日本第五代戰機心神明年試飛?美媒:只是採購F-35的談判籌碼

2015-12-29 08:54

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心神驗證機。(翻攝Youtube)

心神驗證機。(翻攝Youtube)

由日本防衛省委託三菱重工研發製造的匿蹤戰機多年來研發時程一再遲延,日媒28日引述官方說法,稱該戰機的驗證機可望在明年2月進行首飛。不過這款被日媒通稱為「心神」的國產第五代戰機,未來是否會進一步製造原型機甚至進而量產,目前仍不明朗。

心神驗證機的機體塗裝目前以紅白黑蘭為基調,攝於平成26年5月8日。(防衛省技術研究本部網頁)
心神驗證機的機體塗裝目前以紅白黑藍為基調,攝於平成26年5月8日。(防衛省技術研究本部網頁)

從平成22年(西元2010年)開始研發的「先進技術驗證機」(ATD-X、日媒通稱「心神」戰機),是日本首架自製匿蹤戰機的驗證機,原來預定在2014年首飛,後來兩度推遲到2015年1月、9月,至今仍未真正飛上天空,只是在地面進行各項測試。

心神驗證機過去多以地上實驗為主。(防衛省技術研究本部網頁)
心神驗證機過去多以地上實驗為主。(防衛省技術研究本部網頁)

彭博社(Bloomberg)月初在東京訪問了防衛省的ATD-X項目負責人土井弘文(音譯),他表示三菱重工將在明年第一季進行首次試飛,在移交給防衛省之後,自衛隊也會繼續試飛工作。《產經新聞》則是在27日訪問了匿名的防衛省官員,對方表示已經排定在明年2月份試飛。

心神驗證機搭載的XF5-1引擎。(翻攝Youtube)
心神驗證機搭載的XF5-1引擎。(翻攝Youtube)

至今仍停留在驗證機階段的ATD-X並非「心神」戰機的原型機,因為明年用來試飛的機型根本沒有收納飛彈的彈倉,起飛重量也僅有8噸(垂直/短場起降的F-35B也有27噸),距離量產還有很大一段距離。

《產經新聞》稱,原本ATD-X要在今年1月試飛、3月移交防衛省,但因需要進一步檢驗引擎與操作系統,因此將移交時程延至明年3月。土井弘文則對彭博社表示,如果日本確定要量產這款匿蹤戰機,將會採用推力更強的引擎,機體也會設計出足夠的彈倉空間。

心神與殲-20都是亞洲國家研發的第五代機種。
心神與殲-20都是亞洲國家研發的第五代機種。

ATD-X被視為日本F-2戰機(日本目前的主力戰機之一,由三菱重工與洛克希德馬丁公司合作,以F-16為基礎研發而成)的接替機種,部分日媒也直接將其稱為「F-3」。土井表示,日方將在2019年3月做出最後評估,預定將在2040年開始退役的94架F-2後繼者究竟是誰,彭博社也認為日本未來不一定會繼續研發「心神」戰機。不過三菱重工與生產ATD-X發動機的IHI公司,都不願對這款戰機的研發進程表示意見。

日本潮書房光人社出版的《心神 vs F-35》一書。
日本潮書房光人社出版的《心神 vs F-35》一書。

除了日本政府在2011年向洛克希德馬丁訂購的42架F-35也是選項之一,航太諮詢公司Nexial研究所所長蓋特林(Lance Gatling)表示,ATD-X其實是日本向美國討價還價的籌碼。如果交易價格不如預期,或者是日本爭取不到足夠的自製比例,他們就可以向賣家表示:「反正我們也在做自己的匿蹤戰機。」

三菱重工製作的縮小版心神驗證機。
三菱重工製作的縮小版心神驗證機。

不過彭博社也認為,安倍晉三今年在美國默許之下,讓日本自衛隊可在海外用兵的安保法案在國會闖關成功,這款仍在研發中的戰機也將增強的安倍軍事野心。詹氏防衛周刊的分析師古普塔(Rukmani Gupta)則認為,日本周邊安全環境日趨複雜,他們需要保持在該地區的空中優勢。因此ATD-X若是測試成功,日本很可能還是會爭取自製新一代戰機。

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