你要告訴小孩世界上有聖誕老公公嗎?美國科學家提醒:妨礙發展批判性思維,長此以往有害社會!

2018-12-20 12:30

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許多孩子相信聖誕老人的存在(取自Pixabay)

許多孩子相信聖誕老人的存在(取自Pixabay)

聖誕節即將到來,許多大人都會給予孩子善意的謊言:「在聖誕夜,聖誕老公公會為全世界的好孩子分送禮物。」然而《華聖頓郵報》18日引述美國知名天文學家約翰遜的看法指出,美國盛行「聖誕老人」的傳說,長期下來不利於小孩發展批判性思維,她甚至指出,再這樣下去恐怕將有害於美國民主與社會。

約翰遜(Kelsey Johnson)是美國維吉尼亞大學(University of Virginia)的天體物理學家、美國天文學會(American Astronomical Society)董事,同時也是位操心小孩未來的母親。她認為美國人的科學素養實在堪憂,如果大人每年都以聖誕老人的童話,來混淆孩童的批判性思考,這「實際上是給小孩和社會帶來長期傷害」。

許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在。(AP)
許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在。(AP)

家長不應阻礙小孩發展批判性思維

許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在(取自Pixabay)
許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在(取自Pixabay)

約翰遜指出,「聖誕老人是否真實存在」這件事,是她的小孩在童年時代產生「認知不和諧」的根源,因為小孩在科學家爸媽的教育下,篤定認為這世上沒有聖誕老人,但到了學校卻發現,同學都相信聖誕老人存在。約翰遜的大女兒在小學一年級的時候為此跟同學吵架,甚至跑去找老師理論。

6歲的小孩往往把老師的話當作絕對真理,約翰遜表示:「老師回應說『聖誕老人是真的』,這讓我的女兒既尷尬又生氣。這乍看是小事,對我女兒卻帶來精神危機。」類似事情也發生在約翰遜的小女兒身上,「小女兒5歲的時候和同學爭論聖誕老人是否存在,這次他們班導師把她拉到旁邊,告訴她不要告訴其他小孩事實,假裝聖誕老人是真的」。

約翰遜認為,批判性思考是個人解決自身或社會問題的重要基礎,家長不應該在孩童批判性思維剛發芽的時候,就急著扭斷冒出來的嫩葉,有研究顯示,當家長或老師等權威性的成年人,向兒童灌輸某種概念,兒童的批判性思考能力就會下降。

許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在。(AP)
許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在。(AP)

打破童話:聖誕老人就是偷窺小孩睡覺的老傢伙

美國逾8成5歲孩童相信耶誕老人存在(AP)
美國逾8成5歲孩童相信耶誕老人存在(AP)

約翰遜指出,有些人或許會為聖誕老人辯護,認為這是保持聖誕節魔力的美麗童話,但人們更應該靜下心來思考這個問題:「明知這是錯的,我們的社會為什麼還會允許老師和家長宣傳這件錯誤信念?……更不用說這個信念指的是,一個令人毛骨悚然的老傢伙,趁孩子睡覺的時候偷窺他們的一舉一動。」

還有另外一種言論認為,讓小孩相信這世上有聖誕老公公,有助於培養孩童的想像力。約翰遜批評了這種看法:「難道我們找不到別種方法培養孩子的想像力,必須對他們說謊、抑制批判性思考?」

約翰遜引述科學研究指出,能完整區分現實與幻想的小孩才更有想像力,有許多美國成年人因為從小沒有被教育正確的科學知識,以至於長大後仍保持迷信,「例如美國有1/3千禧世代(1980年至2000年出生的人)不確定地球是不是圓的超過一半年輕人認為占星術是一門科學」。

她最後提出建議,大人可以從今年開始不再「欺騙」小孩,讓他們自己想辦法得知「聖誕老公公是不是真的」,這才是培養孩童批判性思考及想像力的方法,也許家長們會發現,小孩用各種聰明的方法驗證自己的猜測。

許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在。(AP)
許多孩子期待聖誕節的到來,也相信聖誕老公公真實存在。(AP)

 

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