與人類有共同祖先、98.77%基因相同 美國府停止資助一切黑猩猩研究

2015-11-19 20:21

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美國聯邦政府國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)18日宣布,該機構用於科研的最後50隻黑猩猩(chimpanzee)將很快「退休」,今後將不再資助任何黑猩猩研究。黑猩猩與人類有共同祖先,兩個物種的基因98.77%相同。

NIH曾於2013年決定,鑑於新科技使許多黑猩猩研究失去必要,該機構擁有的數百隻黑猩猩大部分將「退休」,僅保留50隻以便在一些緊急或極端情況下做研究使用。但現在,該機構決定結束這最後50隻黑猩猩的實驗室生活。研究院院長柯林斯(Francis Collins)當天發表聲明說:「很顯然,我們到了一個轉捩點。」

黑猩猩(美聯社)
黑猩猩(美聯社)

據柯林斯透露,自2013年黑猩猩「退休」決定出台以來,NIH再未批准任何黑猩猩生物醫學研究。今年6月,美國魚類和野生動物管理局還宣布,無論野生黑猩猩還是圈養黑猩猩,都是瀕危動物。這意味著任何可能傷害黑猩猩的研究都需獲得許可證,但到現在沒有任何人申請這樣的許可證。

黑猩猩(美聯社)
黑猩猩(美聯社)

對於美國國家衛生研究院18日的決定,一些動物保護組織發表聲明表示歡迎,並稱要幫助50隻黑猩猩儘快到動物保護區裡「安度晚年」。但也有研究機構表示不解。本月初,史丹福大學(Stanford University)等院校的研究人員在《科學》(Science)雜誌上撰文呼籲,讓黑猩猩「退休」的決定是被「誤入歧途」,會威脅幹細胞生物學、發育生物學和再生醫學的研究。

黑猩猩(美聯社)
黑猩猩(美聯社)

柯林斯在當天的聲明中強調,「退休」決定僅限於黑猩猩,美國國家衛生研究院將繼續支持其他非人類的靈長類動物研究。

黑猩猩(美聯社)
黑猩猩(美聯社)

黑猩猩(Pan troglodytes)生活在非洲西部及中部,屬於哺乳綱靈長目,目前雖然有17萬至30萬隻,但被界定為瀕危物種(endangered species),面臨最大威脅是棲息地遭破壞。

 

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