脫歐只差臨門一腳?強森的關鍵24小時:傳英國、歐盟將達成初步協議,萬聖夜可望好聚好散

2019-10-16 14:03

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歐盟將於17、18日舉行領袖峰會,這兩天也被視為英國說服各國同意新版脫歐協議,好讓首相強森在10月31日「萬聖夜」帶領英國離開歐盟的最後機會。最新消息傳出,在強森對北愛爾蘭邊境問題做出讓步後,英國與歐盟間的協商取得進展,有望趕在峰會前的最後一刻敲定初步協議草案,但雙方都不敢把話說死,英國能否如期與歐盟「分手」仍是未定之天。不過消息一出,英鎊匯率仍應聲反彈,升至數月來新高點。

愛爾蘭海的「隱形」邊界

愛爾蘭與北愛邊境問題,一直是英國脫歐路上的最大爭點,目前該處完全沒有邊界,人員跟貨物都可自由來往。英國前首相梅伊(Theresa May)曾與歐盟達成協議,同意保持現狀,連攝影機或檢查哨都不會架設,形同保留了通往歐盟的自由入口,遭到脫歐派強烈反彈,也是脫歐延宕至今的主因。因此愛爾蘭邊境保障措施(the Irish Border Backstop)的相關規定,仍是強森(Boris Johnson)內閣與歐盟談判小組間的最大癥結。

根據英國《衛報》(The Guardian)掌握消息人士說法,英方放棄原本要在英愛邊境設立「兩道關卡」的提案,原則上同意應歐盟要求,在北愛與英國之間的愛爾蘭海(Irish Sea)設立海關,亦即不在北愛與愛爾蘭之間建立「硬邊界」(hard border),所有要經由北愛進入英國的歐盟商品,都在愛爾蘭海的海關進行關稅檢查(customs checks),且北愛將續留歐盟食品、農牧產品與製造業商品的單一市場,遵循歐盟的管制法規。

英國脫歐爭議焦點──愛爾蘭邊界(美聯社.風傳媒製圖)
英國脫歐爭議焦點──愛爾蘭邊界(美聯社.風傳媒製圖)

英國能否如期脫歐就看今朝!

一名外交官員表示,如此一來北愛雖在法律上仍屬於英國關稅區,「但實質上等同留在歐盟的關稅聯盟(custom union)。」歐盟方脫歐談判代表巴尼耶(Michel Barnier)則在盧森堡舉行的部長級會議中告訴記者,歐盟的目標是維護單一市場,英國則希望把北愛爾蘭保留在英國關稅區內,兩條路之間有一條「小徑」可走。

《衛報》指出,若倫敦唐寧街(Downing Street)對於雙方磋商談成的內容「開綠燈」,協議草案內容可望在16日公開,強森將於英國時間下午4時(台灣時間晚上11時)向內閣成員簡報現況,歐盟方也將在同日決定是否將談判時間拉長至下周。

法國籍的歐盟脫歐談判代表巴尼耶(Michel Barnier)。(AP)
法國籍的歐盟脫歐談判代表巴尼耶(Michel Barnier)。(AP)

愛爾蘭總理瓦拉德卡(Leo Varadkar)對此表示:「初步跡象表明我們正取得進展,談判正在朝正確方向前進」,除了要歐盟其餘成員國放心,瓦拉德卡更樂觀認為,若歐盟各國在17、18日通過協議,英國下議院19日表決通過新版《脫歐協議》,英國就無須再延期離開歐盟。

但由於17日的領袖峰會上,並不會針對協議內容進行實質討論,法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)認為,雖然談判有所進展,為了順利談成協議,英國必須短暫「技術性延後」脫歐期限。

英國脫歐歹戲拖棚。(AP)
英國能否如期脫歐仍是未定之天。(AP)

英國國會對新版協議看法如何?

儘管強森一再強調,無論最終有無協議,他「寧死」都不願意延長脫歐期限,但根據英國國會9月初通過的「班恩法案」(Benn Act),首相必須在19日前與歐盟談成協議,若要在31日無協議脫歐,則必須經國會表決通過,否則須再次向歐盟請求延長脫歐期限3個月,形同斷了強森「無協議脫歐」的選項。如今強森可望帶著與歐盟簽訂的協議回到英國,下議院也預計在19日開會投票表決協議。

英國首相強森一再強調,無論最終有無協議,他「寧死」都不願意延長脫歐期限。(AP)
英國首相強森一再強調,無論最終有無協議,他「寧死」都不願意延長脫歐期限。(AP)

不過,強森做出這樣的讓步,對保守黨內硬脫歐派「歐洲研究小組」(European Research Group)及北愛爾蘭盟友「民主統一黨」(DUP)來說,恐怕都難以下嚥。DUP15日發出聲明,指出雙方很明顯仍存歧見,需要進一步協商,強調DUP不願在談判桌上澆冷水,但北愛爾蘭必須是英國整體的一分子,與英國同進退離開關稅聯盟。不過歐洲研究小組領導人、前脫歐副大臣貝克(Steve Baker)則對媒體樂觀表示,他認為可能達成一個「可以接受、我願意投票支持的協議」。

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