帶著負面情緒的領導人會讓員工生病!靠著「正向情緒傳染」提升整體生產力和效率

2016-08-04 08:00

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愈來愈多研究都顯示,所有情緒都具有傳染性。我們經常要求客戶描述他們視為榜樣、良師或景仰的領導人有什麼特質,然後想想自己。你會選擇哪些人、哪些形容詞?請花幾分鐘時間回答。這個問題我們已經問過幾百次。以下是最常見的十種答案:

◆激勵人心
◆啟發人心
◆親切
◆正面、積極
◆冷靜
◆聰明
◆有遠見
◆樂於助人
◆果斷
◆公平 

從來沒有人回答:「我喜歡我老闆很會生氣,這讓我們知道他有多在乎。」或是,「我喜歡他的沒耐性,讓我每天都如履薄冰。」負面情緒可以激發行動,卻無法激勵人心,而是正好相反。研究顯示,帶著怒氣與負面情緒的領導人都有讓員工生病的能力。

有一項針對一組醫療人員的研究,他們有兩個主管,一個深得人心,一個讓人無法忍受。當壞主管值班時,員工的平均血壓從113/75,攀升到126/81—從正常變成接近高血壓的程度。另一項研究中,當員工覺得受到主管不公平對待或覺得老闆不聽他們說話時,得到心臟疾病的比例,比覺得被公平對待和被關心的員工高出30%。

我們認為,領導人應該是公司的「能量總管」,他們的任務是尋找、活化、激發、凝聚並定期補給員工的能量,幫助員工正面積極向前。一項含括超過兩百位領導人研究的綜合評論中,研究員布魯斯‧阿渥利歐(Bruce Avolio)和弗烈德‧路森斯(Fred Luthans),在那些對他人產生正面影響的領導人身上發現一項特質。最優秀的領導人可以提高員工的自信心,看到他們尚未被發掘的能力—問題是,他們有多常扮演這個角色,尤其是當他們有壓力時?領導人跟其他人一樣,都會感到威脅、分身乏術,也必須面對「戰或逃」的挑戰。他們跟其他人不同的是,其地位和權力可以對員工產生很大的影響。他們的心情好壞會波及所有員工。

「以前我一直認為,有人做錯事或沒盡到本分時,我發脾氣是完全合理的反應。」一名金融界的領導人說。「否則,我怎麼讓那個人改進?後來我才明白,一個人被我訓過後,如果是懷抱著害怕、生氣或沮喪的心情離開我的辦公室,他不可能繼續好好地工作。這種訓話實際上對工作表現沒有幫助。但我仍然相信,在無計可施的情況下,還是必須透過負面的方式,才能讓人提高警覺。所以,現在我會要求自己是在必要時﹃刻意﹄選擇這種方法,而不是因為生氣失控才這麼做。當我很嚴肅地跟員工談話時,我會確認那個人了解我相信他、對他有信心。如果我已經不相信他、也不想溝通了,那就是我們結束合作關係的時候了。」負面情緒的最後一個害處,是它會快速消耗我們的能量。在「求生存區域」停留太久,終究會落入「崩潰區域」—最不可能有好表現的地方。運動員的身體都非常熟悉這種情況。二十五歲時便已拿下七次(也是最後一次)大滿貫的網球選手馬克安諾(John McEnroe)在他的自傳中敘述了生氣如何影響他的表現:「脾氣火爆是我的註冊商標,這對我是利多於弊嗎?應該不是。我父親還是說對了。如果不是這種脾氣,我的表現應該可以更好。」

負面情緒對能量造成多大傷害,可能不是我們這些坐辦公室的上班族可以體會的,但它的代價其實非常微妙。請回想一下自己上次很焦慮、因此無法專注時,對你造成什麼影響。跟人家起衝突時,你失控到什麼程度?當你不喜歡自己的老闆或老闆永遠都很負面時,對你的工作有什麼樣的影響?

隨時為自己補給正面情緒

避免落入「求生存區域」的方法,就是多停留在「復甦區域」。如果健康可以決定我們多快恢復體力,韌性則可以決定我們多快平復情緒。就生理層面來說,問題不是腎皮醇在我們決定「戰或逃」時會達到什麼樣的高點,而是在於它多快可以恢復正常。吉兒‧泰勒說:「大腦的邊緣系統在90秒內就可以被啟動,並迅速擴散到全身,然後完全被排出體外。所以如果你生氣超過90秒,那是因為你選擇繼續生氣。」

休息是恢復體能的關鍵,而補充正面情緒才能讓我們避免落入「求生存區域」。一整天下來,我們的體能儲存槽會一直被消耗;工作上或家庭中遇到愈困難的問題,也會消耗儲存槽中愈多正面情緒。經過一夜好眠後,我們會「感覺」精神好一點,跑步或運動也有助我們平復心情。沒錯,獲得正面情緒的最簡單方法就是運動。而那些久坐辦公室的人,如果已經精疲力竭,最好的方法就是休息或睡覺。相反的,在工作上完成高難度的任務,或是跟同事開了一場很有意義的會議,或是休息時做了自己很喜歡的事...這些都可以提振精神,讓人更有活力。

培養正面情緒對我們有益—不只因為它能讓人維持好心情,也能讓我們在生活的各方面都更有生產力和效率。受周遭人事物影響、讓自己落入「求生存區域」,是不智之舉。即使是面對壓力沉重的工作,我們還是可以決定自己的感覺,學習如何規律地在「高效能區域」和「復甦區域」間遊走,以便自己可以韌性十足地面對所有挑戰。

習作

1.我們愈了解自己的感覺,就愈能夠影響這些感覺。一天問自己兩到三次自己現在在什麼區域。如果是在左邊的負面區域,想一想是什麼原因。

2.被迫進入「求生存區域」時,解決之道就是讓自己在「復甦區域」多花一些時間。寫下自己最喜歡的活動,每周至少安排一次。

3.能量是會傳染的。你的能量如何影響周遭的人?如果你是主管,位階愈高,影響力就愈大。跟別人談過話後,問自己是否讓那個人感覺更好或更糟。為什麼?

本文經授權轉載自漫遊者文化《這樣WORK才WORK!:識破多工的效率迷思,擺脫超時賣命的職場陷阱》

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