最近他剛簽署法案,將奧克拉荷馬原住民日從11月移至哥倫布日。

美國原住民在新墨西哥州阿爾伯克基表演傳統舞蹈。(美聯社)
美國原住民在新墨西哥州阿爾伯克基表演傳統舞蹈。(美聯社)

愈來愈多州和城市改哥倫布日為原住民日,不只受到各地原住民歡迎,也引來保守派和義大利裔族群反彈,例如緬因大學(University of Maine)的大學共和黨團人士(College Republicans)便將節日的更動視作「激進左翼理念」的一部份。

新墨西哥州民主黨眾議員連特(Derrick Lente)當初也在議會支持使用原住民日替代哥倫布日,他認為這個節日使民眾反思美國族群複雜的歷史,也是重新定位哥倫布、正視美洲原住民過往承受苦難的好機會。連特在新墨西哥的原住民日慶祝活動擔任司儀,他對到場群眾說:「我們仍然在這裡,我們很有韌性,而且我們會永遠在這裡。」

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