減糖、不然就漲價!英國向兒童肥胖問題宣戰 準備開徵「含糖稅」

2016-03-18 08:23

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英國財政大臣奧斯本今日公佈最新預算書,擬向含糖飲料徵稅。(圖/美聯社)

英國財政大臣奧斯本今日公佈最新預算書,擬向含糖飲料徵稅。(圖/美聯社)

英國財政大臣奧斯本(George Osborne)16日宣布,未來兩年要對含糖飲料徵稅,並承諾將稅收用在加強校園的體育經費,以對抗兒童肥胖的問題。多年來為了糖稅案四處奔走的電視名廚傑米奧利佛(Jamie Oliver)非常高興英國終於踏出這一步,並相信也能擴散到其他國家。

以下一代為優先的預算報告

奧斯本公佈的預算報告題名為「以下一代為優先」,其中最受矚目的政策就是對含糖飲料課稅,只要是每100毫升含5公克糖的飲料都將被課稅。若每100毫升含糖量超過8公克,稅率則會更高,藉此讓飲料製造商減少飲料的含糖量,知名飲料廠牌「可口可樂」、「紅牛」(Red Bull)等都將面臨加稅。

未來兩年中,英國飲料廠商必須調整產品含糖量,否則將被罰款。但純果汁和以牛奶為主的飲料,還有小型飲料製造商將不會被課徵糖稅。奧斯本報告中估計,開徵糖稅每年將能有5億2000萬英鎊(約合新台幣240.8億元)的收入,他承諾將把這些稅收提撥給全國的小學,做為運動經費。

恐不利經濟  保守派稱「集權保姆」

英國保守黨國會議員昆斯(Will Quince)指責,奧斯本不顧景氣直直落、加強徵稅的做法簡直是「像保姆一樣的集權統治」(nanny statism),並認為加稅只會讓飲料價格轉嫁到消費者身上,反而對底層人民不利。根據奧斯本最新提出的英國經濟成長預測,由去年11月的2.4%下修到2%,到2020年成長率預估只有2.1%,也較之前的預測低。

原味大廚樂見政府行動 

英國電視名廚傑米奧利佛(Jamie Oliver)多年來致力於推廣健康飲食,甚至有「原味大廚」(The Naked Chef)的稱號。他曾發動連署請願,呼籲政府為了兒童的健康對含糖量高的飲料徵稅,獲得超過15萬人支持。奧利佛表示,非常高興看到政府踏出重要的一步,相信能影響其它國家,一起將孩童健康視為優先考量,不讓含糖量高的飲料繼續傷害下一代的健康。

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傑米奧利佛曾推動中學午餐從漢堡換成較營養的義大利麵,但以失敗做收。(圖/維基百科

財政大臣奧斯本面對質疑聲浪,雖也承認全球景氣疲弱之下,加收稅款的風險很多,但他相當堅定,強調自己絕非沒有遠見,「在這份預算書裡,我們首要追求的是穩定,我們最先考量的是下一代,」

奧斯本說,「英國已經準備好面對風險,現在採取行動,將來才不會付出更多代價。」

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