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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

科學證實大腦主宰了你的幸福感!日常生活多做這4件事有助提升幸福感

哪些瞬間會讓你感到幸福?吃到西瓜中心的第一口;吃到老家樓下的麻辣燙;去年冬天的棉襖裡發現一個沒打開的一百元紅包;再過兩個小時他的飛機就到了;做惡夢醒來的瞬間他也醒了,然後緊緊地抱住我;畢業典禮的那天酷暑,全家都到了,汗流浹背卻一直在說不累不累;打著植物大戰殭屍等著他買吃的回家;運動完全身大汗淋漓;突然想和他說話,打開對話框發現對方正在輸入……

這些幸福的瞬間真實,細小卻又如此美麗,讓人體會到激動、驚喜、期待、溫暖同時又有一點心酸。對於每一個人來說,幸福都是一種獨特,多樣並且難以預測的體驗,於是人們嘗試用科學和理性的方式尋找規則。

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美國生物人類學家、神經心理學家,目前為羅格斯大學教授的海倫·費雪(Helen Fisher)通過多年利用大腦功能核磁共振成像(FMRI)記錄人們的大腦活動,發現幸福感並非隨意得來,那些讓人感到幸福與愛的瞬間,原來在大腦裡有跡可循。

「幸福深深根植於人類大腦的結構組成和化學機制之中。」Dr. Fisher如此說。

今天我們就帶領大家走進神經心理學的世界,認識幸福感在大腦中的生產元素和生產過程。通過科學與實證地了解「幸福」,或許可以幫助你更有效的找到通往幸福與快樂的鑰匙。

幸福感來自大腦邊緣系統

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大腦中掌管人情緒與感受的部位被稱為邊緣系統(Limbic System),它的成型在人類進化和演變之前就已經發生。

雖然我們從祖先那裡繼承了腦邊緣系統,但是我們的大腦在初生的時候並非本能地知道如何定義「幸福感」。相反,決定大腦何時該釋放「幸福感」相關化學物質的是人過去的經驗以及與之相關的腦神經通路(neural pathways)。

換句話說,大腦會對人生中我們的每一次體驗和感受作出評估,來決定這個東西是否值得釋放出幸福感。

腦神經通路的形成主要發生在童年時期,所以人小時候經歷的開心事件對幸福感的建立彌足重要。每當人經歷一件事情給你帶來滿足和快樂的時候,關於幸福感的神經化學鏈接就建立起來了,並且通過不斷重複這件事情,幸福感的鏈接會加強。

舉例來說,對一個孩子來說飢餓是很不愉快的感受,但若媽媽給一個餅乾來緩解,大腦就能建立起餅乾與幸福感的神經化學鏈接。而當這種情況重複了很多次之後,小朋友對吃餅乾的幸福感便加強了。「童年的幸福感建立起來往往會影響人很久。」這就是為什麼很多成人在難過和憂鬱的時候都會想去吃童年的食物來安慰自己。

幸福感是怎樣產生的?

那究竟什麼事情能讓大腦建立幸福感而什麼不能?要回答這個問題需要人深入的認識腦邊緣系統和其中幫助產生幸福感的神經傳導化學物質。

雖然腦邊緣系統的發展早於人類進化之前,但是科學證實直至今日它的工作原理還和最初一樣:當每次人們看到可能增強自我「生存機會」的東西,觸發幸福感的腦化學元素便會被釋放出來。他們包括多巴胺(dopamine),內啡肽(endorphin),催產素(oxytocin)和血清素(serotonin)。每種化學元素的觸發事件都不一致,所以詳細了解每個元素是怎樣工作的或許可以幫助我們更加看清幸福的本質。

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多巴胺是一種使人類引起慾望的大腦神經遞質,換句話說,當你有積極的慾望想完成某件事,做出某種行為,追求某個人的時候,我們的大腦會非常活躍的分泌出大量的多巴胺,並且多巴胺會促使你繼續去追尋你的慾望,並在此過程中給你帶來快樂與滿足感。

很多的成癮行為都和多巴胺有關係,比如實際的吸煙、吸毒、喝酒行為都可以增加多巴胺的分泌,使上癮者感到開心及興奮。甚至很多時候不需要做出實際的行為,只要大腦裡想到吸煙,吸毒和喝酒的場景就會促使成癮者的大腦分泌出多巴胺,使他們產生慾望去實際完成那些行為。這裡有意思的是,愛情裡你對心愛的他的愛慕,追求與渴望其實在大腦中的反應和成癮無異。若你對他總是魂牽夢繞,總想找他,那多半是大腦中多巴胺在作祟。

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另一個會讓人產生幸福感的化學物質是內啡肽它是一種腦內可以自行生成的一種類似嗎啡的生物化學物,觸發內啡肽生成的因素很獨特,是身體的疼痛。當然,身體的疼痛無法給人帶來快樂,但是內啡肽可以。內啡肽可以幫你隱藏身體的痛苦,幫助你堅持下去完成一個任務或者完成一個行為。

