無尾熊面臨滅絕危機 澳洲專家建議捕殺披衣菌病熊

2015-10-15 07:10

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澳洲國寶無尾熊(Phascolarctos cinereus,Koala)再度面臨危機,除了砍伐森林、狗襲和車禍之外,一種在構造上介於細菌和病毒之間的微生物「披衣菌」(Chlamydia,衣原體)正嚴重威脅野生無尾熊的生存。澳洲專家甚至建議,為避免披衣菌在無尾熊種群中傳播,應該捕殺已經嚴重感染披衣菌的無尾熊,以防止整個物種滅絕。

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無尾熊是澳洲特有的動物,以尤加利樹樹葉為主食,「Koala」 之名源自原住民語言,意為「不喝水」。早在上世紀90年代初,動物學家就發現披衣菌感染在無尾熊種群中蔓延。這類微生物能使無尾熊患上眼結膜炎、鼻炎、膀胱炎和生殖道感染,部分雌無尾熊會因此不育。

澳洲國寶無尾熊(維基百科)
澳洲國寶無尾熊(維基百科)

無尾熊主要棲息在澳洲東部與南部的海岸地區。據研究人員評估,在東北部的昆士蘭省(Queensland),無尾熊感染披衣菌的情況特別嚴重,在2012年當地超過一半的無尾熊具有披衣菌感染症狀。

澳洲國寶無尾熊(維基百科)
澳洲國寶無尾熊(維基百科)

目前披衣菌對無尾熊的威脅遠超過其他因素。專家認為,由於治療感染披衣菌的過程複雜而緩慢,防止無尾熊滅絕的最好方式是救治和捕殺相結合,治療患病輕微的無尾熊,捕殺重症無尾熊。捕殺重症無尾熊雖會在短期內使無尾熊數量下降,但經過多年的休養生息,無尾熊數量會反彈上升。

據澳洲無尾熊基金會估計,在18世紀後期,澳洲的無尾熊數量超過1000萬,而目前野外生存的無尾熊不足10萬隻。

澳洲國寶無尾熊(維基百科)
澳洲國寶無尾熊(維基百科)

 

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