有工作經驗再來!哈佛、柏克萊都用這種方式培養優秀領導者

2016-05-23 16:05

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我常常說,想要念 MBA的人要問自己"Why MBA?",那還不確定自己要不要念MBA的人或許最想知道的是「MBA是什麼?這一群25-30歲上過班的人,花一年到兩年回學校是要幹嘛?」

除了找工作、參加party以外,回學校當然是一件很不一樣的經驗,而頂尖商學院之所以要求申請者入學前要有 4-6 年的工作經驗,就是為了課堂上一個很重要的教學方式──"Case method"!Case method/case study 又叫做個案分析,這種教學方式與lecture based的課程不一樣的地方在於,同學的分享與教授的提問或解說,都在課堂上扮演很重要的角色;也就是說,學生可以從教授身上學習,也可以從同學們彼此的經驗、分析、想法學習,所以每個學生不只扮演接受學習的一方,更扮演了讓彼此學習的角色。

採取Case method的課程,通常都是要求學生在課前先閱讀一份case,這個case 可能是20-40頁(雙面)的英文case,其中包含10-20頁的文字,及10-20頁的圖表、附件。撰寫case study學校,最著名的就是 Harvard Business Review (HBR),HBR一年大約產出350個新case,所有的商學院八成以上都是用HBR 寫的case。

課前閱讀case非常重要,因為以case method教學的課,通常上課發言的質與量 (quantity & quality)都佔課程總分很大一部分,甚至有些課沒有紙筆考試,只有課堂發言分數以及team project分數而已。Case的前半段文字敘述的部分,包含公司名稱、產品/服務、時空背景、競爭對手等等,旨在用各種「事實」告訴讀者這個"business problem"是什麼;case後半段的圖表、附件可能是公司當年的或近幾年的財務報表、產品與競爭者產品在市場上的差異(價格、品質、顧客滿意度等等)、前半段文字敘述裡提到的內容附件,等等。

課前閱讀除了理解文字以外,很多學生也會運用文字部分提到的一些數字,比對後半段圖表的數字,為了分析這個business problem而做一些計算。所以你要想,除了要念 20-40頁的英文字,你還要找出business problem所在,做分析、歸納、運算,找出自己覺得可行的解法;再來,課堂上,你可能從教授講解裡又聽到一些資訊,然後你在課堂上要和一班50-90個同學討論、思辯,這表示你要理解教授的資訊、同學的說法,跟上課的節奏,還要提出自己「精闢」的見解,有時候就和一個同學你來我往地激辯起來;簡單來說,case method 就是這麼一回事!

聽起來很玄嗎?那我們來舉一些例子好了;MBA有一些有名的case,你可能早上討論安隆案Enron case的道德問題,問你如果當時是沒有收賄的管理階層,發現醜聞後你會怎麼應付;下午討論可口可樂的marketing campaign好在哪、不好在哪;明天討論福特汽車當時如何改革、捲土重來。這些所謂的 business problems,通常要你站在當時的主位者,問你如果是你,你會怎麼做,而教授通常會在討論過後公布當時該公司怎麼做。

Case method旨在訓練MBA學生思考各種business problems,運用有限的資訊、資源,做「正確」的決定,當然,很多時候沒有什麼叫正確決定,但至少你就是要做個決定,因為實際的商業世界裡,你也不是總有一大堆資訊可以幫助你,sometimes you just need to make a call!

和大家分享case method的原因,是因為幾乎所有的商學院都有三成以上的課程是採取case method,其中Harvard Business School更是著名的有 80%以上的課採 case method、Darden75%、IESE70%、UC Berkeley HaasUNC50%,原因是 MBA 就是在訓練未來的領導者,而領導者很重要的工作就是在make decisions!

培養優秀領導者

當然,你也要問自己,你的英文能力行不行?A2就說了,GMAT是考你邏輯,因為case需要很有邏輯,你是根據事實在討論,不是「我覺得」就好,再來,不只是 GMAT/TOEFL成績考好就好,你在全世界最頂尖的商學院,你的同學不只是比你會講英文,而且他還很聰明,講得又快又好!除了理解教授同學的分享,你還要在腦中process所有資訊,加上自己的過去經驗、見解,整理出有 value add的精闢見解,如果在中文環境,這些都很吃力了,試想,20-40頁的英文case,全英文的教學環境,你怎麼 survive?申請MBA前就多多練習英文閱讀與口說吧!

這樣的教學方式,其實和台灣學生一路以來的考試制度差距很大,所以我都鼓勵學生,在畢業後就業時,不要只是「做我該做的事情」(what),而是時時站在公司、站在老闆的立場,「想我為什麼要做這件事」(why)、「想我應該怎麼做才可以達到老闆、團隊、公司的最大利益」(how)。如果你時時訓練自己這樣的思維,你在工作上的成績一定傑出,到時候在MBA的課堂上,也可以做出很好的分享;這就是MBA在找的──未來在商場上可以用有限的資訊做出決定的優秀領導者!

本文經授權自Sabina Huang,原文標題:商學院最著名的教學方式- Case method! 培養優秀領導者 – MBA Case Method

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