新年還再「惦記過去」會倒楣整年!腦科學家傳授一招「清潔大腦」密技,讓你今年更順利

2018-02-15 07:30

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「首先,試著將意識導向自己的身體。有感覺到腳底接觸到地板嗎?手接觸到大腿的感覺呢?應該也有感覺到屁股接觸到椅子吧?有沒有感覺到全身被地球重力吸引著呢?」我完全搞不懂這是在幹嘛。不過,確實就像老師所說的,只要將意識導向各處就感覺得到。但這不是理所當然的事嗎?才過20秒我就快忍不住了。

「接著,把注意力導向呼吸試試看,認真注意與呼吸有關的感覺。有感覺到空氣通過鼻孔嗎?隨著空氣進入胸腔,胸部有隆起的感覺嗎?還有腹部往上提的感覺呢?」

……這到底是怎樣?深呼吸這種事,有需要你特別來教我嗎!

原來如此,確實每一次的呼吸都不太一樣,我從沒想過這些。突然間,我開始對平常無意識進行的動作產生了新鮮感。但,那也只是一瞬間而已,我心中馬上又開始浮現各種想法:伯父無精打采的臉龐、尖端腦科學研究室的競爭對手們、站在冰冷木板地上穿著袈裟的父親、穿著睡衣躺在醫院病床上的父親…

我混亂的心思果然還是逃不過老師的眼睛。

「腦袋會浮現其他想法是很正常的,只要有注意到就行了。接著,再把注意力放回到呼吸上。輕輕地,慢慢地。呼吸是意識的錨。當波浪因風而起,只要有錨,船就不會漂走。不管有什麼雜念試圖吹亂你的心,只要記得呼吸就沒問題了。」

我只聽得到自己的呼吸聲,其他的一切都被寂靜所包圍。不過,我已到達忍耐的極限。

「老師,這麼做是為了什麼?至少請告訴我該做幾分鐘。我已經知道做法了,我們繼續下一步吧!」

「呵呵…還不到1分鐘耶,小夏。我沒想到這麼嚴重…唉呀呀,看來這路途會很險峻呢。」說這話時,老師的表情不知為何看起來非常開心。

腦部的疲勞來自「過去與未來」─心靈的伸展

「還記得昨天我們確認過的正念定義嗎?就是『不做任何評斷,主動地將注意力集中在當下的經驗上』。」老師說道。

「注意呼吸,就是為了將注意力集中在當下。這叫做正念呼吸法。嗯,不過名稱是什麼一點也不重要。」老師發出一如往常的尖銳笑聲後,伸出食指。

「沒錯,就是這個。大腦的所有疲勞及壓力,都來自過去與未來。惦記著已結束的事情、煩惱著之後即將發生的,總之,就是心不在焉。這種狀態若是長期持續下去,心就會越來越疲累。還記得我說過,常見於憂鬱症病人的那種老是想著過去的狀態,與預設模式網絡的過度運作有關嗎?正所謂歇斯底里的就是來自歷史的,而心思的混亂始於過去的束縛。將心靈從過去及未來的壓力中解放出來,就是正念的目的。順便補充一下,這是在加州大學洛杉磯分校之正念研究中心擔任教育總監的戴安娜.溫斯頓所提出的。」

一旦習慣沉迷於未來及過去的事物,人類就會忘了如何將意識導向當下;若是想讓腦袋充分休息,首先,就必須讓自己體悟並學會處於當下。正念呼吸法就是為此而存在的。

「所謂正念的腦部狀態,或許可說就是近似小孩或動物的心。」老師繼續解釋。

「小孩總是積極地注意眼前的事物,對吧?這是因為一切事物對他們來說都很新鮮。年幼的孩子在做某件事時,絕不會牽掛著別的事情。也沒有哪隻狗會一邊吃狗食,一邊後悔昨天發生的事,或是擔心明天。所謂的正念,就是要像初次接觸般地重新理解世界,重拾能維持在當下猶如孩子或動物的純粹之心。」

雖然距離實際感受到效果還很遠,但我確實品嘗到無法以言語表達的感覺。的確,現在回想起來,我的腦袋總是在過去和未來之間來來去去。我所掛念的全都是「過去的我」和「未來可能成真的我」,而不是「當下現在的我」。

「這說起來其實就是一種心靈的伸展。關節若老是朝固定的方向彎曲,身體就會僵硬;只要朝與平常不同的方向稍微彎曲關節,便能夠創造出不易疲勞、不易受傷的身體,伸展操不就是這麼一回事。人類的腦袋也是如此。一旦放著不管,就一定會去想除了現在以外的事情。所以我們才要試著將意識朝現在的方向伸展,以此方式來建立不易疲勞的心。」

可能昨晚看到了一堆實驗數據的關係,突然間,老師的話說服了我。這方式這麼簡單,看來是能夠持續實行的,或許值得一試。

作者簡介|  久賀谷亮

同時擁有日本與美國的醫師執照,醫學博士。耶魯大學醫學院精神醫學系畢業、美國神經精神醫學學會認證醫師、美國精神醫學學會會員。在日本致力於臨床及精神藥理的研究後,到美國耶魯大學從事尖端腦科學研究,並以臨床醫師的身分,於該大學、亦即美國數一數二的精神醫療領域行醫長達八年之久。

本文經授權選摘自悅知文化《最高休息法──經耶魯大學精神醫療研究實證:腦科學×正念,全世界的菁英們都是這樣讓大腦休息》
責任編輯/陳憶慈

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