【張維中專欄】老後社會問題:高齡駕駛人的危機

2015-11-19 16:58

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日本高齡化的現象,已經對交通安全產生威脅。(圖/張維中提供)

日本高齡化的現象,已經對交通安全產生威脅。(圖/張維中提供)

日本進入高齡化社會,台灣也緊跟在後。人口高齡化以後,生活環境將會有不少改變,許多過去未曾設想的問題都逐漸浮現。例如,日本近來發生高齡駕駛人的交通事故,其中不少都被診斷出罹患失智症。如果取得執照有年齡的下限,那麼開車該不該有年齡的上限?

過去日本發生的高齡者交通事故,多半是因為路人年長,行動緩慢或反應不及,遇上粗心的駕駛人而導致車禍。不過,近年來這情況有些改變。許多車禍的發生,發現肇事者都是高齡的駕駛人。

日本因交通事故而身亡的案例逐年減少,但因高齡駕駛人而導致的事故卻急遽攀升。根據日本警方統計,2014年全國交通事故死者是4113人,達到連續十四年來持續減少。可是,這其中卻有2193名死者,將近53.3%都是超過65歲以上的駕駛人,是有史以來的最高數據。其中,最令人擔憂的是不少事故,起因都是因為高齡駕駛已經患有了失智症。

失智症駕駛導致事故

(資料來源/總務省統計局)
日本高齡化的數據仍持續增加。(資料來源/總務省統計局)

日本警方表示2014年一整年,發生了224件駕駛把車開到國道上逆向行駛的案件。其中有27件,將近12.1%的比例,是駕駛人罹患失智症。

宮崎市中心日前發生了小客車忽然在街上暴走的事件,造成七人死傷。事後調查發現73歲的駕駛原來早在數年前,就開始接受失智症的治療。同樣也是發生在宮崎,一名75歲的男性駕駛小貨車撞上三名小學生逃逸,造成一名男童昏迷不醒。肇事者在被捕到案時,家人對警方表示,早就知道他有痴呆症了,勸過他不要再開車,但肇事者不聽勸,沒想到就出事了。

東京也有類似事故。年初,一名83歲的高齡駕駛人,在東京板橋區的首都高速道路上逆向行駛,結果與對向卡車對撞,不幸身亡。事後發現83 歲駕駛人也有失智症。

山形縣光是在11月的兩天內,就發生三起高齡駕駛人的死亡車禍。縣政府因此發布「高齡者交通死亡事故警報」提醒民眾和警方特別留意。

這些駕駛有些人已知道自己患有失智症,但在持續用藥中,可能輕忽病況可能忽然嚴重的危險性。至於另一些駕駛則甚至不知道自己已經患上失智症,這才是令人擔心的隱憂。

25年問題:法律難以強行限制的困境

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人口老化嚴重的社會,使得許多國家政策應重新思考。(圖/張維中提供)

高齡駕駛不等同於就會肇事。但,不可否認兩者的關係愈來愈微妙。全世界少有限制開車年齡上限的國家,若任意限制開車年齡上限,或者有任何疾病就不得開車,必會引起眾多抗議。

從前日本的道路交通法規定,75歲以上的高齡者每三年更換駕照時,必須檢查是否患有失智症。但法律的漏洞是,如果在過去一整年,並沒有因為失智症而違反交通規則時,可以不必持有醫師診斷也能更新駕照。今年六月終於決定修法,規定日後駕照更新時,無論有沒有違反交通規則紀錄,都必須附上醫師診斷書。一旦判定有失智症的可能時,可能就會吊銷執照。然而,問題仍在於強制審查對象的年齡維持在75歲以上。事實上,不到75歲就發生失智症的人也不在少數。

日本除了大都會有便捷的地鐵和電車以外,大部份的鄉間居民,主要都以自用車代步。這些地方,從今以後高齡駕駛人只會有增無減,要設下駕車年齡上限肯定引發民怨。如何以優惠的老人計程車或公車取代自駕的習慣,是地方政府正在苦思的事。

日本社會有一名詞為「25年問題」,說的是到了2025年,日本就會有將近2200多萬人超過75歲。人口老化的社會將觸發許多問題,高齡駕駛人顯然正是其中一個無法避免也亟待解套的難題。

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