為什麼大象患癌症的機率比較低?

2015-10-14 16:07

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大象有20個TP53基因,這種基因有助於預防癌症。(BBC中文網)

大象有20個TP53基因,這種基因有助於預防癌症。(BBC中文網)

科學家說,大象可以提高自身抵禦癌症的防禦機制,從而阻止腫瘤的形成。

科學家試圖解釋為什麼大象患癌的機率比預期的要低,因為之前有研究顯示體積越大,危險也越大。

猶他大學的研究小組說,「自然的進化已經找出防止癌症的方法」,並找出新的治療方案。

但是專家們說,現在的要點是要找出人類所做的一些「荒唐的」「離譜的」事, 正是這些因素增加人類患癌的機率。

有一種說法是,人體中每一個細胞都有可能癌變,因此細胞越多,患癌的機會就越高。

所以,如果一隻大象的體積是人體積的100倍的話,那麼大象應該比人更可能得癌。

然而,根據《美國醫學協會雜誌》發表的分析顯示,只有5%的大象死於癌症,而人類死於癌症的比率則高達25%。

科學家試圖通過大象的脫氧核糖核酸(DNA)來找到答案。

癌症是由於細胞的DNA發生突變,快速繁衍,失去控制,最終導致癌症。

動物體內有一種「防火警鈴」裝置,可以檢測到細胞的受損,或者修補受損細胞,或者把細胞殺死。

這種警報裝置被稱為TP53, 人類只有1個TP53基因,但大象有20個TP53。

因此,大象可以在細胞要發生癌變時把它們殺死。

在生物演變過程中,一些動物已經找到了防禦某些疾病的方法。

現在關鍵是人類如何借鑒動物,使自己更健康。

科研人員認為,人類是一種特殊的社會群體動物,人類的一些習慣例如抽煙,曬日光浴,變得過度肥胖可能是導致癌症增加的原因,因為沒有人見過大象吸煙。

編譯:凱露/責編:董樂

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