有金錢前就有欠債的債務人類學:《錢的歷史》選摘 (4)

2016-06-01 05:20

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朱光耀IMF將人民幣加入SDR貨幣籃子的決定反映了全球共識,也是一件雙贏的事。(BBC中文網)

朱光耀IMF將人民幣加入SDR貨幣籃子的決定反映了全球共識,也是一件雙贏的事。(BBC中文網)

儘管現代人用各式各樣方式使用金錢,它的普世功能是解決債務的工具。美元紙鈔上印著一行字:「本券是償付一切公私債務的法定貨幣。」美元由聯邦準備理事會發行,在聯邦的資產負債平衡表上記錄為負債。支持美元的擔保品,出現在平衡表的資產欄。這些資產大多是美國聯邦財政部,及聯邦機關發行的證券。

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換句話說,美元是美國政府的責任義務,它們是由政府機構的公債,以及政府對現行美國貨幣制度的信心所支撐。金錢和債務難以分解。

墨水印出來的這行小字也提醒我們,金錢的另類歷史。數百年來,經濟學家堅稱以物易物是金錢的前驅,但實際上有另一種金融工具普遍流行,那就是欠債。在硬幣發明之前數千年,古代美索不達米亞已有支付利息借款的存在。欠債才是金錢的前驅。今天我們或許把金錢和負債當作兩件不同的事,但它們有共同的起源。美元是負債,是聯準會的責任義務,透露出借貸在整個人類歷史上的根本性質。

這是因為債務不僅是財務性質的責任義務,也是社會性質的責任義務。我在本章將運用人類學的取徑,檢視這兩種責任義務。我檢驗債務交易的不同領或:第一,家庭領域,這是餽贈經濟的根本;第二,商業領域,即市場經濟的根本。

我比較專注餽贈經濟,因為它比較細緻,有許多種詮釋。但它最後影響我們對金錢的知覺感受,甚至影響我們如何看待朋友和家庭。

汽車貸款和房屋抵押貸款,很明顯是財務債務工具,在市場經濟上有牌告價格。比較不清楚的是,如何界定收受或給予贈禮所產生的社會債務或信用。交換禮物會產生社會債務,它出現在許多文化當中,從東亞國家繁複的贈禮文化,到東倫敦請朋友喝啤酒都是。

不論債務出現在哪個領域,債務帶來責任義務意識。只要我們活著,就會遇到社會債和財務債,並且有義務償付。責任義務具有道德含義在內。不回請朋友喝啤酒,會被解讀為違反不必言詮、默契般的社會理解。不償還貸款則違背合同協議,不尊重債務是不對的,回報贈禮和償付貸款是對的。另外,透過放高利貸占別人便宜,也是錯的。我把宗教上對債務的批評放到另一章討論,本章專注社會債被當作市場債計算時會發生什麼狀況。它有可能產生負債的黑暗面,把金錢當作恫嚇工具控制別人。

另類起源

在大部分經濟學入門課裡,對金錢史一般是這麼說的:從前遠方有個地方,人們以物易物,但有時候不是每一方都有對方確切想要的東西,因此他們發明了金錢。你可以把這個思想上溯到亞里斯多德,和古典經濟學家,例如亞當.斯密,他認為,分工導致更專門的工具,而它需要金錢來便捷愈來愈複雜的貿易。他在《國富論》中寫道:

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