皮克斯動畫為何能如此成功?創辦人靠這一招超強人才管理術,把皮克斯推向國際

2020-11-11 15:01

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何謂成功的管理?

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當時我還年輕,什麼都不懂,正準備透過一連串工作找出答案,我替三位與眾不同、領導風格各異的人工作,如同上了領導速成班。接下來十年間,我學到很多,了解主管應該和不該做什麼、什麼是遠見、什麼是錯覺,也明白自信和傲慢的不同,以及什麼能夠激發及扼殺創造力。我慢慢累積經驗,只要遇到好奇或不解的問題就會發問,即使四十多年過去,現在的我還是會不停發問。

我的第一個老闆是亞歷山大.舒爾(Alexander Schure),就是他的祕書在一九七四年突然打電話給我,說要替我訂機票,然後發現不對勁,又突然掛掉電話。幾分鐘後我接到一名陌生男子打來的電話,他說他替舒爾工作,舒爾在長島北岸創辦了一間研究室,決心把電腦引進動畫製作。他向我保證,錢不是問題,舒爾很有錢。他們要的是找人管理,問我有沒有興趣?

幾週之後,我就搬進了紐約理工學院的辦公室。

管理的第一堂課:雇用比自己更優秀的人

舒爾曾經當過大學校長,對電腦科學領域一竅不通,這在當時並非不尋常,不過舒爾絕對不是普通人。他天真地相信人類馬上會被電腦取代,他想領導這波趨勢(這在當時是很常見的誤解,但是很感謝他為我們的研究提供資金)。他的講話方式很特別,夾雜著咆哮、不合邏輯的推理,甚至像《愛麗絲夢遊仙境》的瘋狂製帽匠摻雜押韻的句子,或是同事所說的「語詞沙拉」,例如他會說:「我們的視野會使時間加速,最後將之消除。」

和他共事的人時常無法理解他在說什麼。舒爾有個祕密的野心(好吧,也沒那麼祕密),他幾乎每天都說他不想成為下一個迪士尼,但這只會讓我們都覺得他很想。我剛就任時,他正在執導一部名為《低音號塔比》(Tubby the Tuba)的手繪動畫電影。這部作品先天不良,紐約理工學院沒有人受過製作電影的訓練或知道如何說故事,電影上映後,很快就消失得無影無蹤。

舒爾雖然對自己的能力有不切實際的幻想,卻是很有遠見的人。他預見有一天動畫會以電腦製作,而且他願意掏出很多錢來推動這個願景。他堅定地追求很多人認為是白日夢的想法:融合科技和手繪藝術,替這個領域帶來許多創新研究。

舒爾讓我組織一個團隊,他對自己雇用的人有十足信心,我很欽佩他這一點,後來也努力要求自己做到。我面試的第一批人當中包括艾維.雷.史密斯(Alvy Ray Smith),他是魅力十足的德州人,電腦科學博士,履歷表很漂亮,包括曾經在紐約大學與加州大學柏克萊分校任教,還待過帕羅奧圖市著名的全錄研究中心(Xerox PARC)。面試的時候我覺得很矛盾,坦白說,他似乎比我更有資格帶領研究室。我還記得當時內心的不安,那種感受到潛在威脅的痛苦,我想,這個傢伙很可能有一天會取代我,不過我還是決定雇用他。

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