若你是一個常常跑步的人,你一定可以體會到所謂的運動給人帶來的「快感」——那種你不斷推動自己超越自我極限,在堅持不住的時候多跑一百米後得到的爽感就是內啡肽的分泌給你帶來的。

「內啡肽給人帶來的感覺是不可思議,而非精疲力竭。」——By Helen Fisher

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第三種與幸福相關的化學物質是催產素它幫助人享受社會生活。家人,愛人或者朋友往往常會被人認為是幸福感與快樂的來源,但是為何會這樣?這裡,你需要感謝大腦內催產素的分泌。與他人建立起支持與信任的關係往往會讓人感到幸福和愉快,這是因為大腦中在釋放催產素。每一個增強歸屬感與信任感的人際互動行為,例如溫暖的擁抱、富有同理心的對話、溫情的陪伴等等都會觸發催產素的產生。

催產素對人類生存發展有著重要的作用。當孩子出生後,母親的大腦內便會釋放催產素,讓她感覺幸福,並且這種幸福感也在不斷激勵著母親去照管和撫育孩子。因為來自母親的照顧和陪伴使孩子產生愛與歸屬感,孩子的大腦內也就會不斷地釋放催產素來強化自我與母親的依戀。

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還有一種與幸福感相關的生物化學物質叫做血清素它有助於振奮心情,防止情緒低落或憂鬱。「當人擁有掌控感的時候,便會激發大腦中血清素的產生。」大多人或許不會承認這個觀點,因為考慮到道德和社會價值觀。然而,每一次當我們在人際關係中體會到這個人是聽命於我,我的意見是受到他人服從的,或者這件事是我可以控制的,大腦便會釋放出血清素讓人產生幸福和滿足的感覺。

Dr. Fisher認為這是由於早期生存環境惡劣的時候,自然界優勝劣汰的生存法則:能夠控制更多的資源,領導他人的人才能擁有更好的食物以及交配繁衍機會。所以儘管現代社會都在朝向公平與仁慈發展,人們仍然對擁有「掌控能力」感覺良好。

怎樣找到幸福?

在這裡,值得想的是僅僅知道幸福感在大腦中如何產生並不能給人帶來實際生活中的幸福感,所以人必須通過行為去創造讓大腦釋放幸福相關化學元素的神經通路

對應上述四種元素,可以給人帶來幸福感的行為包括:

去做那些你有激情,並且非常有動力的事情可以幫助你釋放多巴胺。當然這裡需要強調的是做一些有益於身心健康的事情,而非喝酒、嗑藥等危害身心的危險行為。這些能夠給你帶來動力的事情往往都存在於你的夢想計劃裡,並且每當你想起時,他們都能促使多巴胺分泌,給你帶來心跳加快,興奮的感覺。

保持規律的運動,刺激內啡肽分泌給人帶來快樂感。運動給人帶來很多正面影響,道理似乎很多人都知道,但生活中並非每個人都在保持規律的運動。究其原因,是因為運動沒有成為人們的習慣。科學證實改變行為習慣是可以幫助人重塑大腦的,其中的奧秘就在於在至少45天的時間內不斷重複這個行為,讓這個行為內化,成為你的一種自然行為。只是,在這個過程中你需要對自我有耐心,還需要有意志力不斷地重複和強化這個習慣。

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保持規律的運動,刺激內啡肽分泌將帶給人快樂感。(示意圖/photoAC

保持與他人的聯繫與鏈接,常與支持你的家人,愛人或者朋友待在一起,促進催產素的釋放。科學證明每天來自愛人的抱抱,可以促進催產素的形成,對抗憂鬱。

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保持與他人的聯繫與鏈接,會促進催產素的釋放。(示意圖/Lala*@pakutaso

尋找對生活的掌控感可以增進血清素的分泌。這要求人清楚並且明確的認識自我的能力和條件,了解自我生理能力、具備怎樣的知識/技能,並根據這些現實條件調整自我期待,去做當下自我能掌控的事情。

很多人窮盡一生都在追尋幸福,人們往往都會認為自己不幸福是因為很多外界的原因,但是這些神經心理學的發現告訴我們幸福真正的來源不是外面的世界,而來自於人自己,在你的大腦裡。「幸福」開關的掌控權其實在人自己手上,換句話說,我們可以創造幸福,而我們需要的僅僅是做出那些可以觸發大腦釋放「幸福感」的行為。所以下一次,無論你想做什麼,確保自己的行為可以為你帶來快樂。

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我們幸福真正的來源不是外面的世界,而來自於我們自己。(示意圖/photoAC

Reference

Fisher, H. E. (2004). Why we love: The nature and chemistry of romantic love. New York: H. Holt.

文/袁蕾蕾 USC MSW
本圖/文經授權轉載自什麼值得想(原標題:四個與幸福感相關的腦化學物質)
責任編輯/蔡昀暻

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