別玩「猜猜我是誰」?陪伴失智長者過好年 肯定與讚美是關鍵

2018-02-15 08:00

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其實失智老人跟一般老人並無不同,他們就跟小孩一樣,一方面需要家人無微不至的愛與呵護,也需要被尊重,更需要隨時證明自己的存在感。 圖為示意圖,非當事人。(資料照,顏麟宇攝)

其實失智老人跟一般老人並無不同,他們就跟小孩一樣,一方面需要家人無微不至的愛與呵護,也需要被尊重,更需要隨時證明自己的存在感。 圖為示意圖,非當事人。(資料照,顏麟宇攝)

家有失智老人,也能歡喜迎接旺狗年!那是當然!失智長者除了短期記憶功能喪失、認知功能出現障礙、與不夠熟悉的人相處時可能更加缺乏安全感之外,其實失智老人跟一般老人並無不同,更甚者,他們就跟小孩一樣,一方面需要家人無微不至的愛與呵護,也需要被尊重,更需要隨時證明自己的存在感。 

台灣失智症協會秘書長湯麗玉說,多數失智家庭或多或少都曾經歷過失智老人走失的事件,對於過程中那種焦慮、無助、不知所措……的感受都特別深刻,因此也特別擔心「舊事重演」;影響所及,每到農曆春節這類四處人擠人的假期,部分家屬反而愈是種莫名的不安感油然而生。 

然而事實證明,過度的憂心非但多半於事無補,反而會降低一個人遇事解決難題的正常能力。其實,只要依照上一篇建議,作好各種預防老人走失的準備,就該放心而謹慎地帶長者利用難得的年假到處走走看看,不但有助延緩長者認知退化的速度,照顧者也可藉機好好放鬆心情。 

20180212-SMG0034-E02e-家有失智症患者春節平安小叮嚀

答不出來恐自尊心受損 家族團聚別玩「猜猜我是誰」

當然,若是因為天冷懶得穿著厚重的衣物往外跑,利用春節假期邀約朋友到家裡相聚,也是不錯的選擇。不過湯麗玉提醒,親友來家裡拜年時,即使是長者原先就認識甚至至熟識的親友,也應主動再次自我介紹,千萬不要失智長者玩「猜猜我是誰」的遊戲,以免長者因為回答不出來而自尊心受損,甚至不開心。 

另要注意的是,兒孫繞膝的農曆春節期間,對長輩來說,未必就是最溫馨快樂的時光?尤其對部分失智長輩來說,年輕歲月時的歲末年冬,可能曾經發生令他(她)們錐心刺骨的痛苦回憶,過去只是深埋在記憶中的某個角落,而失智症卻不幸讓老人最害怕面對「過去」,有了回來敲門的理由。 

湯麗玉說,有類似上述經歷的失智老人,在春節這段期間,反而可能可能會出現情緒特別躁動及不安的情況,此時家屬應特別予以留意、安撫,並適時安排長輩有興趣的人、事、物,藉以轉移其注意力及負面情緒,必要時應立即讓長者遠離令其焦慮的環境,到安靜及舒適的空間暫時休息。 

別讓他們覺得自己是「負擔」 失智長輩也能幫忙年節家務

湯麗玉補充,農曆春節一家大小群聚,也是家庭主婦(可能也須身兼失智長者照顧者的角色)最忙碌的時刻。但切記此時此刻,失智長者不一定只能扮演「負擔」、「包袱」的角色;更甚者,在技巧的引導下,不妨也讓長輩分擔撿菜、洗菜等簡單的家務,並藉此充分給予肯定與讚美,讓長者感覺自己不但是個有用的人,更是家庭不可或缺的一份子。 

20180211-春節應景年節採購商品,「2018臺灣年味在臺北」榮濱商圈,人潮,五香爪子,開心菒,糖果,鳳梨,橘子,發糕,年糕,菜頭, 春節掛飾。(陳明仁攝)
失智長者不一定只能扮演「負擔」、「包袱」的角色,也可以幫忙年節家務。圖為年貨大街辦年貨人潮。(資料照,陳明仁攝)

此外,家屬也不妨把握難得的農曆春節假期,儘量多抽空陪伴長者從事他們有興趣的活動,例如下棋、打麻將、唱卡拉ok、公園散步等;尤其建議晚輩應該耐心聆聽長者講述往日的豐功偉業(縱然你可能早已聽過八百遍了!),或者主動請教長輩各種有趣的傳統年俗,若行有餘力,今年不妨就試著過個懷舊年(例如親自動手剪窗花、寫春聯等…)。 

臨床實證在在證明,讓失智長者多接觸他們熟悉且偏好的人事物,對安定其情緒、延緩認知功能退化,以及病情惡化

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