今天是「世界關懷自閉症日」你一定要知道的自閉症知識

2016-04-02 15:34

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4月2日,世界關懷自閉症日(取自YouTube)

4月2日,世界關懷自閉症日(取自YouTube)

每年的4月2日是「世界關懷自閉症日」(World Autism Awareness Day),今年是第九屆。每年的這一天,點亮藍燈或穿戴藍色衣物,已成為世界各國的一致行動。中華民國自閉症基金會2日傍晚6點,也在台北市市民廣場舉辦「點亮藍燈晚會」,民眾只要穿著藍色服裝或佩戴藍色配件即可免費參加。

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除了參加活動、表達關懷與支持,對於自閉症,我們需要瞭解的基本知識有哪些?我們能為自閉症患者做些什麼?以下是根據世界衛生組織(WHO)和近年來一些研究成果整理的問答:

問:什麼是自閉症?主要症狀有哪些?

答:自閉症是一種嚴重的精神發育障礙,其概念由美國約翰霍普金斯醫院(Johns Hopkins Hospital)專家坎納(Leo Kanner)於1943年首次提出。
症狀一般在3歲以前就會表現出來,主要包括漠視情感、拒絕交流、語言發育遲滯、行為重複刻板以及活動和興趣範圍的顯著侷限性等。
自閉症是全球患病人數增長最快的病症之一。世衛估計,全世界每160名兒童中就有1名患有自閉症。

問:病因是什麼?有什麼治療手段?

答:病因尚無定論,目前主要有神經系統損傷、腦的特定部位功能低下、多巴胺系統缺陷、遺傳、病毒感染和免疫缺陷等10餘種觀點和假說。
特別需要指出的是,根據世衛組織,現在並無證據顯示任何疫苗可能增加自閉症患病風險。此前提示存在因果聯繫的研究被發現研究方法存在嚴重缺陷。
現有醫學手段還不能從根本上治癒自閉症。專家說,2歲至6歲是自閉症最佳治療時機,越早治療效果越好。目前相關療法主要有行動療法、藥物療法、食物療法和心理療法。

問:近年來相關研究進展如何?

答:這一領域的研究重點是揭示具體發病機制,以及探索有效療法。近年來有不少相關成果。比如,一個國際團隊2014年報告說,他們確認了百餘種與自閉症有關的基因變異。這將有助瞭解自閉症的發病機制,開發早期篩查方法。
去年9月,日本研究人員透過臨床研究發現,後葉催產素能夠改善成年男性自閉症患者的症狀。
今年1月,中國研究人員在英國《自然》(Nature)雜誌上報告說,他們培育出一種轉基因猴,使猴子及其後代都表現出與人類自閉症相似的行為。這一靈長類動物模型將有助醫學界深入研究人類自閉症的病理和治療方法。

問:我們能做什麼?

答:日本自閉症專家白崎研司曾總結:「治療自閉症非常關鍵的一點是要將自閉症患者作為正常人來對待,換句話說,就是要尊重患者的人格。」在此前的世界關懷自閉症日致辭中,聯合國秘書長潘基文也多次呼籲人們採取行動,努力建設一個更包容的社會。
正確看待自閉症患者,尊重和理解他們的人格和個性,幫助他們參與社會活動、融入社會生活,這些是人人都可參與的行動,也符合聯合國設立世界關懷自閉症日的初衷。

聯合國與世界關懷自閉症日

聯合國秘書長潘基文2日在致辭中說,自閉症患者多有特殊才能,他們和其他人一樣都有能力把世界建設得更加美好,他們的積極參與對我們建立包容性社會至關重要。

潘基文說,在一些社會中,人們對自閉症還有誤解,對自閉症患者還有排斥,這是對人權的踐踏和對人力資源的浪費。潘基文指出,自閉症患者從青少年到成年過程面臨許多困難,所以他呼籲各個國家擴大對青少年自閉症患者的資金投入,幫助他們融入社會。

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