F-35B已具初始作戰能力 最快明年進駐第一島鏈

2015-08-26 14:46

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美國太平洋艦隊司令史威夫特上將(Admiral Scott Swift)25日表示,美軍陸戰隊最新銳的F-35B閃電II式(F-35B Lightning II)戰機最快明年將配備至太平洋區域。共同社稱,由於駐紮在佐世保基地的「好人理查號」兩棲攻擊艦即將移防,屆時F-35B可能跟接替「好人理查號」的新艦一同進駐日本,並且配置在山口縣的岩國基地。

太平洋艦隊司令史考特•史威夫特上將(Admiral Scott Swift)(美聯社)
太平洋艦隊司令史威夫特上將(Admiral Scott Swift)。(美聯社)

共同社稱,美軍目前所採取的戰略非常重視亞洲,預計6成的美軍軍艦2020年將會部署在太平洋區域。史威夫特證實,目前已經有57%到58%的軍艦在其麾下,美軍今後也會將最新銳的海軍及空軍戰力投入太平洋地區,F-35B就是其中一例。

岩國海軍陸戰隊航空基地。(維基百科)
岩國海軍陸戰隊航空基地。(維基百科)

F-35B是F-35的陸戰隊機種,最重要的特色就是可以進行短場\垂直起降(STOVL)。目前F-35B已經在胡蜂級兩棲突擊艦(Wasp-class amphibious assault ship)上進行垂直起降訓練,「好人理查號」(USS Bonhomme Richard LHD-6)與「胡蜂號」(USS Wasp LHD-1)都是胡蜂級兩棲突擊艦。

好人理查號兩棲突擊艦。(維基百科)
好人理查號兩棲突擊艦。(維基百科)

美軍陸戰隊7月31日才剛剛宣佈,VMFA-121中隊已具備F-35B的「初步作戰能力」(Initial Operational Capability, IOC)。VMFA-121的全稱是「陸戰隊第121戰鬥攻擊中隊」(Marine Fighter Attack Squadron 121),目前擁有10架F-35B。由於該部隊預計在2017年將進駐日本山口縣的岩國美軍陸戰隊基地,因此日媒先前就認為,岩國基地很可能是美國在海外第一個部署F-35的基地。

不過《中國航空報》也指出,F-35的IOC時間比原計畫拖延了5年之久,並且造成數十億美元的超支,而超支費用的一部分就是用在解決短場起飛/垂直降落的F-35B所存在的缺陷。由於缺乏國際訂單,F-35的價格始終無法降到洛馬公司承諾的8500萬美元,據稱美軍此時宣布IOC也跟吸引客戶下定有關。

F-35(美國海軍官網)
F-35(美國海軍官網)

美國《國防新聞》(Defense News)稱,所謂具備「初步作戰能力」是指海軍陸戰隊認為該部隊的F-35B已經可以投入實戰。海軍陸戰隊司令鄧福德(Joe Dunford)上將表示,VMFA-121的10架F-35B已經有能力因應各式作戰需求。鄧福德也是下一屆美軍參謀首長聯席會議主席的預定人選。

日本軍事記者關賢太郎分析,以F-35B目前所採用的2B版本軟體來說,IOC不過發揮出完全作戰能力(Full Operational Capability、簡稱FOC)的87%,這也意味著F-35B目前僅能使用AIM-120空對空飛彈、500磅雷射導引炸彈、2000磅聯合直接攻擊彈藥,近距空中支援與截擊都只有基本能力,對敵方的空中壓制與防空摧毀能力也相當有限,F-35B的電戰能力則仍在未定之天。

F-35C還沒正式服役,已被美國海軍部長宣告是末代載人戰機。(翻攝《海軍時報》)
F-35C。(美國《海軍時報》)

雖然F-35B已經具備「初步作戰能力」,但F-35A(傳統起降型)與F-35C(艦載型)尚待努力。《國防新聞》稱,隸屬美國空軍的F-35A預計將在2016年秋天、隸屬美國海軍與海軍陸戰隊的F-35C將在2018年獲得「初步作戰能力」。關賢太郎稱,美軍預計在2016年導入F-35的3i版本軟體、2018年導入3F版本,F-35才能運用精確導引武器(SDB)、AIM-120D、AIM-9X與短程空對空飛彈,屆時F-35A/B預計也將具備FOC,但是後續的軟體修正之路仍非常漫長。

F-35諸元。
F-35諸元。

美軍採購F-35的總架數預計為2443架。陸戰隊預計將購入420架F-35(包括340架F-35B、80架F-35C),陸續更換麾下同樣可以垂直起降的AV-8「獵鷹II式」(AV-8 Harrier II)攻擊機、以及作為美軍艦載機主力的F/A-18黃蜂式戰鬥機(F/A-18 Hornet)。目前陸戰隊已經有大約50名F-35的飛行員、500名後勤整備人員。

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