楊建銘專欄:MISFIT嫁FOSSIL,到底FIT不FIT?

2015-11-20 06:30

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Misfit在穿戴裝置上,具有更完整的現代硬體新創的特質。(來源:Misfit官網)

Misfit在穿戴裝置上,具有更完整的現代硬體新創的特質。(來源:Misfit官網)

我們Hardware Club上週四迎來了喜事:作為我們社群中少數「年長」會員的穿戴新創Misfit Wearables宣布被流行精品品牌Fossil Group現金收購,金額為兩億六千萬美金,Fossil Group將以帳面現金和銀行貸款支付這筆收購。

Misfit是在2011年由Sonny Vu、Sridhar Iyengar和前蘋果執行長John Sculley——是的,就是那位在1983年被賈伯斯從百事可樂挖角到蘋果,然後在賈伯斯1985年被董事會逼走後繼續掌舵公司的先生——所創辦的,比起我分析過很多次的穿戴式獨角獸Fitbit,Misfit在穿戴裝置上起步晚了四年,但具有更完整的現代硬體新創的特質,特別是在群募預售這一點上。

事實上Fitbit在2007黏創辦時Kickstarter或Indiegogo都還沒誕生,Misfit才是第一代在這類群募平台上發光發熱的硬體新創——在2013年1月結束的Indiegogo群募預售中Misfit Shine總共賣出接近八十五萬美元的金額。

特別是在使用群募平台的特性去改善設計上, Misfit是領先潮流的。早在群募案開始之前,Sonny就常常在平台上與可能的支持者溝通,詢問他們對於穿戴式裝置的好惡,了解他們的使用習慣,最終他做出(一)不採用高耗電的LCD螢幕,而用小的環狀LED陣列作為傳達訊息的方式(二)金屬材質以及(三)錶帶與主機本身分離的設計決定,讓Misfit Shine成為2012/13年數一數二的成功硬體群募案件。

但和其他動輒募破百萬美元卻屢屢延誤出貨的案子不同,Sonny從一開始就注重在新創執行速度。首先他深知光靠群眾募資的金額可能無法順利完成生產,因此除了成立時的種子資金七十五萬美元以外,他也在發動群募案之前完成七百六十萬美元的A輪募資。相對豐沛的資金讓Misfit能夠在群募案成功後,專注於生產製造以及後續銷售管道佈建,使其不但能順利在募資案完成後僅僅七個月就順利出貨給所有支持者,更順利在各種傳統和電子商務渠道持續銷售,沒有一般硬體新創在群募之後的銷售渠道斷鍊問題。

因為高速執行能力的展現,Misfit順利在兩年前左右募得一千五百萬美元左右的B輪融資,從那之後沒多久公司就開始能夠產生正向的營運現金流,不再需要仰賴外部資金就能成長。

直到他們發現自己的產品在沒有正式代理的狀況下,在中國水貨市場賣得火熱,才決定在2014年底時額外引入C輪資金,並鎖定包含小米、京東和紀元資本等熟悉中國市場的重點投資人,以協助他們在中國市場的擴張。Sonny曾經公開表示這一輪資金原本是不需要的,是因為策略上的評估,他們決定提早進入本來以為只會一味追求低價產品的中國市場——這裡給創業家們一個教訓:千萬不要以為中國市場只會比性價比——因此引入的投資人也包含能夠協助他們更早系統性地理解這個市場的主力玩家。

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