閻紀宇專欄:亞馬遜雨林大火燒出的傲慢與偏見、貪婪與反智

2019-09-03 06:10

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2019年巴西亞馬遜雨林大火,釀成生態浩劫(AP)

2019年巴西亞馬遜雨林大火,釀成生態浩劫(AP)

2019年7月是人類歷史自有紀錄以來,地表均溫最高的一個月分。約莫與此同時,地表最重要的一片森林──亞馬遜雨林──陷入熊熊火海,溫室效應惡化、脆弱物種滅絕的警報聲在全球響起,有「熱帶川普」之稱的巴西極右派總統博索納羅成為眾矢之的。

亞馬遜雨林雖然距離台灣遙遠,但是全球暖化引發的極端氣候頻發、海平面上升、糧食供應受威脅、生態系統遭破壞,台灣無所逃於天地之間。本文將從7個層面分析這場亞馬遜大火雨林生態浩劫的來龍去脈。

一、亞馬遜雨林為何如此重要?

亞馬遜雨林(Amazon rainforest)位於南美洲北部,面積約550萬平方公里(台灣的152倍),橫跨巴西、秘魯、哥倫比亞、委內瑞拉、厄瓜多、玻利維亞、蓋亞那、蘇利南8國與法屬圭亞那,其中巴西部分佔約60%。全球現存的雨林,40%在亞馬遜。

亞馬遜雨林茂密的植被──樹木3900億棵、1萬6000種──號稱「地球之肺」,也是全球最大的「碳匯」(carbon sink),一年約可吸納20億噸二洋化碳,一旦遭到嚴重破壞,將釋出巨量的溫室氣體。因此,在全球溫室效應日益惡化的今天,這個「地球之肺」的地位日益重要。此外,亞馬遜雨林還擁有極為豐富的動植物種(427種哺乳類、1300種鳥類、378種爬蟲類、400多種兩棲類……),堪稱一座生物多樣性(biodiversity)的寶庫。

二、森林火災似乎常見,亞馬遜雨林大火為何特別值得關注?

巴西國家太空研究院(INPE)今年6、7月開始示警,美國航太總署(NASA)8月佐證:目前亞馬遜雨林雖處於乾季,原本就容易發生火災,但今年火情特別嚴重,而且與巴西近年加速森林砍伐(deforestation)難脫干係。今年截至8月底,巴西全國發生9萬1891起火災,較去年同期激增67%;其中4萬7805起發生在亞馬遜雨林,更較去年同期激增107%,而且是2010年之後的新高紀錄,至今已毀掉1萬8650平方公里(半個台灣)的雨林。

與火災次數同樣怵目驚心的數字,是博索納羅(Jair Bolsonaro)總統今年1月1日上任以來,亞馬遜雨林消失了4700平方公里(17個台北市),較去年同期激增67%,全年上看1萬平方公里。森林砍伐會增加溫室氣體排放、破壞水循環、導致旱災惡化,這些因素都與亞馬遜雨林的火情息息相關。

博索納羅又被稱作「巴西川普」,政治手腕強硬,力求經濟發展。(AP)
博索納羅(AP)

三、博索納羅總統要為亞馬遜雨林大火負責嗎?

沒錯。這名極右派政客認定環保運動是左派阻礙國家發展的陰謀,對氣候變遷的科學論證無知無視,堪稱美國總統川普在南半球的化身,人稱「熱帶川普」(Tropical Trump),破壞力不難想見。博索納羅主張為了經濟「成長」大可以犧牲環境品質、危害生態系統;他極端仇視捍衛環境與生態的非政府組織(NGO);他將亞馬遜雨林的美洲原住民族視作「非我族類」,企圖限縮他們的保留地。

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