F-35B已具初始作戰能力 最快明年進駐第一島鏈

2015-08-26 14:46

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美國太平洋艦隊司令史威夫特上將(Admiral Scott Swift)25日表示,美軍陸戰隊最新銳的F-35B閃電II式(F-35B Lightning II)戰機最快明年將配備至太平洋區域。共同社稱,由於駐紮在佐世保基地的「好人理查號」兩棲攻擊艦即將移防,屆時F-35B可能跟接替「好人理查號」的新艦一同進駐日本,並且配置在山口縣的岩國基地。

太平洋艦隊司令史考特•史威夫特上將(Admiral Scott Swift)(美聯社)
太平洋艦隊司令史威夫特上將(Admiral Scott Swift)。(美聯社)

共同社稱,美軍目前所採取的戰略非常重視亞洲,預計6成的美軍軍艦2020年將會部署在太平洋區域。史威夫特證實,目前已經有57%到58%的軍艦在其麾下,美軍今後也會將最新銳的海軍及空軍戰力投入太平洋地區,F-35B就是其中一例。

岩國海軍陸戰隊航空基地。(維基百科)
岩國海軍陸戰隊航空基地。(維基百科)

F-35B是F-35的陸戰隊機種,最重要的特色就是可以進行短場\垂直起降(STOVL)。目前F-35B已經在胡蜂級兩棲突擊艦(Wasp-class amphibious assault ship)上進行垂直起降訓練,「好人理查號」(USS Bonhomme Richard LHD-6)與「胡蜂號」(USS Wasp LHD-1)都是胡蜂級兩棲突擊艦。

好人理查號兩棲突擊艦。(維基百科)
好人理查號兩棲突擊艦。(維基百科)

美軍陸戰隊7月31日才剛剛宣佈,VMFA-121中隊已具備F-35B的「初步作戰能力」(Initial Operational Capability, IOC)。VMFA-121的全稱是「陸戰隊第121戰鬥攻擊中隊」(Marine Fighter Attack Squadron 121),目前擁有10架F-35B。由於該部隊預計在2017年將進駐日本山口縣的岩國美軍陸戰隊基地,因此日媒先前就認為,岩國基地很可能是美國在海外第一個部署F-35的基地。

不過《中國航空報》也指出,F-35的IOC時間比原計畫拖延了5年之久,並且造成數十億美元的超支,而超支費用的一部分就是用在解決短場起飛/垂直降落的F-35B所存在的缺陷。由於缺乏國際訂單,F-35的價格始終無法降到洛馬公司承諾的8500萬美元,據稱美軍此時宣布IOC也跟吸引客戶下定有關。

F-35(美國海軍官網)
F-35(美國海軍官網)

美國《國防新聞》(Defense News)稱,所謂具備「初步作戰能力」是指海軍陸戰隊認為該部隊的F-35B已經可以投入實戰。海軍陸戰隊司令鄧福德(Joe Dunford)上將表示,VMFA-121的10架F-35B已經有能力因應各式作戰需求。鄧福德也是下一屆美軍參謀首長聯席會議主席的預定人選。

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